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Conflicto diplomático: negociaciones por la instalación de dos papeleras en Uruguay

Botnia anunció que suspende las obras

Política

Lo hará por un "plazo máximo" de 90 días, tal como lo pidió Kirchner; es inminente un gesto similar de la española ENCE

MONTEVIDEO.- Tras complejas negociaciones entre el gobierno uruguayo y la empresa Botnia, la papelera finlandesa emitió ayer la declaración más esperada en la región: anunció que "suspenderá durante un período máximo de 90 días los trabajos de instalación" de su fábrica. La española ENCE no emitió ninguna declaración, aunque siempre fue la más dispuesta a "colaborar" con el gobierno en la negociación para destrabar el conflicto.

En el comunicado que emitió ayer la empresa Botnia se expresó que "con el propósito de contribuir a abrir un espacio de diálogo entre [...] Uruguay y la Argentina, y haciéndose eco de la exhortación hecha por los presidentes Tabaré Vázquez y Néstor Kirchner, suspenderá durante un período máximo de 90 días los trabajos de instalación de la planta de celulosa que actualmente levanta en Fray Bentos".

Recuerda, además, que "el gobierno uruguayo ha informado que en ese período analizarán el impacto ambiental" de las obras y que con ese objetivo "brindará toda la información que sea necesaria para dilucidar las dudas que pudieran existir" sobre la situación medioambiental y para "garantizar las condiciones de operatividad y control de las plantas".

De esta manera, quedó allanado el camino para que pasado mañana se reúnan en Colonia, Uruguay, los presidentes de la Argentina y de Uruguay, Néstor Kirchner y Tabaré Vázquez, respectivamente. El anuncio de paralización de obras de parte de las empresas era el punto que faltaba, luego del cese de los cortes de ruta, para que los jefes de Estado se sentaran a sellar un acuerdo entre Uruguay y la Argentina por el conflicto desatado a partir de la instalación de las papeleras en Fray Bentos.

El anuncio que ayer hizo Botnia fue el más esperado, si se tiene en cuenta que la empresa finlandesa cuenta en Fray Bentos con casi 1900 obreros en las plantillas de varias constructoras y concretó el 45 por ciento de su proyecto, aunque sólo hizo obras civiles y no comenzó el montaje de la fábrica. En cambio, ENCE, no sólo se mostró siempre dispuesta a dialogar, sino que, a la vez, hasta ahora hizo su terminal portuaria pero aún no ha levantado ni un ladrillo de su planta de celulosa y tiene a 600 obreros en tareas de movilización de tierras.

Por otra parte, Botnia comunicó ayer por la tarde al sindicato de obreros que se iba a emitir esa declaración de suspensión de trabajos, pero que igual estaban citados para hoy a las 7 de la mañana como siempre, dijo a LA NACION el dirigente sindical Fabián Gadea. Aclaró que "la obra no se puede parar de un día para otro" porque hay que cuidar que los "materiales no se echen a perder", y hay "encofrados vacíos que no se pueden dejar sin llenar, porque si no dentro de tres meses estarán hechos un acordeón".

Ayer se especulaba en Montevideo que en cuanto haya acuerdo en las reuniones presidenciales, no será necesario seguir con el paro de obras hasta cumplir los 90 días.

Más allá de la voluntad de cada empresa de alcanzar una solución, las caras de preocupación se repetían ayer tanto en Botnia como en ENCE. Sucede que desde Europa los accionistas de las compañías transmiten cierta incertidumbre porque no entienden lo que está ocurriendo en Uruguay. Se teme por la repercusión que ello pueda generar en el mercado financiero.

La de ayer fue una tarde marcada por una frase: "Cualquier cosa que diga puede ser usada en su contra". Nadie en el gobierno uruguayo quería hacer aclaraciones más allá del comunicado oficial que emitió Botnia.

Pero consultado por el alcance del anuncio de Botnia, uno de los hombres de confianza de Vázquez expresó a LA NACION: "Si se dice que se para todo por 90 días, arde Troya en Uruguay; si se dice que sólo paran las obras civiles, que se posterga el montaje de la planta, que en cuanto haya acuerdo se retoman los trabajos, arde Troya en la Argentina; entonces ahora precisamos silencio y que se llegue a un acuerdo rápido, que es lo que quieren los dos gobiernos", dijo el informante.

En tanto, en el ámbito político local hay desconcierto, incluso en el oficialismo. El anuncio que el presidente Tabaré Vázquez había hecho en Chile, tras su encuentro con Néstor Kirchner, había caído como un balde de agua fría, ya que hasta horas antes el jefe del Estado oriental había mostrado una intransigente defensa de las plantas, para lo que contaba con una histórica postura de unanimidad partidaria.

Vázquez no preparó el terreno para el giro hacia una postura dialoguista y nunca explicó claramente la nueva actitud. Por el contrario, horas después de ese anuncio salió a aclarar que el plazo de 90 días era un máximo y que todo podía resolverse en pocos días, incluso menos de una semana.

Luego insistió en esa línea y desde el gobierno se aseguraba que Kirchner iba a garantizar que se levantara el bloqueo a puentes y que la paralización de obras sería simbólica.

Diálogo abierto

Pero las conversaciones de los últimos tres días entre el gobierno de Vázquez y las empresas, fundamentalmente Botnia, mostraron otro camino. Que efectivamente había que parar un largo tiempo, asegurar el compás de espera de tres meses, aun cuando se aguarda que todo se arregle en un plazo más breve.

La planta de Botnia constituye la inversión privada más grande de la historia de Uruguay. Esa magnitud de inversión, la cantidad de puestos de trabajo que crea y el polo de desarrollo que se genera hicieron más compleja para el gobierno de Vázquez la negociación con Kirchner. En la oposición y también en algunos sectores del gobierno, se consideraba que había que asumir una defensa de la decisión soberana de instalación de las plantas. Ahora habrá que esperar a ver cómo avanzan las negociaciones entre Kirchner y Vázquez en Colonia. .

Por Nelson FernándezCorresponsal en Uruguay
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