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Empujado por el mercado brasileño, repunta el turismo internacional

Hubo 12 meses seguidos de leve crecimiento, luego de dos años de retracción; influye también la mejora de la conectividad área

Miércoles 08 de noviembre de 2017
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PARA LA NACION
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Un grupo de turistas extranjeros recorre Caminito, en La Boca
Un grupo de turistas extranjeros recorre Caminito, en La Boca. Foto: Leo Vaca / AFV

"Vinimos a participar de un evento de las guías scouts en La Plata y aprovechamos para combinar con unos días de visita a Buenos Aires. Es todo muy bonito", dijo Silvia Mattice, de 56 años, oriunda de Panamá, mientras esperaba a su compañera de viaje. Llegó a la ciudad junto a cuatro compatriotas y a otras tres mujeres de Costa Rica.

Como ellas, muchos turistas internacionales volvieron a elegir Buenos Aires después de dos años de retracción. Desde agosto de 2016 hasta julio de este año, la llegada de visitantes extranjeros superó cada mes la de igual período del año anterior, con un promedio de crecimiento mensual de 5,3%, según datos del Observatorio del Ente de Turismo. La recuperación del mercado brasileño, la mejora en la conectividad aérea y una intensa campaña de promoción en el exterior son algunos de los motivos del leve repunte.

El gobierno porteño se mantiene optimista a futuro. "Estimamos que cerca de 400.000 nuevos turistas van a seguir impulsando el año próximo una industria importantísima para el desarrollo económico y el empleo en Buenos Aires", opinó Gonzalo Robredo, presidente del mencionado ente. Se estima que los Juegos Olímpicos de la Juventud, en octubre de 2018, y la cumbre del G20, en noviembre, serán eventos claves para el sector durante el año que viene.

Desde la Cámara de Hoteles de la Ciudad de Buenos Aires se mostraron cautos, pero con buenas perspectivas también para 2018. "Es un proceso de recuperación lento, pero consideramos que tanto la Ciudad como la Nación están trabajando mucho para lograr más turismo; hay mucha oferta de congresos y eventos y, a nivel mundial, estamos muy bien posicionados", sostuvo Gabriela Akrabian, presidenta de la entidad. Se refirió a los precios de los pasajes aéreos como un eje muy relevante y dijo que esperan con ansias la consolidación de los vuelos low cost.

Las operadoras turísticas también están expectantes de que la tendencia positiva se afiance. "Consideramos que aún falta mucho para volver a los niveles del pasado en cuanto a cantidad y calidad de pasajeros", reclamó Mabel Taranto, de la agencia de viajes Cynsa. Planteó que los altos precios de los vuelos y de algunos servicios son una barrera muy alta para la industria.

Entre agosto del año pasado y julio de este año se registró un ingreso de 1.891.602 turistas internacionales, sólo por los aeropuertos de Ezeiza y el Aeroparque; entre agosto de 2015 y julio de 2016, había sumado 1.794.287. La mayor variación interanual se dio en noviembre, con un aumento del 18%. Son las cifras oficiales más actualizadas.

El mercado venía cayendo desde 2014, cuando arribaron 2.085.799 extranjeros. En 2015 fueron 1.888.760, y en 2016, 1.850.723, con un incipiente repunte durante el segundo semestre, como se dijo. Según proyecciones de LN Data, este año cerrará con cerca de 1.901.200 viajeros del exterior en la ciudad.

Los brasileños son quienes más visitan el país y constituyen la principal razón del aumento del turismo internacional. La comparación interanual del primer semestre 2016 y 2017 arroja una incremento de un 21,4% en la cantidad de brasileños que llegaron a Buenos Aires. Sólo entre enero y julio de este año, ingresaron 288.606. En un bar de La Boca, un grupo de amigos provenientes de Brasil disfrutaba la tarde. Consultados sobre por qué eligieron Buenos Aires, Luciana Dias explicó: "Tengo pasión por esta cultura, es muy interesante cómo los porteños tratan el arte y la memoria; es la primera de muchas veces que voy a venir a la Argentina".

Nuevas rutas

La apertura de nuevas rutas aéreas nacionales e internacionales y el aumento de la frecuencia de los vuelos existentes son otras causas que explican el repunte en la industria. Durante este año, 18 aerolíneas solicitaron 267 nuevas rutas que conectan con la Capital. Se aprobaron 45 y nueve ya empezaron a operar o tienen fijada la fecha de inicio. Fuentes del Ente de Turismo afirmaron que el número de vuelos aumentará a lo largo del próximo año.

Entre el más de un millón de turistas internacionales que ingresaron en Buenos Aires, un 65% de ellos se hospedaron en hoteles. Con el surgimiento de empresas como Airbnb, hay una tendencia creciente a utilizar departamentos temporarios, pero todavía los hoteles reciben a la mayor parte de las visitas.

"Estamos preocupados por el crecimiento de departamentos informales, no hay control sobre esa oferta y eso implica menos costos; pedimos equiparar los costos y que las medidas de seguridad sean las mismas", pidió Akrabian. Destacó, sin embargo, la medida que se implementó desde el 1º de enero de este año, por la cual "los turistas extranjeros tienen el beneficio de la devolución del IVA por el alojamiento".

Luis Mirabelli, vicepresidente de Desarrollo para América latina y el Caribe de Wyndham Hotel Group, que administra 14 establecimientos en la ciudad, agregó: "Este año, en promedio, ha habido un crecimiento de la cantidad de noches de estadía en los hoteles, con lo cual el gasto de los turistas ha mostrado un crecimiento que, sin dudas, viene siendo prometedor".ß

Total de turistas

Agosto 2015 - julio 2016

1.794.287

Agosto 2016 - julio 2017

1.891.602

Testimonios de los protagonistas

Luciana Dias, Brasil

"Tengo pasión por esta cultura. Es muy interesante cómo los porteños tratan el arte y la memoria"

Silvia Mattice, Panamá

"Vinimos a un evento scout en La Plata y combinamos con unos días en Buenos Aires. Es todo muy bonito"

Daniel Moreira, Brasil

"Llegué para participar de la maratón de Buenos Aires y aproveché para quedarme a conocer"

Richard Rocha, Estados Unidos

"Vine a visitar a mi ex compañera de trabajo. Lo que más me gustó fue el tour en bicicleta y Caminito"

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