PELE

"Yo soy hincha de Racing"
Christian Leblebidjian
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11 de marzo de 1999  

En la Argentina, yo soy hincha de Racing. Siempre lo voy a llevar en el corazón. Mis raíces están en Santos, el club de mis amores, pero Racing es algo especial. Su gente, la hinchada... Todo nació en la década del 60, cuando disputábamos los clásicos partidos por la Copa Libertadores entre Racing y Santos...".

Edson Arantes do Nascimento, Pelé, mantiene a los 58 años la misma magia que cuando se desempeñaba dentro de una cancha. Y él mismo se encarga de aclararlo: "A veces pienso que fue más importante lo que hice después que lo que hacía como jugador. Ya pasó mucho tiempo y hoy, sin la pelotita, mantengo el prestigio y el afecto de la gente. El mismo que recibía cuando salía a un campo de juego".

-¿Esa magia le sirvió para apoyar a Lennart Johansson primero y luego sentarse junto a Blatter?

-Yo lucho para lograr más democracia y profesionalismo en el fútbol. Si Blatter me llamó para trabajar con él, es porque creía en lo que yo decía. Mi problema no era personal. Y ahora me quiere nombrar como "El atleta del siglo" y desea crear un trofeo con mi nombre, para premiar al mejor atleta del próximo siglo.

La última aparición pública del brasileño fue el martes último en Zurich, cuando participó en el Dolder Grand Hotel junto con Joseph Blatter, presidente de la FIFA, del lanzamiento del Mundial del 2002. Estaba tensionado. Quizá por la complicada agenda con la que suele moverse. Por eso que no extrañó el anuncio de su jubilación. "Estoy cansado de tantos viajes, por eso acepté entrenar a los juveniles de Santos y permanecer en Brasil", cuenta Pelé.

-¿Quién apunta a ser Pelé? ¿Quién está en condiciones de destronar a usted y a Maradona?

-Primero Pelé, segundo Pelé, tercero Pelé. Hasta ahora nadie me destronó. Desde que yo empecé, hice 1282 goles y gané tres títulos mundiales. El día que alguien gane lo mismo que yo, hablamos. Nombraban a Sívori, Distéfano, Beckenbauer, Boby Charlton, Zico, Maradona... Siempre digo: hay muchos buenos pintores, pero hay un solo Miguel Angel...

-Perdón, está Maradona...

-Ya lo dije. Yo sigo esperando. El tampoco fue completo. No cabeceaba bien y no le pegaba bien con la pierna derecha.

-¿Cuándo fue la última vez que habló con él?

-Hace cinco años, cuando lo quise ayudar y le ofrecí que venga a jugar a Santos, pero no aceptó. Tenía posibilidades de recuperarse, pero infelizmente se fue con Cóppola.

-¿Nunca pensó en ser técnico?

-Me llovieron las ofertas, pero nunca me interesó. No sirvo para eso, pero en las inferiores es distinto. La última que me hicieron fue hace poco, del Atlético de Madrid.

-¿De la Argentina lo llamaron?

-Sí, de Boca y de Racing. De Boca en la época de Alberto J. Armando, pero ni siquiera lo pensé.

-¿Brasil está en condiciones de organizar el Mundial del 2006?

-Bueno, no sé si es viable. Inglaterra y Alemania ya le sacaron bastante ventaja en cuanto a infraestructura y obras. Para mí, ganará Alemania.

-¿Qué le dejó el Mundial 98?

-Yo fui uno de los primeros en criticar a Brasil y por eso tuve problemas y se enojaron conmigo, porque desde la primera etapa dije que mis candidatos eran Holanda y Francia. Brasil ganó, sí, pero no por el equipo, sino porque se iluminaba una de las individualidades. Dunga no estaba bien; Roberto Carlos, que vino como la gran figura, no estaba bien. Ronaldinho tampoco. Aldair tuvo muchos problemas...

-Pero llegó a la final...

-¿Y? Ganaba y punto. Nunca tuvimos un equipo.

Bielsa, Bilardo, Batistuta, Gallardo

Pelé también opinó sobre varios personajes del fútbol:

  • Marcelo Bielsa: "Lo conozco, pero no como lo conocía y hablaba con Bilardo, Passarella, Perfumo o Menotti. Me gusta la visión del fútbol de Menotti, su manera de verlo. El fútbol argentino siempre saca jugadores y por eso Bielsa tiene un material asegurado".
  • Carlos Bilardo: "Un hombre disciplinado que siempre buscó que sus jugadores primero ganen y después jueguen bien".
  • Argentinos destacados: "De ahora me gustan Gallardo, Riquelme, Simeone, Ortega, el chico Saviola".
  • Gabriel Batistuta: "Un gran goleador, pero nunca escuché que alguien diga que es un crack".
  • Ronaldo: "Su estado no fue sólo un producto de la lesión, también sintió un golpe anímico. Esto último te puede complicar más que una seria lesión. Antes de eso, era el mejor jugador del mundo".
  • Zinedine Zidane: "Estuvo bien elegido como el mejor jugador del 98".
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