Eki cierra la compra de Leader Price y crea un nuevo formato

Las 26 sucursales que cambiaron de dueño pasarán a operar con la marca Eki Plus
Alfredo Sainz
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12 de marzo de 2010  

Eki se convirtió en el nuevo dueño de la cadena de supermercados Leader Price. La empresa controlada por el fondo de inversión Nexus Partners cerró la compra de las 26 sucursales que pertenecían al grupo francés Casino.

El acuerdo se terminó de cerrar en los primeros días de febrero, aunque sólo el 1° de marzo se concretó el traspaso de los supermercados. En los últimos días además se inició el proceso de reconversión de los locales de Leader Price, que están cambiando su bandera por la de Eki.

En la cadena compradora ya adelantaron que para operar las 26 sucursales de Leader Price crearán un nuevo formato comercial.

"Los locales que eran de Leader Price van a ser operados con la marca Eki Plus, porque van a ofrecer un surtido más amplio que las sucursales tradicionales de Eki y además tienen servicios adicionales", explicaron en la cadena compradora.

La operación igualmente todavía debe lograr la aprobación de las autoridades de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia, aunque las partes se mostraron confiadas en obtener el visto bueno, tomando en cuenta el antecedente de la fusión entre Disco y Jumbo que fue aprobada por esta misma administración.

En un momento se especuló con la posibilidad de que la compra de Leader Price incluyera el traspaso de los derechos de marca para operar como una cadena de minimercados, aunque con la idea de que Casino continuara conservando el uso para la marca de alimentos y bebidas que hoy se comercializa no sólo en sus locales sino también en otras firmas del rubro, como los supermercados La Anónima.

"Posiblemente los productos de Leader Price se sigan comercializando en Eki y la marca se convierta en un proveedor más", explicaron en Eki.

Eki nació en 1996 como un emprendimiento comandado por el empresario local Gustavo Lopetegui, que se alejó de la cadena comercial a principios de 2002 y en la actualidad preside la aerolínea LAN Argentina.

Hoy el principal accionista de los supermercados es el fondo de inversión norteamericano Nexus, que controla el 90 por ciento de las acciones.

Con la adquisición de los 26 locales de Leader Price, Eki pasó a contar con una red comercial de 174 sucursales y una facturación proyectada para 2010 de $ 900 millones. La empresa además consolidó su posición en el segmento de tiendas de descuentos, que hoy es liderado por la cadena Día%, una controlada del grupo Carrefour que cuenta con más de 400 locales.

Para Eki la compra además resulta una manera efectiva de sortear las  barreras que rigen en la provincia de Buenos Aires para la apertura de nuevos supermercados.

Apuesta al híper

Por su parte, para Casino la venta de Leader Price no implica una salida del mercado argentino. Leader Price había comenzado a operar localmente a fines de 2001, con la inauguración de dos locales en San Isidro y Villa Crespo, y hasta 2003 creció en el país a razón de diez aperturas por semestre.

Igualmente, su modelo comercial nunca terminó de despegar en el país, a pesar de los cambios que fueron introduciendo los franceses para adaptarse a los gustos de los consumidores locales.

De entrada, los Leader Price ofrecían una propuesta integral de productos monomarca con su marca propia y era imposible encontrar en sus locales artículos de las líneas líderes, como Coca-Cola, La Serenísima o Quilmes. Este modelo comercial es muy fuerte en Europa, pero en la Argentina no se pudo imponer, lo que llevó a los franceses a flexibilizar su propuesta e incorporar otras marcas.

Ahora en Casino adelantaron su intención de concentrar sus planes de expansión en el negocio de los hipermercados, donde ya operan a través de su marca Libertad.

Entre las aperturas confirmadas para este año, en Casino destacaron los hipermercados Libertad que planean inaugurar en las ciudades de Rafaela y Paraná. Los supermercados además estarán acompañados con un par de shopping centers.

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