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El esquí también es global: 45 lugares con un solo pase

Una compañía norteamericana propietaria de varios complejos destinados al esquí lanzó a la venta un pase para la temporada 2017/2018, que permite esquiar desde América del Norte hasta Australia

Foto: Pixabay
Miércoles 26 de julio de 2017 • 17:47
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En el centro de deportes de invierno de Vail, en las Montañas Rocosas y a dos horas de Denver (Colorado), los argentinos están de ambos lados del mostrador. Por un lado los estudiantes y jóvenes que pasan una temporada trabajando en los rentals de equipos, los hoteles y negocios. Y por otro los que vienen a esquiar en lo que se promociona como el mejor resort de Estados Unidos, o simplemente viajan para conocer este pulcro pueblo de montaña que ha sido construido y pensado como un parque de diversión invernal, una suerte de Florida trasplantada a las montañas y la nieve. A todos ellos hay que sumarles, por supuesto, un grupo de instructores de los centros de la Patagonia que trabajan en contratemporada en el hemisferio norte mientras es verano por nuestros pagos.

Esquí sin restricciones

Vail es entonces la vidriera del grupo Vail Resort Inc, una empresa que colecciona los centros de nieve y vende cada año un pase global -llamado Epic- para esquiar en 45 lugares distintos repartidos entre América del Norte, Europa y Australia. Este año ese boleto, que cuesta US$ 859 para un adulto y US$ 449 para un niño, será válido hasta septiembre de 2018.

Aunque la empresa también comercializa muchos pases de distinta duración o que se usan puntualmente en ciertos centros, ninguno es tan abarcativo como el Epic. Da acceso sin restricciones a las pistas y los medios de elevación de Vail y las vecinas Beaver Creek, Breckenridge y Keystone en las montañas del estado de Colorado. De la misma manera ofrece las de Park City, Heavenly, Northstar, Kirkwood, Wilmot, Afton Alps, Mount Brighton y Arapahoe Basin en Estados Unidos. Este año incluye asimismo el mayor centro de América del Norte: Whistler Blackcomb, en las afueras de Vancouver, Canadá (donde se realizaron parte de las competencias de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010). Y como yapa: abre las pistas de Perisher, el principal centro australiano.

Por el momento, ese destino es el único en el hemisferio sur incluido en este "ticket" global de esquí. Una vocera de la empresa, Johnna Muscente, comenta que "en el pasado contamos con Las Leñas en nuestro pase. Por el momento no está más pero esperamos que vuelva pronto, porque es muy importante para nosotros poder tener también un pie en los Andes. No solo porque sumaríamos así otro destino en el hemisferio sur sino que sabemos que hay excelentes centros y una muy buena nieve en la Patagonia y la región de Mendoza, como en Las Leñas".

"Ábrete sésamo" para 45 centros

El boleto también permite esquiar en Europa, aunque con ciertas limitaciones. Unos treinta centros de nieve en los Alpes -tanto en Francia, Italia y Suiza como Austria- se han adherido. Cada uno ofrece algo distinto en cuanto a duración y condiciones, pero brindan lo suficiente en días y combinaciones como para hacer una extensa gira por el Viejo Continente y disfrutar de sus mejores destinos de esquí y snowboard.

Johnna Muscente aclara que "sea cual fuere la frecuencia o el destino que uno tenga en mente, el Epic Pass es conveniente a partir de seis días. Si una persona se queda una semana en uno de nuestros centros, a partir del sexto día ya amortizó el costo de su abono". A modo de conclusión recuerda que "los clientes del Epic tienen además algunas ventajas. Por ejemplo pueden comprar buddy tickets, para sus amigos y familiares, con descuentos importantes".

En total, este "ábrete sésamo" da acceso a 45 centros de nieve en todo el mundo. Una versión más acotada, el Epic Local Pass, es sensiblemente más barata (US$ 639 para un adulto) aunque brinda acceso ilimitado solamente a Breckenridge, Keystone y Arapahoe Basin, en tanto suma con limitaciones los de Park City, Heavenly, Northstar, Kirkwood, Vail, Beaver Creek y Whistler Blackcomb.

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