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Los ojos necesitan tanta protección como la piel en el verano

Cómo evitar lesiones oculares relacionadas con la exposición a los rayos ultravioletas

Lunes 18 de diciembre de 2017 • 12:21
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PARA LA NACION
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En verano, estamos más expuestos a la radiación solar que puede acarrear problemas oculares tan graves como los que suceden en la piel. Pero además del sol, las actividades propias de las vacaciones y el calor, como ir a la pileta o a la playa, también son situaciones en las que los ojos pueden verse afectados.

Nunca se debe exponer la visión a la luz solar directa sin la protección adecuada de anteojos certificados contra los rayos ultravioletas.
Nunca se debe exponer la visión a la luz solar directa sin la protección adecuada de anteojos certificados contra los rayos ultravioletas.. Foto: Pixabay

La rutina de cuidados preventivos para la salud de los ojos es sencilla pero exige contar con información adecuada, conciencia y precaución.

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¿Cuáles son los peligros de exponer los ojos a los rayos solares?

Como advierte el Dr. Matías Iglicki, médico oftalmólogo, docente adscrito de Oftalmología, Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires "El hecho de no usar la debida protección puede conducir al desarrollo de numerosas afecciones oculares". Cabe citar, entre ellas: cataratas, maculopatía, pterigion (conocido como ojo del surfista, que es el crecimiento del tejido conjuntivo en la superficie del ojo), fotoqueratitis (inflamación de la córnea), conjuntivitis, tumores oculares y otras patologías.

Por eso mismo, el especialista subraya que "Nunca se debe exponer la visión a la luz solar directa sin la protección adecuada de anteojos certificados contra los rayos ultravioletas (UV)". En ese sentido, es preciso tomar una precaución extra: la de la calidad de los anteojos de sol. "Con frecuencia, en los comercios se venden anteojos que dicen ser aptos contra la radiación ultravioleta, pero no siempre esto es cierto", alerta. Para una certeza mayor es preciso tener una garantía profesional. "Un técnico óptico puede, de manera sencilla, determinar si es correcto o no. Por lo pronto, hay que desconfiar de los productos económicos y/o muy grotescos", advierte.

La protección con gafas de sol es necesaria tanto para los adultos como para los niños. Idealmente los anteojos, además de contener un adecuado filtro solar, deben deben ser ahumados.
La protección con gafas de sol es necesaria tanto para los adultos como para los niños. Idealmente los anteojos, además de contener un adecuado filtro solar, deben deben ser ahumados.. Foto: Pixabay

¿Qué riesgos para los ojos hay en las piletas?

Como se señaló, el sol no es el único riesgo para los ojos durante el verano. El agua, especialmente la de las piletas es otro factor que puede generar afecciones. El cloro que se añade al agua para desinfectarla puede producir irritación en ciertos ojos.

La irritación predispone a su vez al ingreso de bacterias con el riesgo de provocar una infección. Además, la piscina es un hábitat favorable para el desarrollo de la queratitis por acanthamoeba, un organismo microscópico que normalmente se encuentra en aguas dulces y en el suelo pero que puede proliferar en piscinas, jacuzzis e incluso en el agua potable.

Usar antiparras que eviten el ingreso de agua a los ojos es una medida preventiva útil para evitar esta afección.

Y en caso de conjuntivitis se deberá acudir al oftalmólogo inmediatamente para tratar la infección.

Usar antiparras que eviten el ingreso de agua a los ojos es una medida preventiva útil para evitar las conjuntivitis irritativas por el cloro de la pileta.
Usar antiparras que eviten el ingreso de agua a los ojos es una medida preventiva útil para evitar las conjuntivitis irritativas por el cloro de la pileta.. Foto: Pixabay

Los aires acondicionados y la sequedad ocular

Los ojos son mucosas expuestas al medioambiente durante todo el tiempo, razón por la cual una de las afecciones que pueden sufrir son las conjuntivitis alérgicas. Afectan a los niños de entre 4 y 12 años y a los mayores a 60 años. El verano es también una época de alergias por polinización que, si bien soy más común en primavera, el riesgo continúa por el uso de aires acondicionados que resecan los ojos tanto o más que la calefacción.

Según alerta el Dr. Rogelio Ribes Escudero, médico oftalmólogo, especialista en córnea y superficie ocular, miembro de la Sociedad Argentina de Superficie Ocular, la conjuntivitis alérgica es una inflamación de la conjuntiva producida por alérgenos, partículas presentes en el ambiente y que a la mayoría de las personas no le generan problemas. Sin embargo, en pacientes alérgicos producen una respuesta inflamatoria.

El principal síntoma es picazón o prurito, acompañada por ojos rojos y edema palpebral. Tiene mayor prevalencia en los meses de primavera por la mayor cantidad de alergenos derivados de la floración de las plantas. Es importante su correcto diagnóstico mediante estudios de sangre, de laboratorio ocular y un correcto examen oftalmológico.

Su problema habitual es que es muy difícil evitar la exposición frente al alergeno ambiental. Por lo tanto, la terapia se basa en inmunoterapia, es decir, en tratar de disminuir la respuesta inflamatoria del propio cuerpo frente a la exposición del alérgeno.

Los aviones y lugares cerrados donde el aire no se renueva exponen a los ojos a la sequedad ocular. Para tratarla y prevenirla se recomienda el uso frecuente de lágrimas artificiales indicadas por el oftalmólogo.

Los aviones y lugares cerrados donde el aire no se renueva exponen a los ojos a la sequedad ocular.
Los aviones y lugares cerrados donde el aire no se renueva exponen a los ojos a la sequedad ocular.. Foto: Pixabay

Cómo elegir los lentes adecuados para protegerse del sol

En general, la regla número uno para prevenir los efectos nocivos del sol en los ojos usar gafas de sol homologadas con filtros anti rayos UV. Esa primera protección, además, puede reforzarse, con gorras con visera, ya sea en la playa, la piscina o en la montaña. En los niños, que tal vez no están acostumbrados a usar lentes de sol, la gorra es imprescindible ya que constituye su única protección.

También es importante preservar los ojos usando lentes si se utilizan camas solares dado que el riesgo es el mismo que el de exponerse directamente al sol.

Como indica la doctora Pilar María Nano , médica oftalmóloga, coordinadora de Investigación del Instituto de Ojos NANO, es importante consultar con el médico antes de comprar lentes de sol; el especialista es quien, que recomendará la protección solar adecuada.

Además, según indica el doctor Iglicki, la protección es necesaria tanto para los adultos como para los niños: todos deben cuidarse. Posiblemente, los más pequeños no estén tan expuestos si se encuentran bajo la supervisión de un mayor que pueda controlarlos, mientras que los adolescentes y adultos deberían usar anteojos ahumados, con filtros que bloqueen los rayos UVA y UVB.

Se aconseja que las gafas cubran toda el área de los ojos de manera tal de que los rayos tampoco puedan penetrar de costado. Además, se recomienda el uso de sombrero de ala ancha.

En días nublados, también hay que protegerse dado que la radiación UV puede atravesar las nubes. Hay que recordar que, habitualmente, nos quemamos incluso durante esos días, subraya el doctor Iglicki.

Del otro lado del espectro electromagnético, en tanto, también está la amenaza de la radiación infrarroja cuyo daño es por acumulación. Si bien casi no se habla de estos rayos, la mitad de la luz solar que impacta en la piel es infrarroja y, sin protección, daña los párpados y los tejidos del ojo.

Está claro, entonces, que nunca hay que mirar directamente al sol, incluso, durante un eclipse, porque el riesgo de desarrollar una retinopatía es muy alto.

En general, la regla número uno para prevenir los efectos nocivos del sol en los ojos usar gafas de sol homologadas con filtros anti rayos UV. Esa primera protección, además, puede reforzarse, con gorras con visera, ya sea en la playa, la piscina o en la montaña. En los niños, que tal vez no están acostumbrados a usar lentes de sol, la gorra es imprescindible ya que constituye su única protección.

También es importante preservar los ojos usando lentes si se utilizan camas solares dado que el riesgo es el mismo que el de exponerse directamente al sol.

¿Qué hay que tener en cuenta al maquillar los ojos?

Según la doctora Pilar María Nano, otra precaución importante para el cuidado de los ojos en verano y durante todo el año es la higiene a la hora de maquillar los ojos. Sus recomendaciones:

Para poder maquillarnos tranquilas, sin miedo a lastimar nuestros ojos debemos tener ciertos cuidados como no compartir la máscara de pestañas o el delineador (para evitar contagio de infecciones), conocer si somos alérgicos a determinados componentes del maquillaje para poder evitarlo, conocer y respetar la fecha de vencimiento de los productos que utilizamos (cambiándolos cada 6 meses) y por sobre todas las cosas desmaquillar la zona palpebral diariamente. Podemos utilizar un desmaquillante hipoalergénico a base de agua para evitar cuadros de alergia ocular.

Quienes usan lentes de contacto deben recordar colocarlos antes de maquillarse y tener especial cuidado al quitar el maquillaje para no irritar la superficie ocular.

Si luego de utilizar maquillaje el ojo está irritado o con sensación de arenilla constante es importante consultar con un oftalmólogo ante un síntoma persistente, ya que puede ser signo de una infección o alergia ocular más grave, que requiera un tratamiento médico.

El 80% de las discapacidades visuales son evitables mediante la consulta oftalmológica temprana.
El 80% de las discapacidades visuales son evitables mediante la consulta oftalmológica temprana.. Foto: Pixabay

La importancia de consultar anualmente al oftalmólogo

Según datos de la OMS más de 3 millones de personas se quedan ciegas por no protegerse del sol cada año, dato que llevo a la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera a instaurar una campaña para alertar mundialmente sobre la importancia de la salud ocular.

Muchas veces no hay señales ni síntomas que alerten a tiempo de enfermedades oculares, por lo que tantas personas se quedan ciegas simplemente por falta de información y controles adecuados. Según la IAPB, el 80% de las discapacidades visuales son evitables mediante la consulta oftalmológica temprana y que la población esté informada sobre cuáles son las causas de discapacidad visual.

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