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Por qué el cielo de Londres se tiñó de naranja

El fenómeno se debió a que la tormenta Ofelia arrastró polvo del desierto de Sáhara y cenizas de los fuegos de la península Ibérica

Una impresionante tormenta de arena azotó Londres
Una impresionante tormenta de arena azotó Londres. Foto: Reuters / Chris J Ratcliffe
Martes 17 de octubre de 2017 • 09:05
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Ayer el cielo de gran parte de Inglaterra se cubrió por una inusual capa de color naranja. Este fenómeno se debió al polvo del desierto de Sáhara que arrastró consigo el huracán Ofelia, la tormenta que comenzó como huracán en las islas Azores y que luego golpeó la costa sur de Irlanda con ráfagas de 160 kilómetros por hora.

De pronto el cielo se oscureció
De pronto el cielo se oscureció. Foto: Reuters / Kevin Coombs

La tormenta también arrastró cenizas de los fuegos que arrasaron Galicia y Portugal el fin de semana, creando una capa de polvo en la parte alta de la tropósfera -la región más baja de la atmósfera, que llega hasta unos 10 kilómetros de altura-.

De a a poco el ambinete fue cambiando de color mientras la gente caminaba por Canary Wharf
De a a poco el ambinete fue cambiando de color mientras la gente caminaba por Canary Wharf. Foto: Reuters / Ton Jacobs

Al mediodía, la luz ambiental se atenuó en las localidades afectadas. La gente compartió sus fotos con los hashtags #Ophelia y #redsun (sol rojo) en Twitter, aprovechando que el mundo se volvió de tono sepia por un día. Las partículas en suspensión dispersan la luz azul proveniente del sol, mientras que la luz roja, que tiene mayor longitud de onda, continúa hacia la superficie de la Tierra, explicó el diario El País de España.

Un paleta de colores que iban desde el gris, pasaban por el rojo y llegaban al dorado
Un paleta de colores que iban desde el gris, pasaban por el rojo y llegaban al dorado. Foto: Reuters / Hannah McKay

Por la noche se despejaron los cielos y el mundo volvió a su color habitual. Len Shaffrey, un investigador de ciencias climáticas de la Universidad de Reading (Reino Unido) aseguró al Science Media Centre: "Estudios tempranos sugieren que el aumento de la temperatura de los océanos asociado al cambio climático puede provocar que los huracanes atlánticos viajen más cerca de Europa antes de convertirse en tormentas severas". No obstante, el investigador subrayó que "no está claro" si el cambio climático ha afectado a la tormenta Ofelia y que aún queda bastante por estudiar sobre estas interacciones.

Toda la ciudad de vio envuelta en una inusual atmósfera provocada por el polvo que llegaba desde el Sahara
Toda la ciudad de vio envuelta en una inusual atmósfera provocada por el polvo que llegaba desde el Sahara. Foto: Reuters / Ton Jacobs

Ofelia

Ayer la tormenta Ofelia causó tres muertos, dejó 360.000 personas sin electricidad y obligó a cerrar todas las escuelas del país, que hoy tampoco abrirán sus puertas.

Ofelia, el mayor huracán jamás registrado en el este del océano Atlántico y en el extremo norte desde 1939, fue degradado a tormenta antes de que alcanzara la costa irlandesa, pero aún así provocó muchos incidentes.

Los incendios en España y Portugal también ayudaron a la formación de ésta inusual tormenta
Los incendios en España y Portugal también ayudaron a la formación de ésta inusual tormenta. Foto: Reuters / Daniel Sorabji

Tocó tierra en la costa sur de Irlanda con ráfagas de casi 160 kilómetros por hora. Escocia podría registrar intensas lluvias y ráfagas de hasta 113 kmh , según la oficina británica de meteorología, aunque los vientos irían perdiendo fuerza a lo largo del día.

Pero el factor más importante fue la tormenta Ofelia que azotó Irlanda, con lluvia y fuertes vientos
Pero el factor más importante fue la tormenta Ofelia que azotó Irlanda, con lluvia y fuertes vientos. Foto: Reuters / Yann Tessier

Dos personas murieron por caídas de árboles: una mujer de unos 50 años en Aglish (sur), cuando un árbol cayó sobre su auto, y un hombre de Dundalk (noreste), que también murió en la ruta.

Por otro lado, un hombre perdió la vida en un accidente cuando estaba apartando un árbol que había caído con una motosierra cerca de Cahir, en el sur, y se autolesionó con la herramienta.

La tormenta Ofelia trajo la arena del Sahara y en su camino también removió las cenizas de los incendios de Portugal y España, llevando todo a Londres
La tormenta Ofelia trajo la arena del Sahara y en su camino también removió las cenizas de los incendios de Portugal y España, llevando todo a Londres. Foto: Reuters / Chris J Ratcliffe

"Todos los clientes impactados por los cortes deberían prepararse para estar sin electricidad varios días", indicó el servicio de electricidad. "Entre el 5 y el 10% de esta gente no tendrá electricidad en los próximos diez días".

Las personas en las calles tomaron fotografías y grabaron videos de la inusual tormenta
Las personas en las calles tomaron fotografías y grabaron videos de la inusual tormenta. Foto: Reuters / Mary Turner

El aeropuerto de Dublin suprimió 135 vuelos y el de Cork, la mayoría, a causa de la peor tormenta jamás vista en sus 56 años de historia, indicó el aeródromo.

"Quédense dentro de donde estén hasta que la tormenta haya pasado", pidió el primer ministro, Leo Varadkar, en unas declaraciones ante periodistas, recalcando que se trataba de una "emergencia nacional y una alerta roja".

Una capa amarillenta fue cubriendo el cielo hasta hacerse casi de noche en pleno día
Una capa amarillenta fue cubriendo el cielo hasta hacerse casi de noche en pleno día. Foto: Reuters / Hannah McKay
El London Eye con gente en sus cabinas
El London Eye con gente en sus cabinas. Foto: Reuters / Mary Turner
Al mediodía la luz comenzó lentamente a cambiar tomando por sorpresa a todas las personas que realizaban sus tareas habituales
Al mediodía la luz comenzó lentamente a cambiar tomando por sorpresa a todas las personas que realizaban sus tareas habituales. Foto: Reuters / Ton Jacobs
Un impactante vista de la ciudad en medio del fenómeno meteorológico
Un impactante vista de la ciudad en medio del fenómeno meteorológico. Foto: AP / Frank Augstein
La tormenta y su paleta de colores fueron compartidas rápidamente en todas las redes sociales
La tormenta y su paleta de colores fueron compartidas rápidamente en todas las redes sociales. Foto: Reuters / Ton Jacobs
El fenómeno duró sólo un día, por la noche los cielos habían vuelta a la normalidad
El fenómeno duró sólo un día, por la noche los cielos habían vuelta a la normalidad. Foto: Dominic Lipinski/PA vía AP

Agencia AP y diario El País

Fotos: AP, Reuters y AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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