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Día Mundial del inodoro: por qué se lo celebra y cómo este artefacto cambió la historia

La ONU se propuso lograr que para 2030 todos los habitantes del planeta tengan acceso a uno

Sábado 18 de noviembre de 2017 • 22:25
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Día Mundial del retrete
Día Mundial del retrete. Foto: AFP

Los inodoros (o retretes como se le llama en otras partes del mundo) salvan vidas, porque evitan que a través de las heces humanas se propaguen enfermedades mortales. Sin embargo, cerca de 4500 millones de personas en todo el planeta no cuentan aún en sus viviendas con sistemas que eliminen los excrementos de forma segura. Por eso, desde la Organización de las Naciones Unidas ( ONU ) se celebra cada año el Día Mundial del Retrete para concientizar acerca de la crisis mundial de saneamiento y fomentar medidas que la resuelvan.

Para 2030, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), en concreto el ODS 6, apuntan a llegar al saneamiento para todos los habitantes del planeta, reducir a la mitad las aguas no tratadas y aumentar su reutilización. Para alcanzar estas metas, es necesario que los excrementos humanos sean depositados, transportados, tratados y eliminados de una manera segura y sostenible.

Día Mundial del retrete
Día Mundial del retrete. Foto: AFP

Miles de millones de personas en todo el mundo carecen de sistemas de saneamiento (cloacas) o no son efectivos los que poseen. Como consecuencia, los avances en el ámbito de la salud y la disminución de la mortalidad infantil se ven gravemente perjudicados.

Agua y saneamientos deficientes le cuestan a los países en desarrollo unos 260.000 millones de dólares al año, es decir, el 1,5 por ciento de su Producto Interior Bruto (PIB). Por el contrario, cada dólar invertido en esta área genera cinco gracias a la mejora de la salud y la productividad de las personas.

¿Dónde van las heces?

Este año, la celebración del Día Mundial de Retrete se centra en el tratamiento de las aguas residuales, al igual que el pasado Día Mundial del Agua. En este contexto, se plantea la pregunta "¿Dónde van las heces?". Si hay algo que compartimos todos los habitantes del planeta es la necesidad de defecar. Sin embargo, dependiendo de dónde vivamos, las heces se gestionan de manera diferente.

Día Mundial del retrete
Día Mundial del retrete. Foto: AFP

Debido a la falta de sistemas de saneamiento, o su mal funcionamiento, los excrementos humanos de miles de millones de personas vuelven al medio ambiente sin haber sido tratados y propagan enfermedades mortales. Las aguas residuales no depuradas acaban contaminando los ríos y los mares, hasta el punto que dejan de ser lugares salubres para la pesca o las actividades recreativas.

Día Mundial del retrete
Día Mundial del retrete. Foto: AFP

Para alcanzar el ODS 6, es necesario que las heces pasen por un proceso compuesto por cuatro fases:

Depósito: Las heces deben depositadas retretes higiénicos y almacenadas en fosas o contenedores herméticos, de manera que los excrementos no entren en contacto con las personas.

Transporte: Tuberías o servicios de vaciado de letrinas para llevar las heces a la fase de tratamiento.

Día Mundial del retrete
Día Mundial del retrete. Foto: AFP

Tratamiento: Las heces deben ser tratadas y convertidas en aguas residuales y deshechos depurados para que se puedan volver al medio ambiente sin que supongan un riesgo para la salud pública.

Eliminación y reutilización: Las heces, una vez tratadas correctamente, se pueden reutilizar como combustible o fertilizante.

Día Mundial del retrete
Día Mundial del retrete. Foto: AFP

Fuente: ONU

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