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La llegada de Amazon a la Argentina, su expansión en Brasil y el impacto en Mercado Libre

El gigante del eCommerce abriría una oficina en Buenos Aires con 100 empleados

Jueves 19 de octubre de 2017 • 15:27
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Foto: Archivo

Las versiones de un posible desembarco de Amazon en la Argentina se dispararon luego de que la compañía fundada por Jeff Bezos concretara su expansión en Brasil. La empresa opera en ese país desde 2012 y hasta acá se había dedicado a la venta de libros en formato papel y digital. Ayer, sin embargo, abrió su marketplace de productos electrónicos (smartphones, televisores, computadoras y videojuegos, entre otros) de las principales marcas del sector.

La compañía nacida en Seattle había anunciado esta expansión el 12 de octubre y en Wall Street tomaron nota. Ese día, las acciones de Mercado Libre, la principal empresa de ecommerce de la región, cayeron alrededor de un 10%. Desde el 11 de octubre a hoy, los papeles de la compañía en la bolsa de Nueva York registraron una baja del 14% (de US$ 274 a US$ 236).

"El ambiente es de tranquilidad. Ya competimos con Amazon en México y hace tiempo nos venimos preparando para su expansión", sostuvieron, sin embargo, en Mercado Libre.

Con más de 205 millones de habitantes, Brasil es el principal mercado de Sudamérica. El año pasado, el comercio electrónico en ese país experimentó un crecimiento del 7,4% y movilizó US$ 14.007 millones (44.000 millones de reales), según las estimaciones de la firma Ebit, especializada en investigación de mercado.

En la Argentina, por su parte, las ventas online registraron el año pasado un incremento nominal del 51% para totalizar una facturación de alrededor de $ 102.000 millones, según los datos de la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE).

Jeffrey Preston Bezos, fundador de Amazon
Jeffrey Preston Bezos, fundador de Amazon. Foto: Reuters / Archivo

Actualmente, Mercado Libre cuenta con un plantel de alrededor de 5000 empleados en la región. Argentina y Brasil son los dos mercados más importantes, con 1800 y 1300 empleados, respectivamente. En total, son ocho las operaciones de la compañía, fundada en 1999.

La posible llegada de Amazon al país

En este contexto, el ex embajador estadounidense en la Argentina, Noah Mamet, adelantó en un artículo el sábado en Perfil que Amazon tiene pensado abrir una oficina administrativa en Buenos Aires con 100 empleados antes de fin de año, aunque desde la empresa no confirman esta información. "No especulamos sobre planes futuros", dijeron a LA NACION voceros de Amazon.

Sin embargo, la empresa ya avanza en el país, fundamentalmente con Amazon Web Services (AWS), su unidad especializada en servicios de informática, servidores y gestión de datos en la nube que es utilizada globalmente por servicios como Foursquare, Netflix o Dropbox.

Macri y Michael Punke, vicepresidente de Políticas Públicas Global de Amazon Web Services, tras la firma del acuerdo de cooperación en julio de este año
Macri y Michael Punke, vicepresidente de Políticas Públicas Global de Amazon Web Services, tras la firma del acuerdo de cooperación en julio de este año. Foto: Archivo

En julio, el presidente Mauricio Macri y el ministro de Modernización Andres Ibarra mantuvieron una reunión en el país con Michael Punke, vicepresidente global de Políticas Públicas de AWS. En ese encuentro, del que también participó Mamet, AWS firmó un discutido memorándum de entendimiento con el estado argentino que busca impulsar el uso de TICS en el sector público mediante servicios de cloud de Amazon.

"Argentina tiene un papel importante en el desarrollo de la región y tenemos el compromiso de trabajar juntos con el país para apoyar la innovación a través de la modernización de TIC, la aplicación de políticas públicas en la nube y la capacitación técnica para garantizar el crecimiento económico", sostuvo Puke entonces.

A su vez, la empresa tiene actualmente abiertas dos búsquedas laborales vinculadas con la Argentina pero basadas en Chile. Según se observa en su sitio de oportunidades profesionales, Amazon contratará un Cloud Technical Account Manager y un Account Manager para el sector público, ambos puestos orientados a tareas en este país.

Además, hay otro dato que podría indicar que la expansión de AWS en la Argentina es el puntapié de un avance mayor. Si bien no está disponible, el dominio www.amazon.com.ar ya tiene dueño. En la base de datos de NIC Argentina, el ente que administra los registros de nombres de dominio, ese sitio fue dado de alta por Amazon Technologies Inc. en agosto de 2010 y posee titularidad sobre él hasta al menos septiembre de 2019.

Mientras tanto, la mayor parte de los productos que Amazon vende en los Estados Unidos tienen bloqueado su envío a la Argentina. La situación cambia para las publicaciones de la compañía en sus sitios en Europa, que sí pueden están habilitados para llegar al país.

En el sector evalúan que un eventual desembarco de Amazon en la Argentina no estaría exento de dificultades vinculadas con el modelo de negocio que la empresa implementa en los Estados Unidos o Europa. Cuestiones de logística, con mayores costos o plazos más extensos a los que habitualmente anuncia la empresa, o el abastecimiento de productos de origen importado, que componen gran parte de su inventario, son factores que podrían incidir en las ventas y los precios de la tienda.

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