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La tormenta Harvey deja la ciudad de Houston bajo agua y los rescatistas no dan abasto con los pedidos de ayuda

Las autoridades aseguran que el fenómeno no tiene precedentes; creen que llevará años corregir las secuelas; hay al menos cinco muertos en el estado

Domingo 27 de agosto de 2017 • 19:22
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Houston es la cuarta ciudad más importante de Estados Unidos; las lluvias de los últimos días no tienen precedentes
Houston es la cuarta ciudad más importante de Estados Unidos; las lluvias de los últimos días no tienen precedentes. Foto: Reuters

HOUSTON.- Los vestigios de la tormenta Harvey dejaron a su paso inundaciones devastadoras en la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos. El creciente nivel de agua afectó a miles de personas que tuvieron que subirse a las azoteas o a zonas altas y sobrepasaron la capacidad de los rescatistas, que no pudieron atender todos los pedidos de ayuda.

Helicópteros, botes y vehículos acuáticos recorrieron los barrios de Houston para ayudar a la gente a salir de sus casas o del agua turbia, que tenía un nivel tan alto que en algunos lugares alcanzó los segundos pisos.

La inundación fue tan extensa que las autoridades tuvieron problemas en identificar las áreas más afectadas. Exhortaron a la gente a trasladarse al nivel más alto de sus hogares para evitar quedar atrapadas en sus áticos, y que ondearan hojas o toallas para que atrajeran la atención a su ubicación.

Conforme el nivel del agua incrementó, el Servicio Meteorológico Nacional ofreció otro inquietante pronóstico: antes de que la tormenta pase, algunas partes de Houston y sus suburbios podrían recibir hasta 1.270 milímetros (50 pulgadas) de lluvia. Esa sería la mayor cantidad registrada en Texas.

La céntrica avenida Telephone Rd. de Houston
La céntrica avenida Telephone Rd. de Houston. Foto: AFP

"El alcance e intensidad de estas precipitaciones es algo que nunca antes habíamos visto", dijo el Servicio Meteorológico Nacional en un comunicado.

El promedio total de precipitaciones terminará en 1.016 milímetros (40 pulgadas) para Houston, señaló Patrick Burke, meteorólogo del servicio.

Brock Long, director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), dijo que se prevé que el gobierno conduzca una "misión de atención masiva" y predijo que las secuelas de la tormenta requerirán que la FEMA se involucre por años.

"Este desastre será un suceso memorable", apuntó Long.

Los rescatistas tuvieron que darle prioridad a las situaciones que fueran de vida o muerte, dejando a familias desplazadas a su suerte. El principal centro de convenciones de la ciudad fue rápidamente abierto como refugio.

Las autopistas cercanas a Houston también sufrieron destrozos
Las autopistas cercanas a Houston también sufrieron destrozos. Foto: AP

Gillis Leho llegó al centro empapada. Dijo que se despertó el domingo para encontrar que toda su planta baja estaba inundada. Trató de llevar algunas de sus pertenencias al primer piso y luego agarró a sus nietos.

Algunas personas utilizaron juguetes inflables para la playa, balsas de goma e incluso colchones inflables para atravesar el agua y llegar a salvo. Otros cruzaron el agua junto con algunas bolsas de basura llenas de sus pertenencias y con transportadoras con animales pequeños.

El alcalde de Houston, Sylvester Truner, dijo que las autoridades recibieron más de 2.000 llamadas pidiendo ayuda, y se tiene previsto que reciban más. Pidió a los conductores mantenerse lejos de los caminos inundados para evitar que el número de personas varadas aumente.

"No necesito decir que esta es una situación muy seria y que ha sido una tormenta sin precedentes", indicó Turner en una conferencia de prensa. "Tenemos cientos de reportes sobre inundaciones y prevemos que el número aumente drásticamente".

Precipitaciones de más de 100 milímetros (cuatro pulgadas) por hora provocaron que los niveles de agua aumentaran a niveles más altos en comparación con la tormenta tropical Allison en junio de 2001, de acuerdo con Jeff Linder, del control de inundaciones del condado de Harris, el cual incluye Houston.

AP, AFP, Reuters

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