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La argentina Despegar llegó a Wall Street y ya vale más de US$ 2000 millones

La firma fundada por Roby Souviron recaudó US$ 300 millones, muy por encima de los US$ 174 millones que proyectaba; es la tercera empresa argentina de la nueva generación en conquistar la Bolsa de Nueva York

El equipo de Despegar, hoy, durante el IPO en Wall Street
El equipo de Despegar, hoy, durante el IPO en Wall Street. Foto: Gentileza Despegar
Miércoles 20 de septiembre de 2017 • 13:14
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LA NACION
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"La oferta pública de acciones no es un fin en sí mismo, sino un paso más en el desarrollo de la empresa. El objetivo es devolverle la liquidez a los inversores que confiaron en nosotros", anticipó Roberto Souviron, fundador de Despegar a LA NACION en diciembre de 2015. Finalmente hoy se produjo el día D.

Con la denominación "Desp" comenzó a cotizar en la Bolsa de Nueva York y se convirtió en el tercer unicornio argentino en cumplir su sueño: abrir su capital y competir en el New York Stock Exchange (NYSE). Se esperaba recaudar unos US$ 174 millones y se obtuvieron ya unos US$ 300 millones. "La demanda superó en más de 13 veces a la oferta. Se preveía una apertura a US$ 26 por acción y ya están en US$ 28", se entusiasmó Damián Scokin, CEO de Despegar, la cuarta agencia de viajes más grande a nivel mundial, pocos minutos después de tocar la aspiracional campana.

Roberto Souviron, fundador de Despegar
Roberto Souviron, fundador de Despegar. Foto: Archivo

Y agregó: "Más allá del hito de llegar al NYSE, lo que se muestra es el potencial de la Argentina en el sector tecnológico. Hay mucho interés de los fondos por el país". La emisión primaria de acciones llevó a que los fundadores se quedaran con menos del 10% del capital. El principal objetivo de la inyección de capital será la plataforma tecnológica y una mayor penetración en los países en los que compite. El otro dato es que la valuación de mercado superó los US$ 2000 millones y convierte a Despegar en una de las diez empresas argentinas más importantes a nivel global.

La oferta pública inicial fue de 12,7 millones de acciones ordinarias al precio de US$ 26 por acción, previo a los descuentos de la colocación. Se espera que la oferta pública cierre el 22 de septiembre de 2017, supeditada a las condiciones de cierre habituales. La firma le dio a los bancos colocadores el derecho al ejercicio de una opción de 30 días para la compra de hasta 1,9 millones de acciones ordinarias adicionales al precio de la oferta pública inicial, menos los descuentos aplicables por la colocación.

Damian Scokin, CEO de Despegar
Damian Scokin, CEO de Despegar. Foto: Archivo

Despegar tuvo ventas por US$ 248,5 millones y ganancias de US$ 18,8 millones en los primeros seis meses de este año y se considera, según el prospecto, "la empresa líder de viajes en Internet de América latina" a través de sus marcas Despegar y Decolar en Brasil.

Es, junto a Olx, Globant y Mercado Libre, uno de los cuatro unicornios, es decir, firmas que cumplen con el requisito de una valoración bursátil superior a los US$ 1000 millones. La empresa fue creada en 1999 y ya había abierto su capital a distintos fondos inversores. En 2007 sumó al fondo de inversión estadounidense Tiger; cinco años más tarde, a Expedia, la mayor agencia de viajes online del mundo, que adquirió el 20% de su paquete accionario.

También tiene participaciones el fondo texano Hicks Muse, el banco de inversión Merrill Lynch, el grupo francés Accor, el buscador Yahoo, el grupo hotelero portugués Sonae y la empresa norteamericana Texas Pacific.

La firma se ha consolidado también en el mercado brasileño, con su marca Decolar y opera en 20 países.

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