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Mundial Rusia 2018. Saransk, la pequeña ciudad que no quiere perder su esencia

Sábado 02 de diciembre de 2017 • 09:49
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El Mordovia Arena
El Mordovia Arena. Foto: Saransk

MOSCU (AFP).- La estructura metálica del Mordovia Arena se erige a dos pasos del centro de Saransk, una pequeña ciudad de provincias cuyo estadio tendrá una capacidad de 45.000 espectadores gracias a sus tribunas desmontables, y que creará una terminal provisional en el aeropuerto. Son dos ejemplos de la mesura con la que se han afrontado las obras de acondicionamiento de la ciudad para albergar partidos del Mundial.

"No queremos construir nada de forma excesiva, sino que la gente lo pueda utilizar después. La idea es hacer todo lo posible por evitar los 'gigantes en ruinas'", asegura Alexei Merkuchin, ministro de Programas especiales de la República rusa de Mordovia, de la que Saransk es la capital.

Situada en mitad del campo a 650 kilómetros al sudeste de Moscú, la ciudad era conocida hasta ahora por dos facetas: por sus numerosas cárceles, de las que permanecen una veintena en Mordovia, y por dar cobijo al actor francés Gerard Depardieu, que posee allí una residencia desde que obtuvo en 2013 la nacionalidad rusa.

La elección en 2012 de esta ciudad, que con 328.000 habitantes es la 64ª más poblada del país, sorprendió a propios y extraños. Los pronósticos se inclinaban hacia Krasnodar, donde juegan dos clubes populares en el país. "Entonces, ¿por qué Saransk?", se pregunta su alcalde, Piotr Toultaiev, antes de responder con celeridad. La ciudad cuenta con varias ventajas: compacta, todo es accesible en pocos minutos. Y geográficamente, "estamos en el centro del Mundial", subraya Alexei Merkuchin. Saransk se ha beneficiado también de una voluntad política de reforzar la región. Del teatro a la universidad, los nuevos edificios destacan en el centro de la ciudad.

Saransk
Saransk. Foto: Wikipedia

En las obras del Mordovia Arena 1.200 trabajadores trabajan a contrarreloj para finalizar el estadio antes del 2018, como está previsto. El recinto acogerá cuatro partidos del Mundial. Después, las tribunas del tercer arco serán retiradas, reduciéndose su capacidad a 30.000 espectadores. "Somos perfectamente conscientes de que no necesitamos un estadio de 45.000 plazas", resume Merkuchin.

Aún así serán más que suficientes para Saransk. La pasada temporada, 2.200 espectadores de promedio asistieron a presenciar partidos al antiguo estadio 'Start', con 10.000 localidades, para presenciar cómo el club local descendía a la tercera división rusa.

La FIFA impone que el aeropuerto, que sólo comunicaba con Moscú, pueda recibir vuelos internacionales. El aeropuerto, cerrado hasta enero, es hoy en día una inmensa obra. Pero Vladimir Speranski, vicepresidente de la empresa encargada de los trabajos, señala con el dedo un montículo de tierra en el que, asegura, se construirá "la primera terminal temporal de Rusia". "Será una construcción muy rápida. Se tratará de una construcción ligera levantada en un mes", añade sobre la futura terminal internacional, que será desmontada a la finalización del Mundial. Sólo dos hoteles se hallan en construcción, distanciados de las zonas turísticas de una ciudad que ya padece la falta de alojamientos.

El ayuntamiento de Saransk rechaza hacer públicos los costos del Mundial para Saransk. Pero según varias fuentes, el estadio costó el equivalente de 267 millones de euros, la reconstrucción del aeropuerto estaba estimada en 32 millones de euros, de los que 11 salieron del presupuesto federal ruso.

Partidos que se juegan en esta sede

16/6, 13 hs. Perú vs. Dinamarca, por el Grupo C

19/6, 9 hs. Colombia vs. Senegal, por el Grupo H

25/6, 15 hs. Irán vs. Portugal, por el Grupo B

28/6, 15 hs. Panamá vs. Túnez, por el Grupo G

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