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El arte de “googlear” a las personas

Un alto porcentaje de las búsquedas que se realizan a través del popular buscador de Internet son para obtener datos de la vida privada de la gente

Lunes 13 de marzo de 2006 • 11:56

NUEVA YORK (EFE).- Un elevado porcentaje de los 2,9 millones de consultas mensuales que recibe Google en EE.UU. responde a una curiosa y peligrosa moda: obtener datos sobre la vida privada, el trabajo y los gustos de otras personas.

Según manifestó a EFE David Holtzman, experto en privacidad de datos en Internet y director de GlobalPOV, este fenómeno "comenzó hace unos dos años en EEUU, pero posteriormente se ha ido trasladando a otros países".

En EEUU, el país con más internautas del mundo -195 millones-, este nuevo deporte nacional, conocido popularmente como "googling", ha calado de tal manera en el tejido social que hasta los anuncios televisivos instan a los televidentes a "googlear" para saber más.

Para muchos, Google se ha convertido en una mina para encontrar pareja ya que, además de poder buscar futuras citas, pueden obtener más información sobre sus posibles pretendientes, al estilo de las protagonistas de la serie televisiva "Sex and the City".

Sin embargo, no sólo el amor tiene cabida en el mundo de Google: también hay padres que "googlean" a sus futuros yernos, empleados que quieren saber más de sus jefes y, por supuesto, jefes que desean saber de las costumbres de sus subordinados.

Jonathan Zittrain, uno de los directores del Centro de Internet y Sociedad de la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard (EEUU), señaló en un informe que hay que tener en cuenta que empleados o amigos pueden conocer datos de "nuestra vida que creíamos secretos".

Lo que originalmente era un campo limitado a las personas famosas y las grandes estrellas de cine se ha convertido en la pesadilla de miles de personas anónimas que ven cómo su vida privada pasa de un ordenador a otro con la rapidez de un clic.

"Antes sólo aparecían en Google las personas famosas, sin embargo, en la actualidad cualquier información personal puede aparecer en el ordenador de alguien que nos busque en Google", aseguró Holtzman.

Durante los últimos años, el uso de Internet se ha extendido tanto por el tejido social estadounidense que en la actualidad es sencillo encontrar en la red todo tipo de datos personales, que van desde las aficiones hasta el número de cuenta bancaria o la fortuna personal del "googleado".

El experto aseguró que "la mayor parte de la gente no sabe que sus datos privados aparecen en Internet. Además aquí se nos plantea un problema, y es saber si los datos que aparecen en Internet son verdaderos o no".

En EEUU es frecuente que la prensa centre la atención en altos ejecutivos y empresarios, y el año pasado le tocó al presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, utilizado por la página News.com como ejemplo para explicar lo fácil que es encontrar información personal en el buscador.

Al directivo de Google no le debió hacer ninguna gracia ver cómo salía publicada su fortuna personal, pero como afirmó Holtzman, "la gente se tendrá que acostumbrar a la idea de que otras personas puedan conocer más sobre su vida de lo que a ellos les gustaría".

Entre la comunidad de usuarios de Internet es bien conocido que "lo que no aparece en Google, no existe", por lo que la red de redes genera un enorme volumen de información que hace fracasar todos los mecanismos de control para asegurar la privacidad de los datos.

"La propia naturaleza de Internet hace difícil que esto se regule, además el uso de esta información es legal, ya que en EEUU no existe una legislación relativa a la protección de datos como sucede en Europa", puntualizó el director de GlobalPOV.

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