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El huracán Irma avanza hacia Islas Vírgenes y Puerto Rico

Los pobladores se preparan para lidiar con fuertes vientos, lluvias e inundaciones potencialmente letales; la tormenta llegará a Miami el sábado

Martes 05 de septiembre de 2017 • 19:23
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El huracán Irma avanza hacia Islas Vírgenes y Puerto Rico
El huracán Irma avanza hacia Islas Vírgenes y Puerto Rico. Foto: AFP

El huracán Irma, una tormenta altamente peligrosa de categoría 5, avanza hoy hacia el Caribe y el sur de Estados Unidos con vientos de 295 kilómetros por hora (kph). Mientras, las islas situadas en su recorrido se preparan para lidiar con fuertes vientos, lluvias e inundaciones potencialmente letales.

Irma llegará a Estados Unidos en momentos en que Texas y Luisiana todavía se recuperan del paso devastador huracán Harvey.

Está previsto que el ojo de Irma pase por el norte de las Islas de Sotavento, al este de Puerto Rico, en la noche de hoy o la madrugada del miércoles. Asimismo, había advertencias en vigor en las Islas Vírgenes británicas y estadounidenses y en Puerto Rico, informó en un comunicado el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

El CNH calificó a Irma como un huracán de categoría 5 "potencialmente catastrófico" y tuiteó que es el "más fuerte en el (Océano) Atlántico fuera del Mar Caribe y el Golfo de México en los archivos del CNH". La categoría 5 es la más alta en la escala de Saffir-Simpson que mide la fuerza de los huracanes, e implica vientos de más de 250 kilómetros por hora.

"Hay que acelerar para completar los preparativos en la zona de advertencia del huracán", afirmó el CNH.

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Irma se ubicaba a unos 295 kilómetros al este-sureste de Barbuda, en el Caribe oriental, y se movía hacia el oeste a una velocidad de 22 kph, según el centro. Los vientos máximos sostenidos eran de 295 kph y los vientos huracanados se extendían a 96 kilómetros del ojo de la tormenta.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, instó a los 3,4 millones de habitantes del territorio estadounidense a que busquen cobijo en uno de los 460 refugios de emergencia antes de que el huracán impacte durante la noche.

"Es algo sin precedentes", comentó en una conferencia de prensa Rosselló, quien pedirá al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que declare un estado de emergencia federal incluso antes de que pase la tormenta, para permitir el desembolso de fondos de emergencia.

El huracán Irma alcanza su máxima potencia y amenaza al sur de Estados Unidos
El huracán Irma alcanza su máxima potencia y amenaza al sur de Estados Unidos. Foto: Captura

Mientras, el gobernador de Florida, Rick Scott, declaró estado de emergencia y dijo el martes que también solicitó a Trump que haga una declaración de emergencia "previa a la llegada" del huracán.

Se espera que Irma llegue al sur de Florida el sábado y las acciones de las compañías con exposición en el estado caían en las operaciones del martes.

Las aerolíneas cancelaron sus vuelos a la región y American Airlines añadió tres viajes extra a Miami desde San Juan, St. Kitts y St. Maarten.

Irma podría ser la segunda tormenta poderosa que golpea Estados Unidos en dos semanas, tras el devastador paso de Harvey por Texas y Luisiana. La temporada de huracanes del Atlántico acaba el 30 de noviembre.

Agencia Reuters

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