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Por qué no es sano pasar más de media hora sentado

Un estudio de la Universidad de Columbia propone poner escritorios altos con cintas de caminar o pedales debajo de las mesas

Martes 19 de septiembre de 2017 • 12:45
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Hay que levantarse de la silla, no queda otra. Pasarse la mayor parte del día sentado es muy perjudicial para la salud. Así lo reveló un estudio de la Universidad de Columbia y sus investigadores recomiendan levantarse cada media hora para reducir los efectos negativos del sedentarismo en la salud.

Un trabajador sentado en su escritorio
Un trabajador sentado en su escritorio. Foto: Shutterstock

Los riesgos de sentarse mucho tiempo

El estudio se publicó en la revista científica Annals of Internal Medicine e indica que hay dos factores de riesgo: la falta de actividad física y el sedentarismo (el tiempo que se está sentado a lo largo del día). Los investigadores descubrieron que cuando una persona está más de media hora sentada, su metabolismo cambia y tiene mayor riesgo de sufrir enfermedades de las arterias o diabetes. Esto se debe a que el sedentarismo puede afectar a la forma en la que el cuerpo controla los niveles de azúcar en la sangre Si además no practica deporte, los riesgos se multiplican.

"Las personas que son inactivas físicamente y además son sedentarias pueden tener hasta cinco veces más riesgo de mortalidad que las personas que no lo son", explica Victoria Ley, jefa de la división de coordinación, evaluación y seguimiento de la Agencia Estatal de Investigación.

Ley subraya que los resultados del estudio son aplicables a cualquier país con un tipo de vida occidental. "Pasamos mucho tiempo en trabajos sedentarios, sobre todo, las personas que están sentadas en oficinas", sostiene. Según la OMS, al menos un 60% de la población mundial no realiza la actividad física necesaria para obtener beneficios para la salud. Entre los habitantes del mundo menos activos están los habitantes de los países del golfo Pérsico y los del sudeste asiático. EE UU, México y Brasil son las naciones occidentales más perezosas, según un estudio de la Universidad de Stanford (EE UU).

Cuanto más azul, más pasos al día dados. Y, cuanto más rojo, menor actividad registrada.
Cuanto más azul, más pasos al día dados. Y, cuanto más rojo, menor actividad registrada.. Foto: TIM ALTHOFF

Una solución posible

El autor de la investigación, Keith Diaz, propone poner escritorios altos con cintas de caminar o pedales debajo del escritorio. A pesar de que algunas empresas han apostado en los últimos años por mesas para trabajar de pie, el investigador subraya que no hay evidencia científica de que sea una alternativa más sana que estar sentado.

"La gente no termina de creer que no hay que estar mucho tiempo sentado", subraya Ley. Por el momento, son pocas las empresas que ofrecen posibilidades a sus empleados para combatir el sedentarismo. La cervecera española Mahou San Miguel, por ejemplo, cuenta con un programa de prevención de la obesidad y el sedentarismo. Entre otras propuestas, tiene un gimnasio en las sedes para los trabajadores y un taller de marcha con el que se fomenta la actividad física. Ley concluye: "Los responsables de salud de las empresas deben lograr que los trabajadores se puedan mover de vez en cuando".

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