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Leopoldo López, un opositor incómodo para el chavismo

Tiene 46 años, es economista con maestría en Harvard y en el 2014 fue sentenciado a 13 años, nueve meses y siete días de cárcel, acusado de "incitación a la violencia" en protestas contra el gobierno de Nicolás Maduro

Sábado 08 de julio de 2017 • 11:28
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Leopoldo López , quien este sábado quedó en arresto domiciliario tras pasar más de tres años en la prisión militar de Ramo Verde, es un líder de la oposición venezolana que ha sido una constante piedra en el zapato para el chavismo.

De 46 años, economista con maestría en la Universidad de Harvard, fue sentenciado a 13 años, nueve meses y siete días de cárcel por "incitación a la violencia" en protestas contra el gobierno de Nicolás Maduro que dejaron 43 muertos y unos 3.000 heridos entre febrero y mayo de 2014.

El dirigente, quien forjó su carrera como adversario del fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013), volvió ahora a su casa en Caracas con su esposa Lilian Tintori y sus dos hijos, luego de que el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) le otorgara de oficio prisión domiciliaria por "razones de salud".

La medida en favor del más emblemático de los opositores encarcelados en Venezuela -más de 400 según la ONG de derechos humanos Foro Penal- se produce en medio de una nueva oleada de manifestaciones que exigen la salida del poder de Nicolás Maduro.

La figura de López sacude nuevamente el tablero de ajedrez de la crisis venezolana, tras tener constante presencia a lo largo de estos tres meses de protestas masivas en las calles, en las que murieron 91 personas.

El pasado 6 de junio, en un video difundido por redes sociales desde su celda en la prisión militar de Ramo Verde, en las afueras de Caracas, López llamó a los militares a "rebelarse" frente a lo que la oposición denuncia como una "salvaje represión" contra las movilizaciones.

La posibilidad del arresto domiciliario se barajaba desde hacía varias semanas. Sin embargo, de acuerdo con Tintori, López la había rechazado en una reciente visita del ex presidente de gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero, quien medió en un fallido diálogo entre gobierno y oposición el año pasado.

De alcalde a figura nacional

Como alcalde del municipio Chacao (2000-2008) -uno de los más ricos del área metropolitana de Caracas-, López proyectó una figura de dinamismo y eficacia y las encuestas lo colocaban en buena posición para ser candidato presidencial, pero fue inhabilitado en dos ocasiones .

En 2014, con su estrategia "La Salida", que buscaba la renuncia de Maduro por la presión de manifestaciones callejeras, alcanzó notoriedad internacional.

El 18 de febrero de 2014, acompañado por una multitud y en medio de un gran despliegue mediático que catapultó aún más su imagen, López se entregó a las autoridades luego de que la justicia librara una orden de detención en su contra.

Dio ese paso no sin antes apelar a su estilo provocador. "¿No tienes las agallas para meterme preso, o esperas órdenes de La Habana?", había escrito el día anterior en Twitter, dirigiéndose a Maduro.

"Soy inocente"

En la audiencia en la cual fue condenado, López lanzó un desafío a la jueza que lo declaró culpable. "Si la sentencia es condenatoria, usted tendrá más miedo de leerla que yo de escucharla, porque usted sabe que soy inocente", habría dicho a la magistrada según relató David Smolansky, alcalde de la localidad capitalina de El Hatillo y miembro del partido Voluntad Popular, fundado por López.

Con un juego de palabras que denota la agresividad que puede alcanzar el discurso político en Venezuela, Maduro y otros altos funcionarios han calificado a López como el "monstruo de Ramo Verde".

Siempre ha sido un hombre radical en su rechazo al chavismo y tuvo diferencias con sectores de la coalición opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD), especialmente el que representa Henrique Capriles, derrotado por escaso margen por Maduro en las elecciones presidenciales de 2013.

Capriles abogaba por salidas electorales, mientras López insistía en la necesidad de presión callejera para forzar la renuncia del mandatario.

Hoy, bloqueado un referendo revocatorio contra Maduro el año pasado y puesto en marcha el proceso hacia una Asamblea Constituyente que la oposición denuncia como un "fraude" del mandatario para perpetuarse en el poder e instaurar una dictadura, la MUD protesta y llama a desconocer al gobierno.

Agencia AFP

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