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Viajes muy productivos

Con distintos destinos, esta modalidad se afirma como una manera alternativa de ampliar horizontes y aprender o reforzar un idioma, mientras el estudiante se entrena en una cultura de trabajo diferente
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25 de octubre de 2009  

Conocer diferentes culturas y viajar por el mundo antes de asentarse en el país de origen es el sueño de muchos jóvenes. Varios recurren a programas de Work & Travel (W & T, siglas que hacen referencia a trabajo y viajes) que les permiten ganar dinero con un trabajo en el exterior y, a la vez, hacer turismo durante sus días libres o después de haber hecho la experiencia laboral.

En la Argentina hay varias agencias de viaje que tienen una división de W & T. Ofrecen estos programas en diferentes modalidades. Algunas se encargan de encontrar el trabajo y alojamiento, y otras sólo se ocupan de los trámites para los documentos necesarios para trabajar legalmente en el exterior. En ese caso, el joven se hace cargo de encontrar empleo.

Los programas, que también se conocen como Work & Holiday (trabajo y vacaciones), apuntan a jóvenes que aún no se independizaron de su familia, aunque también participan estudiantes terciarios, universitarios y de posgrado. Durante su estada en el exterior muchos participantes buscan perfeccionar el idioma de destino.

Otros jóvenes eligen trabajar durante sus vacaciones de verano para ahorrar en dólares y, al regresar, continuar sus estudios con cierto desahogo económico. Ese fue el caso de Alejandro Martínez. Este estudiante de Traductorado Público de 25 años eligió como destino la capital de Alaska, Juneau.

"Pensaba ir a California, Colorado o Washington, pero me ofrecieron Alaska y me pareció un lugar exótico. La mayoría se imagina tormentas de nieve y esquimales pescando, pero no es así. La capital es como un pueblo del interior y me acoplé muy bien. No habría ido nunca si no fuese por este programa", indicó Martínez. El futuro traductor viajó al Norte mediante Tije Travel. En destino se desempeñó en un centro de esquí, primero como despachante de esquís y luego como cajero.

"Cuando regresan, los jóvenes mejoran su nivel de empleabilidad", aseguró Tomás Novick, director de la agencia Trip Now. La aseveración se basa en que los participantes no sólo perfeccionan un idioma extranjero (generalmente inglés), sino su habilidad para relacionarse con otras personas y adaptarse a nuevos contextos.

"Puede ser que los primeros 15 días sean difíciles para algunos chicos, en especial para aquellos con ninguna o escasa experiencia laboral que de repente se encuentran ante la necesidad de ajustarse a normativas extranjeras, pero tras ese período su adaptación es excelente y se destacan por su vocación de servicio. Eso les permite incorporarse con ventajas al merado laboral cuando vuelven", agregó Novick

Estados Unidos, el preferido

Por lo general, los empleos son en centros de recreación, hoteles y restaurantes. "Ultimamente recibimos pedidos de estudiantes para cubrir puestos relacionados con la industria de la manufactura en distintos sectores, pero aun así, la mayoría de los pedidos viene de empleadores de zonas turísticas", indicó Marcelo Pironelli, director de Welcome Abroad.

El contrato de trabajo debe estipular claramente el pago que recibirá el empleado. En general, es de entre US$ 5 y 12 la hora.

Según las agencias consultadas, los programas exigen trabajar entre 32 y 40 horas por semana, pero algunos jóvenes entrevistados para esta nota dijeron que sus jornadas fueron más largas.

Los requisitos para acceder a cada país difieren. Además de tener el pasaporte actualizado, algunas condiciones frecuentes son conocer el idioma de destino (algunas agencias piden nivel básico y otras, avanzado), demostrar estatus de alumno regular en el país de origen, ser proactivos y tener capacidad de adaptación a nuevas situaciones. Algunos destinos requieren solidez económica demostrable y que el candidato sea soltero.

Los destinos de las propuestas de W & T son variados, pero el que más se repite es Estados Unidos. En ese caso las vacantes dependen de "la cantidad de designaciones que el Departamento de Estado de los Estados Unidos otorgue a nuevas empresas norteamericanas para autorizarlas a emitir el formulario DS2019, que es el documento con el cual los estudiantes en la Argentina pueden aplicar a su visa J1 Work Travel en el consulado norteamericano en Buenos Aires", explicó Pironelli.

En la versión de Welcome Abroad, el programa dura tres meses y medio, y los jóvenes viajan con trabajo. "La visa J1 permite 30 días adicionales para permanecer en calidad de turista", según aclararon desde la agencia.

La agencia Trip Now ofrece el mismo destino por un período de hasta cuatro meses. Se puede optar por dos modalidades de programa: independiente, en el que la persona se ocupa de obtener el trabajo en el destino, o con trabajo seguro, en que la agencia le ofrece alternativas laborales y el joven deja la Argentina con la certeza de quién será su empleador. Los costos rondan los US$ 600 y 775, más gastos y tramitación de visa.

Aunque los centros de esquí y Florida son los lugares más elegidos dentro de Estados Unidos, Novick dice que en los últimos tiempos se incorporaron destinos como Hawai "que ha despertado un gran interés en los jóvenes".

Tije Travel es otra de las agencias que ofrece programas de W & T en Estados Unidos. "Tenemos puestos en centros de esquí como Sun Valley, Vail, Beaver Creek y Lake Tahoe, pero también experiencias más urbanas en Washington D.C., Nueva York y Boston. También en algunos destinos de calor, como Florida o Texas", explica Jimena del Mazo, gerente de Trabajo, Estudio y Voluntariado de Tije Travel. El programa con puesto de trabajo, formulario para la visa, seguro médico por 120 días y tarjeta ISIC de beneficios y descuentos cuesta entre 945 y 999 dólares.

El menú geográfico incluye Nueva Zelanda, con programas que duran hasta un año. En el caso de Trip Now su costo es de US$ 400 más gastos y visa. "Si el joven desea tomar el programa le garantiza asistencia en destino y la búsqueda de empleos durante su permanencia en destino. En Nueva Zelanda debe cambiar de empleador cada tres meses", dijo Novick.

Ese fue el destino elegido por Emilio Martínez, estudiante de Relaciones Internacionales. Mediante Trip Now, el joven está realizando una experiencia de trabajo y vacaciones en Wellington, capital del país. "Practicar inglés e interiorizarme sobre otras culturas son pilares fundamentales para mi profesión", comentó por mail.

"Trabajé en varios lugares, entre ellos, McDonald´s, pinté rutas por las noches, planté árboles, fui mozo en el estadio de rugby Westpac Stadium y también ayudante de cocina. Fueron trabajos que conseguí entregando currículums o por medio de agencias de reclutamiento como Adecco", explica Martínez y dice que sus jornadas de trabajo duran entre 9 y 12 horas.

Martínez advierte que algunos trabajos son duros, por pesados o repetitivos, pero en su caso se hicieron llevaderos gracias a los compañeros. "La agencia está en contacto vía mail para informarnos sobre cambios de pasajes y enviarnos direcciones de páginas de Internet útiles para conseguir trabajo, por ejemplo", explica.

El Reino Unido, Irlanda, Francia y Sudáfrica son otros destinos disponibles, aunque menos demandados en muchos casos debido a la cantidad de visas de trabajo ofrecidas por los países.

Reclutamiento y seguridad

En cuanto al reclutamiento, tras la entrevista inicial que los jóvenes realizan con la agencia local, los interesados se ponen en contacto con los empleadores del exterior.

Ese contacto puede hacerse online, pero cada vez más las empresas contratantes exigen tener charlas telefónicas con los interesados. El motivo es conocer la fluidez del idioma del candidato y su capacidad para dar respuestas rápidas. Cada vez más se realizan ferias en que los empleadores viajan a la Argentina para conocer a los jóvenes interesados.

A la hora de elegir una agencia para contratar un programa de W & T lo ideal es contactarse con personas que hayan realizado una experiencia similar para obtener referencias y, principalmente, averiguar qué tipo de soporte brindó la agencia antes y durante el programa.

En el lugar de destino, las agencias suelen contar con un patrocinador local, es decir una persona que los asesora en temas cotidianos, de tramitación del número de seguridad social, asistencia médica y resolver problemas con el empleador.

Pironelli desaconseja a los jóvenes viajar con una visa J1 Work Travel a Estados Unidos sin una oferta de trabajo previamente confirmada "ya que las oportunidades de trabajo que pueden llegar a encontrar son escasas".

Según Emilio Martínez, quienes viajen sin trabajo seguro deberán ser perseverantes. "Este un país multicultural lleno de inmigrantes y a veces conseguir trabajo no es tan simple", advierte sobre su experiencia en Nueva Zelanda. Además recomienda viajar junto a algún amigo "de espíritu aventurero y particularmente nómade".

En la Argentina, la agencia debería informar a los jóvenes sobre las leyes del lugar de destino y las precauciones que debe tomar para su movimiento cotidiano en la ciudad. "Hablamos con los chicos sobre sus expectativas y lo que pueden y no pueden hacer en otro país. Algunas infracciones que en nuestro país son consideradas hasta graciosas pueden tener penas muy graves en otro lugar. Asesoramos sobre la cultura local", indica Novick.

"Tienen que preguntar en la agencia si se encargan de realizar el papeleo en la embajada porque a veces es complicado", recomienda Alejandro Martínez a los interesados.

Otro buen consejo es obtener información sobre las compañías que la agencia local ofrece como destino. Averiguar sobre su trayectoria, seriedad en ofrecimientos laborales y responsabilidad es fundamental.

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