Campeón por adelantado

Omar Martínez, con un Honda Civic del equipo dirigido por Víctor Rosso, le ganó el duelo personal a su compañero, Juan María Traverso, y se adjudicó su primer título dos competencias antes del final
Roberto Berasategui
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7 de diciembre de 1998  

ALTA GRACIA, Córdoba.- Para el que conoce a Omar Martínez, decir que se emocionó cuando le acercaron un teléfono celular que transmitía la voz de un amigo de su Entre Ríos natal, significa mucho. Tímido, de pocas palabras, serio y nada expresivo, el Gurí se ganó el corazón de la gente por su humildad. Por eso se festejó tanto el título que ayer ganó en el 19° campeonato del Turismo Competición 2000. Aunque el entrerriano apenas haya levantado los brazos en el podio, como si hubiera ganado una carrera más.

Martínez es el merecido campeón del año. Por su regularidad, por su frialdad para resolver situaciones incómodas. Por no cometer errores. Sin sobresaltos, tampoco con grandes momentos emotivos, pero constante para sumar con un objetivo bien definido, el nuevo campeón asumió su papel de candidato al título y jamás se desesperó.

Enfrente y al lado tenía a Juan María Traverso. Compañero y rival a la vez. Los dos compitiendo para el Honda Team Pro Racing que comanda Víctor Rosso. Desde el arranque del año, justamente en este autódromo cordobés, los Civic impusieron su ritmo contundente, que en alguna pruebas fueron amenazados por los Ford de Berta, pero que a partir de la tercera fecha, en Río Cuarto, la balanza se inclinó en favor del grupo que trabaja en los autos japoneses.

Con la infraestructura del equipo que dominó la categoría (como fue el de Berta en 1997), Martínez logró lo más complicado de realizar: mantenerse con un ritmo parejo durante las 26 carreras. Eso no lo logró ni Traverso ni Daniel Cingolani, que apuntaba a ser el defensor de Ford para este año. El compañero del Gurí sufrió ocho abandonos, mientras que el piloto del óvalo se detuvo en nueve oportunidades.

Ayer se presenciaron dos competencias aburridas. Con el circuito corto después del papelón de anteayer (ver aparte), el único que se metió entre los dos candidatos al título fue Luis Belloso, con su Ford Escort. El piloto de Zárate demostró una vez más su gran trabajo, asesorado por Berta. El resto quedó lejos de los vencedores. Hasta los mismos Escort oficiales. Según Orestito Berta, el equipo no se retiró tras la decisión de correr en el circuito corto "por respeto a los patrocinantes y al compromiso televisivo".

Traverso se resignó temprano

Traverso sufrió la derrota en la primera carrera. Tras marchar segundo, detrás de su compañero, en la última vuelta rompió la barra estabilizadora y se retrasó al quinto lugar. Allí se desvanecieron las pocas esperanzas que mantenía. En la segunda prueba, el ramallense demostró su garra y luchó con el Gurí. Primero no pudo, se retrasó, se recompuso y volvió al ataque, logrando la novena victoria de la temporada (es el más ganador en la historia del TC 2000, con 65, y del año).

Mientras Nelson García (Ford Escort) festejó la obtención de la Copa TC 2000, Omar Martínez logró el ansiado premio. Con sacrificio, con humildad, con talento. Esta vez, la categoría no ingresó en el debate de quién merecía la corona. El Gurí, aunque para muchos sigue siendo "el niño" que arremetía en la Fórmula Renault, hoy es un gran campeón.

El título más deseado

ALTA GRACIA, Córdoba (De un enviado especial).- Después de ganar dos campeonatos en la competitiva Fórmula Renault y el inaugural de la categoría Top Race con el Honda Prelude (mañana intentará conseguir el segundo, en Marcos Juárez), Omar Martínez se adjudicó su título más importante y deseado: el de TC 2000. Antes de la doble jornada que se realizará en Paraná, el 20 del actual, en la que el Gurí podrá celebrar con su gente, aquí van sus números en el TC 2000: Corrió 94 carreras, de las que ganó trece, con ocho pole positions y once récords de vuelta.

Durante 1998, por lejos su mejor temporada, el entrerriano disputó 26 carreras, de las que ganó ocho; seis veces largó desde la mejor posición y se quedo con cinco récords de vuelta. Sólo fue superado en triunfos por Juan María Traverso, su compañero, que con el éxito de ayer alcanzó nueve.

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