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Anuario: lo mejor de 2002

Sitios, programas y entrevistas destacados de Mi PC en el año que se va

Lunes 30 de diciembre de 2002

Durante estos 12 meses el suplemento Mi PC publicó cientos de direcciones de páginas Web de todo tipo, con sitios sobre la historia del tango, las banderas de las naciones del mundo, trucos, y partidas guardadas para jugadores en problemas, una base de datos sobre el spam y las cadenas de mensajes y mucho más.

También testeamos cientos de programas freeware: para desfragmentar la memoria RAM de la máquina, editar imágenes o archivos MP3 sin descomprimirlos, tener la cotización del dólar en la bandeja de sistema, contar con un portapapeles múltiple, cambiar la manera en que se minimizan las ventanas, construir modelos tridimensionales, etcétera.

Además, entrevistamos a diversas personalidades del mundo tecnológico, como Douglas Engelbart, el inventor del mouse; Ray Tomlinson, el creador del e-mail, o Vinton Cerf, uno de los fundadores de Internet, entre otros.

Diciembre suele aprovecharse para reflexionar sobre lo sucedido en todo el año. Por eso, en el último número de 2002 le ofrecemos, a modo de anuario, una selección de los sitios, el software gratis y las entrevistas que publicamos durante estos doce meses.

ENERO

El año se inició con material para todos los gustos, gracias, por ejemplo, al portal gastronómico www.restaurantar.com.ar , una guía de lugares para almorzar o cenar en Buenos Aires, el sitio de mapas metropolitanos www.mapred.com/es/index.htm , por si se complica llegar al restaurante.

Los expertos en computación encontraron en Sitios y portales www.programmersheaven.com , una página ideal para programadores, con artículos y foros de discusión sobre diversos lenguajes de programación, bases de datos, etcétera.

También apareció la página argentina www.virusattack.com.ar , con muchísima información sobre virus y gusanos.

En lo que respecta al software, algunos de los elegidos fueron FreeMeter ( www.tiler.com/freemeter/ ), una utilidad para monitorear la performance del sistema, y Celestia ( www.shatters.net/celestia/ ), una aplicación para simular y ver en pantalla el sistema solar, las estrellas conocidas de la galaxia y el grupo local de galaxias.

El formato DivX tiene su sitio en www.divx.com . Es un códec de compresión de video popular por su capacidad para reducir el tamaño de los archivos de video sin perder mucha calidad.

También aparecieron en las páginas del suplemento el contestador automático para la PC FreeCallCenter ( www.v3inc.com ) y una aplicación capaz de desfragmentar la memoria RAM de la PC y mostrar los procesos en ejecución ( Wintercooler , www.liveye.com/wintercooler/ ).

FEBRERO

El interés por conocer con exactitud la virulencia del calor veraniego y qué nos deparaba el destino en términos de clima nos llevó a espanol.weather.com .

También visitamos www.lecturasdebolsillo.com.ar , un sitio con textos breves de todo tipo, y www.hitsquad.com , una página para melómanos, un muy completo almacén de software para crear y reproducir música, y la colección de mapas históricos en línea de www.davidrumsey.com , entre otros.

Entre los programas analizados estuvo el excelente Zip&Go ( www.handybits.com/zipngo.htm ), una aplicación para comprimir y descomprimir archivos, similar al WinZip , pero gratis para uso personal y en español.

MARZO

En marzo conocimos, entre otros freeware, el browser Opera ( www.opera.com ), popular por su velocidad para cargar páginas, y el CD´n´Go ( www.cdngo.com , en español), una aplicación para extraer audio digital de CD y pasarlos al disco rígido de la PC. También estuvo JS Pager ( hem.fyristorg.com/jspage/ ), una aplicación capaz de generar varios Escritorios virtuales, ideal para aquellos a los que la superficie del monitor no les alcanza.

Además se analizó el Genesis II ( www.geomantics.com ), un programa generador de terrenos y paisajes, y Texture Processor ( www.paurex.com ), un editor de texturas para fondos de sitios, modelos 3D, etcétera.

Entre los sitios aparecieron ar.todalanet.net (un metabuscador argentino) y el portal del tango www.todotango.com.ar .

También, www.kernel.org , un sitio para descargar el núcleo más actualizado de Linux, y www.userfriendly.org , una de las tiras cómicas con temática tecnológica más antiguas y populares de la Web.

ABRIL

El cuarto mes del año llegó con la página de Martín Karadagián y su troupe ( www.titanesenlared.com.ar ), un sitio con el recorrido de los colectivos de Buenos Aires y otras ciudades del país y del mundo ( www.boletocapicua.com.ar ), y los fundamentales www.worldtimeserver.com (para saber qué hora es en el resto del globo) y www.old-computers.com , un punto de partida excelente para conocer la historia de la informática.

En abril comentamos algunos programas gratuitos muy populares, como el Acrobat Reader ( www.acrobat.com ), para leer archivos PDF, o Ad-aware ( www.lavasoft.de ), para eliminar software espía de la PC.

Además incluimos otros títulos no tan conocidos, como MP3DirectCut ( www.rz.uni-frankfurt.de/~pesch/ ), un editor de audio MP3 o Stickies ( www.btinternet.com/~tom.revell/ ), que emula en forma digital las útiles notitas amarillas que solemos pegar alrededor del monitor.

Además, el organizador de tipografía The Font Thing ( members.ozemail.com.au/~scef/tft.html ), el excelente editor de imágenes GIMP ( www.gimp.org ) y Cmenu Extender ( www.geocities.com/revenger_inc/ download.html ), capaz de extender las funciones de los menús emergentes del sistema.

MAYO

Ese mes, el turno de los freeware fue, entre otros, para el paquete de oficina OpenOffice.org (la versión en español está en es.openoffice.org ), el minúsculo editor de diagramas de flujo EVE ( www.goosee.com ), y una joyita local: Maxidólar ( maxidolar.maxi-soft.net/ ), que muestra la cotización del dólar en la bandeja de sistema (al lado del reloj).

Algunas de las páginas mencionadas en Sitios y portales fueron la base de datos sobre música clásica argentina ( www.musicaclasicaargentina.com ), el diccionario sobre términos informáticos foldoc.doc.ic.ac.uk/foldoc/index.html y www.foundmagazine.com , una revista electrónica dedicada a mostrar cosas que sus lectores encuentran en la calle.

JUNIO

Dos sitios se destacaron de entre todos los que se visitaron ese mes.

El museo de computadoras Apple ( www.theapplemuseum.com ), con información sobre la primera, la última y todo el resto de las máquinas que produjo la empresa de las manzanitas, y www.empanadascriollas.com.ar , con muchísimas recetas para preparar ésta y otras comidas típicas de nuestro país.

Entre el software gratis mencionamos a AmiWeb , un browser para chicos ( www.amiweb.ca ), Flash Wiz 2 ( www.flashwiz-us.com ), una aplicación para crear salvapantallas con imágenes propias, el Cubemaster , un clon de Tetris ( w1.435.telia.com/~u43509647 ), y Ebook Builder ( www.blaizfree.net ), un programa capaz de generar libros electrónicos a partir de textos RTF.

JULIO

Los creadores de este programa volvieron a aparecer el mes siguiente con Clic , una aplicación para generar iconos a partir de imágenes.

Y fue el turno, entre otros freeware, de XnView ( www.xnview.com ), un visor de imágenes con soporte para múltiples formatos y un veterano de Internet, como el cliente de correo electrónico Pegasus Mail ( www.pmail.com ).

Además probamos el Keys ( www.szp-software.com ), una aplicación capaz de modificar desde el sistema operativo los caracteres asignados a cada tecla.

Algunos de los sitios mencionados en el suplemento ese mes fueron www.convert-me.com/en (útil para convertir datos entre diversas unidades de medida, peso, temperatura, etcétera) y www.corina.com.ar (la página de una experta en albañilería y plomería, con consejos para hacer arreglos en el hogar).

También entramos en www.roman-emperors.org , una enciclopedia que narra la historia de cada uno de los emperadores romanos.

AGOSTO

Con el frío llegó www.ayudaresgratis.com , el sitio de la Fundación Huésped que recauda donaciones con las visitas al sitio, una tendencia que en nuestro país inició www.porloschicos.com .

También pasó a engrosar nuestra carpeta de Favoritos el sitio de cartografía antigua www.henrydavis.com/MAPS/ , la página con información sobre banderas de todo el mundo ( www.flags.net ), y la excelente www.rompecadenas.com.ar , para los que reciben mensajes en cadena y quieren saber si lo que allí se propone es verdadero o falso.

Entre el freeware analizado estaba FreeShade ( www.hmmn.org/FreeShade/ ), una aplicación que ante un doble clic reduce una ventana a la barra del título, en vez de restaurarla a su tamaño original, al estilo de las ventanas de las Mac. Además apareció el muy práctico ThumbView ( www.contextmagic.com ), que genera la miniatura de un archivo de imagen en el menú contextual.

SEPTIEMBRE

Aquí se recomendaron otras aplicaciones, como Excalibur ( www.geocities.com/dbergis/freeware.htm ), una calculadora científica con más de 300 funciones, Xxcopy ( www.xxcopy.com ), un programa para complementar las herramientas de la función de copiado de archivos, y Yankee Clipper ( www.yankee-clipper.net ), un portapapeles múltiple.

Entre los sitios fue el turno para www.cinenacional.com , un portal con información sobre el movimiento local respecto del séptimo arte; www.badastronomy.com , para corregir concepciones incorrectas acerca de la astronomía, y www.animalinfo.org , con datos sobre animales en peligro de extinción.

OCTUBRE

El décimo mes del año llegó con www.vinosdeargentina.com , un portal con información sobre la actividad vitivinícola nacional; www.interrogantes.com , un repositorio de herramientas para webmaster que quieren incluir encuestas en sus sitios. También, el raro e interesante sitio spamzoo.blogspot.com : su creador lista todo el spam que recibe cada día, entre otros.

En lo que respecta al software, algunos de los títulos mencionados fueron H-Menu ( www.hmenu.com/homeEN.htm ), para crear menús emergentes con accesos directos en los bordes de la pantalla, y Favorites Plus ( www4.ncsu.edu/~jgbishop ), capaz de convertir todos los Favoritos en un archivo HTML, ideal para subir los bookmark a un sitio.

NOVIEMBRE

El mes último recomendamos, entre otros programas gratis, a Sound Control ( www.reallyeffective.co.uk/sc_features.html ), una aplicación para controlar el volumen de la PC usando un simple atajo de teclado.

Además probamos el gmax ( www.discreet.com ), un editor de modelos 3D, y Aida32 ( www.aida32.hu/aida32.php ), una batería de tests para medir la performance de la computadora.

En lo que respecta a sitios, algunos de los seleccionados fueron www.literatura.org , con buena información sobre una extensa lista de escritores argentinos, y www.majorgeeks.com , un site de tecnología para expertos.

DICIEMBRE

Durante este mes listamos, entre otros, el sitio www.savegames.net , con datos sobre los últimos juegos de la industria y partidas guardadas, para que aquellos que están trabados en determinado momento del juego puedan pasar al nivel siguiente. Los amantes de los juegos también encontraron muy útil a www.guru3d.com , con información y noticias sobre los avances en la tecnología de las aceleradoras de video 3D. Además apareció www.proel.org , un sitio que defiende y promociona la diversidad lingüística del español.

Entre los programas se probaron JAlbum ( www.datadosen.se/jalbum/index.htm ), una aplicación capaz de generar archivos Web con miniaturas a partir de una carpeta con imágenes, y B/Works ( www.mediachance.com ), un software con filtros para aplicar a fotos.

Aquí, por supuesto, no se acaba la selección: cada semana seguiremos visitando más sitios y probando más freeware.

R. Sametband/M. Wain

"Detesto el spam. Es un robo a los recursos del usuario. Si pudiera reinventar el e-mail, le agregaría una función anti-spam" Ray Tomlinson, inventor del correo electrónico (21/1)

"Las cosas son menos portátiles de lo que a mí me gustaría. Cuando viajo, termino arrastrando un bolso lleno de cables, transformadores y demás" Vinton Cerf, uno de los fundadores de Internet (25/2)

"Mucha gente cree en la vida extraterrestre, y ésta es una manera muy sencilla de colaborar con su búsqueda. Además, yo quería aportar mi parte" David Anderson, director del popular sistema de computación distribuida SETI@home (20/5)

"La idea es que acceder a esta potencia de cálculo enorme sea tan simple como enchufar a la pared un electrodoméstico" Irving Wladawsky, de IBM, respecto de la Grid, computadoras unidas que potencian su poder (15/4)

"Si un chico en los EE.UU. resulta un asesino serial, quizá descubran que jugaba al Doom . Pero no significa nada. El 90% de los chicos usa videojuegos" Henry Jenkins, del MIT, especialista en temas de juegos y educación (14/10)

"Tenía 25 años y veía mi vida como un largo pasillo, lindo y bien iluminado..., pero sin interés. Empecé a pensar entonces en cómo ayudar a la humanidad" Douglas Engelbart, inventor del mouse. Fue además el primero en pensar en una interfaz gráfica con ventanas, en hipervínculos y en e-mail multimedia(7/10)

Historias digitales

"Logramos demostrar en forma práctica que las nuevas tecnologías pueden generar cambios sociales" José Soriano, fundador de la Red Científica Peruana, entidad que masificó el acceso a Internet mediante cabinas públicas de conexión (14/1)

"No importa el grado de discapacidad que uno tenga, la computadora te nivela. Ya sea a través de un chip o de otra cosa; con un solo movimiento motor se puede manejar una PC" Cristina Provenza, del Centro ALPI de Informática(25/2)

"En los hogares se fue dando algo parecido a lo que ocurrió con la inmigración. Mis padres eran rusos y hablaban poco español, de manera que conocer mejor el idioma cuando era chica me daba cierto poder. Lo que ocurrió con la Red fue parecido, aunque ahora se empieza a emparejar" Susana Finquelievich, secretaria de Investigaciones de la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA (25/3)

"Internet se ha convertido en un punto de encuentro, algo que se refleja en los millones de usuarios de mensajeros instantáneos. Pero existe el riesgo de que funcione en comunidades lingüísticas aisladas, sin interconexión alguna" Iván Guzmán, creador del mensajero multilingüe Qopuchawi (3/6)

"Lo que más me alegra es que se haya generado un espacio donde cada uno puede ser lo que tenga ganas" Pablo Márquez, desarrollador de la comunidad virtual Argentum Online (16/9)

Mi PC y yo

"Yo sé que las computadoras sirven, pero descreo de la excesiva tecnificación del mundo." Enrique Pinti, actor (21/1)

"La Red me permite conocer más sobre voleibol y estar en contacto con mis amigos" Hugo Conte, capitán del seleccionado argentino de voleibol (15/4)

"Las computadoras son cada vez más indispensables. Lo único que espero es que no nos transformemos en unos nerds con cero calle y mucha red" Maitena, humorista (1/7)

"La computadora era para mí algo lejano, como una utopía. Después me envicié con la PC" Javier Malosetti, músico (30/9)

"A Internet no hay con qué darle. Ha democratizado el conocimiento y la información" Pepe Eliaschev, periodista (9/12)

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