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Es guardiacárcel, estudió en el penal junto a los presos y será el primer agente en recibirse de sociólogo en prisión

Cursó la carrera en el Centro Universitario San Martín, en la Unidad Penitenciaria bonaerense n° 48

Martes 05 de septiembre de 2017 • 15:29
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LA NACION
Rodrigo Altamirano tiene 33 a?os y es agente penitenciario desde los 21
Rodrigo Altamirano tiene 33 a?os y es agente penitenciario desde los 21. Foto: LA NACION / Silvana Colombo

Cuando se presentó para trabajar en la cárcel, no imaginaba lo que vendría después. Con apenas 21 años, Rodrigo Altamirano no esperaba encontrarse con otra cosa que lo que todos suponen que es un penal: encierro y no mucho más. Años después, se le abrió una puerta y su profesión dio un giro: comenzó a estudiar una carrera universitaria junto a los presos. Así, se convertirá en el primer agente penitenciario en recibirse de sociólogo tras haber cursado en un penal bonaerense.

"No me imaginaba que iba a tener oportunidad de estudiar acá adentro. Menos con internos. Pero cuando me enteré de que se estaba dando esa experiencia no dudé en inscribirme", cuenta este joven de 33 años a LA NACION. La entrevista se llevó a cabo en las aulas del Centro Universitario San Martín (Cusam), un espacio educativo creado por la Universidad Nacional de San Martín en el interior de la Unidad Penal N° 48 del Servicio Penitenciario Bonaerense.

"No sabía bien en qué consistía la sociología, pero fue la mejor decisión. La cárcel es un universo que tiene mucho por analizar, por descubrir. Se pueden hacer muchas cosas por el lado de las ciencias sociales acá adentro", añade Altamirano.

Su trabajo actual es en la sección de control de vigilancia y tratamiento. Entre otras cosas, allí se realizan los informes de seguimiento de los presos, sobre la libertad condicional, el cambio de régimen, etc. "Esta carrera me dio otra mirada sobre mi trabajo", asegura.

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Dar el ejemplo

Altamirano ya entregó su tesis, que deberá defender el próximo 18 de septiembre para obtener el título de sociólogo. Se convertirá así en el primer agente penitenciario en recibirse tras haber estudiado, junto a presos, dentro del contexto carcelario bonaerense.

"Trato de tomarlo con perfil bajo. Sé que es importante, pero trato de no pensarlo. De seguir con los pies sobre la tierra. Soy consciente de que es algo inédito", cuenta.

"Calculo que a algunos compañeros les generaré un poquito de curiosidad, de ganas de estudiar. Varios ya me han preguntado. Trato de incentivar el estudio porque creo que es una herramienta fundamental. Y el estudio en el trabajo es una gran oportunidad. Lo contás y no te lo creen", detalla el agente.

Será el primer agente penitenciario en recibirse de sociólogo tras estudiar en la cárcel, junto a los presos
Será el primer agente penitenciario en recibirse de sociólogo tras estudiar en la cárcel, junto a los presos. Foto: LA NACION / Silvana Colombo

El ejemplo que este joven quiere dejar, también es hacia afuera. "Tengo dos hijos. Ellos son muy chicos todavía para entender esto que estoy viviendo. Tienen 6 y 2 años. Pero el día de mañana espero darles un ejemplo: la importancia del estudio", dice. Y añade: "Mi mujer es docente, así que creo que ambos estamos dejando un legado que esperemos que lo sepan aprovechar".

Un contexto particular

En el Cusam, que funciona dentro del penal de San Martín, la lógica penitenciaria pareciera pasar a un segundo plano. Allí, los presos se convierten en estudiantes, el ambiente se relaja y el encierro no oprime tanto. Lo que se pone el valor es la excelencia académica y la relevancia de la educación para la vida y para reformular los vínculos.

"Consideramos que los agentes penitenciarios son compañeros de clases de los presos. Ese es el punto que nos une. Es una experiencia única. No siempre hay conciencia de la importancia social de la tarea del personal penitenciario", dice a LA NACION Natalia Ojeda, directora de Cusam. "Pensamos que así estamos jerarquizando al personal. Creemos que es un proyecto que puede brindar una herramienta alternativa a la cuestión de la seguridad, construir otra mirada", explica.

El caso de Altamirano, uno de los cinco agentes penitenciarios que estudian junto a los presos, permite ir todavía más allá en ese cambio de lógica.

El Cusam se creó en 2008, cuenta con 90 estudiantes, cinco de los cuales son penitenciarios
El Cusam se creó en 2008, cuenta con 90 estudiantes, cinco de los cuales son penitenciarios. Foto: LA NACION / Silvana Colombo

"El primer día fue raro, sentarme con todos los internos. Hay muchos prejuicios. Yo miraba para adelante y después volvía a mi lugar de trabajo", confiesa Altamirano. "Era raro pero lindo a su vez. Fue un proceso cambiar ese vínculo con los internos. Por suerte nunca tuve ningún problema. Con el tiempo, entre cursadas y mates se fue relajando la situación. Mi perspectiva era de estudiante, no me fijaba quién tenía al costado. Fuimos quebrando de a poco este antagonismo histórico de agentes y presos", relata.

"Con el tiempo te vas conociendo. Yo siempre me manejé con respeto, intentando no ser prejuicioso. Y con el estudio en el Cusam te da otra identidad, la del estudiante, y otro tipo de relación, con internos y directivos", señala el agente, que destaca la excelencia académica y humana de los docentes que forman parte de ese espacio.

El Cusam se creó en 2008, a partir de la inquietud de un grupo de detenidos, algunos de ellos hoy ya recibidos de sociólogos. Es el único centro universitario que funciona en una cárcel bonaerense y que dicta dentro de una prisión la totalidad de las horas docentes en forma presencial. A su vez, es la única experiencia en América Latina donde detenidos y agentes penitenciarios cursan juntos una carrera universitaria.

El proyecto trasciende el encierro, a partir del vínculo con organizaciones sociales del territorio que rodea la Unidad.

La oferta académica incluye las carreras de Sociología y Trabajo Social. Además, se puede obtener una formación profesional en Pastelería y Panadería. Próximamente se podrá cursar también una diplomatura en Gestión Cultural.

"La gobernadora, María Eugenia Vidal , puso en agenda la cárcel y el Servicio Penitenciario porque tenemos la convicción de que si nos ocupamos de las personas que están detenidas estamos contribuyendo a la seguridad de la Provincia, y este tipo de hechos contribuye a ello, agentes preparados y formados para contribuir a recuperar a personas para la sociedad", dice a LA NACION el ministro de Justicia bonaerense, Gustavo Ferrari .

Actualmente el Cusam cuenta con 90 estudiantes, cinco de los cuales son penitenciarios. Los graduados ejercen la docencia, trabajan en el departamento de alumnos, la biblioteca, como investigadores en un Programa de Criminología y en el Área de Articulación Territorial de la universidad.

Ya hay seis internos recibidos de sociólogos. Altamirano será el primer penitenciario en obtener el título.

La tesis

"Mi tesis es sobre educación en contextos de encierro. Aproveché el haber vivido en persona esta experiencia tan única. Yo veía en las bases de datos que muchos de los internos no tenían ni secundario completo, a veces ni el primario. Entonces pensé que mirar lo que logra la educación, analizar su importancia, era un buen tema para la tesis", cuenta.

Y termina: "La identidad universitaria, la lógica del estudio, pone en tensión la lógica carcelaria o tumbera. No deja que predomine una lógica que no le sirve ni a los internos ni a la sociedad. Por eso son tan importantes estos espacios de educación en la cárcel. Eso es parte de mi conclusión en la tesis".

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