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San Lorenzo, arrasado por el huracán María, clama por ayuda

Esta aldea puertorriqueña está luchando con una silenciosa crisis de salud pública tras el huracán más fuerte que ha golpeado la isla en décadas: el aislamiento

Carmen Rodrigues junto a su madre, Rosa María Torres, de 95 años, Puerto Rico,
Carmen Rodrigues junto a su madre, Rosa María Torres, de 95 años, Puerto Rico,. Foto: Reuters / Alvin Baez
Martes 10 de octubre de 2017 • 09:09
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En la aldea puertorriqueña de San Lorenzo, donde el huracán María destruyó el puente de hormigón de dos carriles que conecta a los residentes con el mundo exterior, Rosa María Torres, de 95 años de edad, espera ser rescatada. "Si no la sacan de aquí, ella va a morir", dijo Carmen Santos, nieta de Torres.

San Lorenzo sigue sin luz ni agua corriente y Santos quiere que su abuela postrada, que ha desarrollado una úlcera en la piel, ademas sufre de anemia y problemas de tiroides, sea evacuada pronto. Ella ha ido a San Juan, la capital, cuatro veces desde que la tormenta golpeó el 20 de septiembre, viajando en coche en un desvío de dos horas por un peligroso camino de montaña, buscando en vano a alguien que pueda transportarla en avión.

Vista de San Lorenzo, Puerto Rico un pueblo aislado, luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente que los conectaba.
Vista de San Lorenzo, Puerto Rico un pueblo aislado, luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente que los conectaba.. Foto: Reuters / Alvin Baez
Residentes de San Lorenzo deben cruzar el río como pueden , luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente .
Residentes de San Lorenzo deben cruzar el río como pueden , luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente .. Foto: Reuters / Alvin Baez

Antes de la tormenta, un hospital estaba a sólo 15 minutos en coche en la ciudad de Morovis. Sin el puente, la única salida es vadear a través de un río hasta la rodilla, ahora que las aguas de las inundaciones han retrocedido, o desviarse en coche por la carretera de montaña. Santos no creía que su abuela sobreviviera a ninguna de las opciones.

Al igual que muchas aldeas remotas en Puerto Rico, San Lorenzo está luchando con una silenciosa crisis de salud pública tras el huracán más fuerte que ha golpeado la isla en décadas: el aislamiento.

Un aldeano, dependiente del tratamiento de diálisis, fue colocado en un barril de agua y empujado a través del río por sus vecinos. Luego , otro hombre lo cargo en su espalda , dijeron los vecinos, y luego cargado en una ambulancia que lo esperaba.

Residentes de San Lorenzo deben cruzar el río como pueden , luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente .
Residentes de San Lorenzo deben cruzar el río como pueden , luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente .. Foto: Reuters / Alvin Baez
Residentes de San Lorenzo deben cruzar el río como pueden , luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente .
Residentes de San Lorenzo deben cruzar el río como pueden , luego del paso del Huracán Maria destruyera el puente .. Foto: Reuters / Alvin Baez

Santos dice que está frustrada por los helicópteros militares estadounidenses que regularmente vuelan sobre San Lorenzo, zumbando como mosquitos cubiertos de vegetación. ¿Por qué, se pregunta, no puede uno de ellos alejar a su frágil abuela?

"Esto apesta," dijo Santos llorando, mientras se aleja de la habitación sofocante en la que su frágil abuela estaba tendida para no molestarla. Soy impotente.

Nadie puede decir cuando - o si - el puente será reconstruido, pero es poco probable que sea una alta prioridad en una isla con tantas necesidades después del huracán. Los suministros de combustible siguen siendo limitados y la electricidad y el servicio de telefonía celular aún están fuera en gran parte de Puerto Rico.

San Lorenzo,una casa destruida después de que el huracán María destruyera el puente de la ciudad y sus alrededores,
San Lorenzo,una casa destruida después de que el huracán María destruyera el puente de la ciudad y sus alrededores,. Foto: Reuters / Alvin Baez
Haydee Mestre mira dentro de su refrigerador ,su casa devastada después de que el huracán María destruyera el puente de la ciudad y sus alrededores,
Haydee Mestre mira dentro de su refrigerador ,su casa devastada después de que el huracán María destruyera el puente de la ciudad y sus alrededores,. Foto: Reuters / Alvin Baez

"La gente está desesperada", dijo el oficial de policía de San Lorenzo, Luis Burgos, quien ahora vive en una ciudad cercana.

Sus padres aún residen en San Lorenzo y después de que María lo golpeó, salió a las 7 de la mañana para revisar a sus padres, caminando hasta llegar al pueblo a las 5 de la tarde. Estaban bien, dijo, pero su casa, en la frente de un colina con vistas al río, fue destruido.

Burgos dijo que su madre se rompió cuando lo vio.

"Me siento muy triste" por ellos, dijo, examinando los techos retorcidos del pueblo y la vegetación despojada. Soy joven, pero ellos no lo son.

Un chico mira su vecindario después de que el huracán María destruyó el puente de la ciudad y sus alrededores, en San Lorenzo,
Un chico mira su vecindario después de que el huracán María destruyó el puente de la ciudad y sus alrededores, en San Lorenzo,. Foto: Reuters / Alvin Baez
Ruth Santiago se refresca con agua de una tubería después de que el huracán María destruyó el puente de la ciudad en San Lorenzo
Ruth Santiago se refresca con agua de una tubería después de que el huracán María destruyó el puente de la ciudad en San Lorenzo. Foto: Reuters / Alvin Baez

Marelys Hernández, una ama de casa de 26 años, bajó al río el jueves para visitar a su madre, preocupándose por la lluvia que se preveía que cayera.

-Si se levanta, allí se quedarán -dijo Hernández, señalando hacia el río-.

María Pagán, de 35 años, se pregunta cuántas personas seguirán viviendo en el pueblo si las reparaciones no se hacen pronto. Dijo que funcionarios estadounidenses vinieron y tomaron medidas después de que el puente cayó, pero que nadie había regresado y no había noticias sobre planes para reconstruir.

San Lorenzo, destruida por el huracán María Puerto Rico
San Lorenzo, destruida por el huracán María Puerto Rico. Foto: Reuters / Alvin Baez
Residentes caminan por una carretera destruida en San Lorenzo semanas después de que el huracán María golpeara Puerto Rico
Residentes caminan por una carretera destruida en San Lorenzo semanas después de que el huracán María golpeara Puerto Rico. Foto: Reuters / Alvin Baez

Con las escuelas cerradas hasta al menos enero y su principal vínculo con el mundo roto, muchos residentes del pueblo, están considerando huir a los Estados Unidos continentales.

"Van a dejar Puerto Rico", dijo.

Textos : Gabriel Stargardter y Hugh Bronstein

Fotos : Alvin Baez / Reuters

Edición Fotográfica: Alfredo Sánchez

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