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Impacta el porcentaje de ex jugadores de fútbol americano con evidencias de enfermedades cerebrales

Según estudios médicos realizados en 202 cerebros, desde jugadores de la NFL y el nivel universitario hasta la secundaria, la mayoría sufrió algún tipo de síntoma preocupante antes de su muerte; una película trató el tema el año pasado

Martes 25 de julio de 2017 • 17:30
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Los encontronazos tienen consecuencias, según estudios en Boston
Los encontronazos tienen consecuencias, según estudios en Boston. Foto: USA Today Sports/Archivo

CHICAGO (AP).- Esta es la mayor actualización en la información disponible sobre encefalopatía traumática crónica, una enfermedad cerebral vinculada con reiterados golpes a la cabeza. El reporte no confirma que el padecimiento sea común en todos los jugadores, pero refleja una alta ocurrencia en las muestras disponibles en un banco de cerebros de Boston que estudia la enfermedad. Muchos donantes o sus familias contribuyeron debido a las reiteradas conmociones cerebrales sufridas por los jugadores y síntomas preocupantes antes de su muerte.

El nuevo reporte fue publicado en la revista Journal of the American Medical Association. La encefalopatía fue diagnosticada en 177 de los 202 jugadores, casi el 90% de los cerebros estudiados. Eso incluyó 110 de 111 de ex jugadores de la NFL, 48 de 53 de fútbol americano universitario, nueve de 14 semiprofesionales, siete de ocho jugadores de la Liga canadiense y tres de 14 de escuela secundaria. Un panel de neuropatólogos hizo los diagnósticos examinando el tejido cerebral, usando parámetros fijados por el Instituto Nacional de Padecimientos Neurológicos y Apoplejía, dijo McKee.

La NFL emitió una declaración en la que dijo que esos reportes son importantes para avanzar la ciencia de los traumas cerebrales y dijo que la liga "continuará trabajando con una amplia gama de expertos para mejorar la salud de los deportivas y ex deportistas". Luego de años de negarlo, la NFL admitió la existencia de vínculos entre golpes a la cabeza y enfermedades cerebrales y llegó a un acuerdo de 1.000 millones de dólares para compensar a ex jugadores que acusaron a la liga de ocultar los riesgos. La Corte Suprema de Estados Unidos ratificó el acuerdo en diciembre.

El informe incluye muchos casos reportados previamente, como los ex jugadores de la NFL Bubba Smith, Ken Stabler, Junior Seau y Dave Duerson, y casos nuevos, como el del tight end Frank Wainright. Wainwright, que jugó para los Dolphins de Miami, los Saints de Nueva Orleans y los Ravens de Baltimore en una carrera de 10 años, murió en octubre pasado a los 48 años a causa de un ataque cardíaco provocado por una hemorragia cerebral.

"Muchas preguntas aún no tienen respuesta", dijo la principal autora del estudio, la doctora Ann McKee, neuróloga de la Universidad de Boston. "¿Cuán común es esto en la población en general y entre los jugadores de fútbol americano?", "¿Cuántos años de fútbol son demasiados?", y "¿Cuál es el riesgo genético? Algunos jugadores no muestran evidencia de esta enfermedad pese a que jugaron durante muchos años", dijo. "Tampoco está claro si el estilo de vida de los jugadores - alcohol, drogas, esteroides o dietas- pudiera contribuir de alguna manera", agregó McKee.

Will Smith encaró el tema en el cine
Will Smith encaró el tema en el cine. Foto: AP

El doctor Munro Cullum, un neurosicólogo del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern, enfatizó que el reporte está basado en una muestra selectiva de hombres que no necesariamente son representativos de todos los jugadores de fútbol americano. Dijo que ciertos problemas independientes de la encefalopatía traumática pudieran explicar algunos de los síntomas previos a sus muertes, como depresión, impulsividad y cambios de conducta. Cullum no participó en el estudio.

McKee dijo que estudios del banco de cerebros pudieran llevar a encontrar respuestas y comprender cómo detectar el padecimiento en vida, "cuando existe aún una oportunidad de hacer algo al respecto". Por el momento no existe un tratamiento.

La evidencia científica más sólida dice que la enfermedad solamente puede ser diagnosticada al examinar el cerebro tras la muerte, aunque algunos científicos están experimentando con exámenes realizados a pacientes vivos. Muchos científicos consideran que golpes reiterados a la cabeza incrementan el riesgo de la encefalopatía traumática, que lleva a una pérdida progresiva de materia cerebral y el incremento anormal de una proteína llamada tau. Se piensa que las personas con más riesgo son los veteranos de combate y atletas en deportes de contacto duro, como el boxeo y el fútbol americano.

En el film "La verdad oculta" -como se conoció en Latinoamérica a "Concussion"- narra la historia de cómo el doctor Bennet Omalu -interpretado brillantemente por Will Smith - logró identificar una enfermedad degenerativa (traumatismo craneoencefálico crónico) que afectaba exclusivamente a los jugadores de fútbol americano y que estaba causando serios problemas a algunos profesionales retirados.

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