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Entre medicamentos y pizarrones, Sampaoli ya jugó 100 veces el clásico ante Uruguay por las eliminatorias

Al DT del conjunto argentino lo desvela el debut oficial frente al conjunto uruguayo, decisivo para la clasificación para el Mundial de Rusia; "Será una bisagra para ambos", ratificó el entrenador

Miércoles 26 de julio de 2017
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LA NACION
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Sampaoli: "Buscaremos liberar a los jugadores para que aparezca su mejor versión"
Sampaoli: "Buscaremos liberar a los jugadores para que aparezca su mejor versión". Foto: Mauro Alfieri

Muchos sonrieron, pero no fue una broma. "Por ahora, a la ansiedad la estamos manejando con medicamentos", confesó. Lo dijo en serio. Sus latosas humoradas se las reserva para la intimidad, en público Sampaoli casi ni ofrece muecas. Se refería a la cuenta regresiva hacia el partido con Uruguay, que lo desvela y lo apasiona. Hace semanas que juega el clásico rioplatense con el que el próximo 31 de agosto se reanudarán las eliminatorias. La Argentina está en una situación extrema, una distracción más y desfilará por el barranco. Por eso, el técnico desafió: "Los jugadores que veamos con cierto grado de presión, difícilmente participen". Están advertidos entonces: temerosos abstenerse. "No puede haber futbolistas que no quieran vestir esta camiseta", agregó. En arenas movedizas, Sampaoli les tocó el orgullo.

El DT sabe que su desembarco renovó la atmósfera. A finales de marzo, tras caer con Bolivia en La Paz, la Argentina intentaba atornillarse con desesperación al menos a la quinta plaza del repechaje. En medio de un largo paréntesis, la suspensión a Messi se evaporó y el TAS permitirá que la selección visite el Centenario reacomodada en el cuarto lugar camino a Rusia. Además, Bauza fue despedido, claro. "El entusiasmo dura muy poco si de inmediato no hay una organización -se anticipó Sampaoli-. La clave será no perder el misterio, la audacia, la convicción y el humor", exclamó.

Muchos futbolistas estaban arruinados anímicamente. Y no hace tanto, mientras apenas recogían 11 de los últimos 24 puntos. "Tenemos que salir de esta mierda", alertaba Messi. Agüero confesaba que "no ir a Rusia sería lo más doloroso de nuestras vidas". ¿Podrá el grupo activar la resiliencia? Será ahora o habrán gastado la última bala de plata. "Buscaremos liberarlos para que aparezca la mejor versión, que aparezca la frescura", amplió Sampaoli. Cree en su aguijoneado honor.

Habló 36 minutos y respondió 32 preguntas. París, Milán, Londres, Barcelona, Sevilla, de nuevo Barcelona y Madrid, enumeró, y así detalló la excursión que iniciará el próximo lunes para visitar a varios jugadores. Pero su cabeza está obsesionada con Montevideo. "Necesitamos ganarle a Uruguay para pasarlos y dejarlos atrás". A la espera de la comunicación del TAS, sólo una victoria en el Centenario afianzará a la selección en la zona de las cuatro plazas directas. "En el partido de la histeria, necesitaremos jugadores que piensen", disparó Sampaoli. Quiere una sala de máquinas creativa y combativa. Di María como pistón por la izquierda y, tal vez, Enzo Pérez en la derecha. A la Argentina le faltará altura en el juego aéreo ante Suárez, Cavani y Godín, por eso la figura de Mascherano hoy aparece en jaque. El Jefe indiscutido deberá ganarse el lugar. Ya no de Nº 5, sino como libre atrás. Dependerá del rodaje y el funcionamiento que muestre durante las próximas semanas en el nuevo Barcelona de Valverde. Tendrá que convencerlo a Sampaoli. El técnico lo valora y lo alabó: "Lee muy bien el juego. Tiene experiencia y es valiente. Conoce el momento de necesidad del equipo y tiene mucha representatividad". Mascherano ya no es intocable.

Sampaoli reconoció que afectará al equipo el suspendido Banega y definió como "un golpe fuerte" la nueva operación de Funes Mori. Ambos hubiesen sido titulares en Montevideo. ¿Las opciones? Guido Pizarro en el medio, con Biglia. La línea de tres no escapa de cuatro candidatos: Otamendi, Mascherano, Mercado y Pinola. "El único titular de Argentina es Messi. Los demás jugadores serán evaluados de acuerdo con cada partido. A partir del mejor del mundo nace el equipo", dijo el DT. Y tal es el valor que Sampaoli le otorga al capitán que aceptó que para definir al Nº 9 "la complementación con Messi, y con el resto de sus compañeros, será determinante en la elección". Higuaín no lo cautiva, pero está sano e Icardi todavía no; Agüero partió muy atrás, pero puede atropellar. Y a todos los probables laderos del 10, Sampaoli le aclaró sus obligaciones: "Hay jugadores que juntos se neutralizan y otros que se potencian. A Messi hay que rodearlo para potenciarlo. Aislarlo sería un error".

Y siempre vuelve al ojo del huracán. "Cien veces ya he vivenciado este partido. Uruguay lleva mucho tiempo de trabajo y en eso nos saca ventaja. Apostará al juego aéreo para darle utilidad a su ofensiva, seguramente iniciará sus ataques con pocos pases. Y nosotros deberemos resolver cómo y dónde recuperar para iniciar nuestro juego asociado. Serán dos metodologías distintas. Pero será también un partido bisagra para ambos". Un clásico que descubrirá fronteras y examinará la personalidad de varios.

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