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Vivir en otras tierras: nota I de II

Un 45% más de argentinos se fueron del país el año pasado

Información general

Los consulados de Los Angeles y Miami, los que registraron más aumento

La cantidad de argentinos que se fueron del país para no volver durante 2004 fue superior a la de 2003. El aumento fue de casi un 45 por ciento, con 29.821 personas que se fueron el año pasado, contra 20.586 que lo habían hecho en 2003. Las cifras, sin embargo, están muy por debajo de la oleada de emigrantes que se vio durante la crisis económica de 2001 y 2002, cuando se fueron 64.874 y 87.212 personas, respectivamente. En 2003 la emigración descendió de manera notable a 20.586 personas, según los datos oficiales de la Dirección Nacional de Migraciones.

Hoy, cuando la recuperación económica del país es notoria, el perfil del emigrante también cambió. Martín Szurman, consultor especialista en emigración a Australia, dijo que durante la crisis recibía entre 400 y 500 consultas por día y que unas 300 familias argentinas lograron radicarse en Australia. Ahora recibe cerca de 100 consultas por día: "Entre 2002 y 2003, 1 de cada 5 personas que evaluamos decidía continuar. Esto cambió totalmente y hoy quienes consultan es porque tienen un proyecto y el 50 por ciento de los que entrevistamos concreta su trámite".

"Se van en función de cursos y títulos de posgrado. Ya no se trata de no ahogarse, sino de perfeccionar el estilo u obtener mayor reconocimiento", dice el director nacional de Migraciones, Ricardo Rodríguez.

La situación de los argentinos en el exterior, al parecer, pasó a ser un tema muy cuidado y muy presente en la agenda del Gobierno, aunque muchas veces los emigrantes se sientan desamparados (ver aparte).

Rodríguez dice que, en primer lugar, el decreto 1601/04 simplifica la inscripción de hijos de argentinos nacidos en el exterior.

La situación de los argentinos en el exterior, además, aparece por primera vez como preocupación para los legisladores. Hoy ocupan un capítulo de tres artículos en la ley de migraciones publicada el 21 de enero de 2004 con el número 25.871.

El primer capítulo dice que la Argentina "podrá suscribir convenios con los Estados en los que residan emigrantes argentinos para asegurarles la igualdad o asimilación de los derechos laborales y de seguridad social que rijan en el país receptor.

Dichos tratados deberán asimismo garantizar a los emigrantes la posibilidad de efectuar remesas de fondos para el sostenimiento de sus familiares en la República Argentina" y también abren la puerta para "suspender beneficios" a aquellos países que establezcan "restricciones" a los ciudadanos argentinos allí residentes.

El segundo estimula la repatriación. Establece que "todo argentino con más de dos años de residencia en el exterior que decida retornar al país podrá introducir los bienes de su pertenencia destinados a su actividad laboral libre de derechos de importación, tasas, contribuciones y demás gravámenes, así como su automóvil, efectos personales y del hogar".

El último obliga a las embajadas y consulados a "mantener informados a los argentinos en el exterior de las franquicias y demás exenciones para retornar al país".

Concentración

¿Qué consulados registraron más argentinos durante ese año? Según datos de nuestra Cancillería -que registra a los argentinos que están matriculados y hace una estimación de los que no lo están-, Los Angeles pegó un gran salto y pasó de 111.173 argentinos en 2003 a 143.570 en 2004. Hoy es el consulado que más compatriotas tiene. Miami también creció de 102.519 a 130.239.

Los principales consulados en España también registraron aumentos el año pasado con respecto a 2003. Madrid creció de 30.498 a 38.619 en 2004. Barcelona de 80.966 a 81.878 y Vigo, de 28.355, a 30.495.

Trabajo acumulado

En Italia, la cantidad de argentinos residentes en Roma pasó de 4495 a 6136. En el consulado italiano en Buenos Aires ya no se ve gente esperando en la puerta, sencillamente porque se dieron todos los turnos y el papelerío circula en las oficinas. Hay 425.000 pedidos de ciudadanía italiana para ser procesados.

"Tenemos trabajo acumulado para diez años", señala el consejero para emigración Fabrizio Marcelli. Fruto del trabajo que él coordina cada mes "nacen" 2000 ciudadanos italianos en la Argentina. En 2002 se otorgaron 43.000 ciudadanías y 75.000 en 2003. La cifra de 2004 supera a la de 2002: 44.500.

"Y podrían ser más, pero perdimos a las 90 empleados que pudimos contratar en forma excepcional durante la crisis de 2001. Hoy no damos más turnos por falta de capacidad para procesar nuevos pedidos", advierte Marcelli.

El 2005 ofrece primeros datos alentadores, aunque son más fiables las comparaciones anuales para evitar el espejismo de los meses cercanos al verano, donde hay más movimiento de visitantes que de migrantes.

Hecha esta aclaración, se pueden comparar los primeros cuatro meses de 2005 con esos mismos meses de 2004 y se verá que la fuga que creció el año pasado se empieza a revertir.

Hay otros datos que apoyan esta tendencia: según información proporcionada por el consulado de Estados Unidos a LA NACION en el año fiscal 2004 estadounidense (del 1° de octubre de 2003 al 30 de septiembre de 2004) se emitieron 600 visas de inmigrante, esto es, un 40 por ciento menos que las emitidas durante el año fiscal anterior. También disminuyó la cantidad de postulantes argentinos a la lotería de visas, de 28.500 a 24.000.

Sin embargo, en estos temas tan ligados a nuestro humor social, tan cambiante, no parece prudente cantar victoria. Cientos de miles de ciudadanías europeas llegarán a hogares argentinos en los próximos años. Aunque quizá nunca se usen.

Para saberlo habrá que chequear las huellas que dejan los argentinos en Ezeiza. Ya no se verán las filas en las veredas de los consulados: la mayoría de los trámites ya se iniciaron. .

Por Diego Melamed Para LA NACION
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