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Destinos escondidos: un refugio soñado en el bosque neuquino

El río modela el paisaje de la región neuquina
El río modela el paisaje de la región neuquina Crédito: Xavier Martin
Meliquina formaba parte de una gran estancia que pertenecía a un alemán; hay un único hotel y paisajes imponentes
Carolina Reymúndez
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14 de enero de 2014  • 00:20

Esta nota pertenece a una serie sobre destinos escondidos para descubrir este verano

En Neuquén, a pocos kilómetros de la ruta de los 7 Lagos, frente a un hermoso espejo lacustre y rodeado de bosques de coihues y lengas, un pueblo en crecimiento traza su destino.

Villa Meliquina es un pueblo, o quiere serlo, en la desembocadura del lago homónimo, a 15 kilómetros de la ruta de los 7 Lagos y a 40 de San Martín de Los Andes. Para ser más precisos, está sobre la ruta provincial 63 que, luego de 48 kilómetros, llega a Confluencia por el Paso Córdoba. Todos los accesos son de ripio, eso la resguarda. La aleja a pesar de no estar lejos.

Meliquina no tiene gas natural, luz eléctrica, agua potable, recolección de residuos, cloacas ni policía. Tampoco tiene supermercado, estación de servicio ni tiendas. Hoy cada habitante lleva su bolsita de basura a San Martín de los Andes, la ciudad más cercana. De ella dependen para todos los servicios y gestiones: hacer las compras, cargar nafta, pagar impuestos, etcétera.

Sí tiene escuela y médico el primer jueves de cada mes. Viene del Hospital Regional Ramón Carrillo, de San Martín de los Andes.

Meliquina también tiene un lago con siete kilómetros de costa, un bosque andino patagónico de coihues, radales y lengas, y varias miles de hectáreas de pinos plantados hace 40 años. Y el río Meliquina y el vecino lago Filo Hua Hum. Y aire puro. Y muy poca gente.

En el pueblo hay 450 casas. Fuera de temporada viven unas cien personas y durante el verano llegan los dueños de las cabañas que permanecen vacías el resto del año.

El pueblo crece con gente que llega de otras partes, en general de grandes ciudades. Algunos huyeron de la inseguridad y el caos urbano, otros llegaron con ánimo de pensar y desarrollar un modelo de pueblo sustentable.

La zona era parte de una gran estancia que pertenecía a un alemán de apellido Vogel. En 1972, la familia Steverlynck le compró 20 mil hectáreas. Pocos años después vendió parte de esas tierras a otros alemanes, hoy dueños de las estancias que rodean Villa Meliquina: San Jorge, San Ruperto y Santa Lucía. Además destinó dos mil hectáreas a un loteo en dos etapas. El resultado fue Meliquina I, donde ya está prácticamente todo vendido, y Meliquina II, donde todavía quedan terrenos. Así nació el pueblo.

El verano es la temporada alta para los meliquinenses. En noviembre se acomoda lo que rompió el invierno y desde diciembre comienzan a llegar visitantes. Hay Wi -Fi en algunas cabañas y teléfono de línea. Por ahora la villa no tiene señal de celular.

Sólo hay dos almacenes en Meliquina y no existen los supermercados
Sólo hay dos almacenes en Meliquina y no existen los supermercados Crédito: Xavier Martin

La infraestructura turística del pueblo aumenta de a poco. Hace algunas temporadas se inauguró frente al lago el Hotel Amancio, el único del pueblo, de capitales salteños. Por lo demás, hay un puñado de cabañas para turistas, un hostel administrado por una pareja de uruguayos y cuatro campings agrestes. Hay dos almacenes. Y están don Muñoz, que alquila caballos, y Penélope, que vende tejidos durante el verano.

Dar las indicaciones para llegar no es sencillo: las calles no tienen nombre, a todos lados se llega por referencia.

DATOS ÚTILES

  • CÓMO LLEGAR
  • Desde San Martín de los Andes por la Ruta 7 Lagos (ahora RN 40) hacia el sur, bajar 26 km; ahí se toma la RP 63 y luego de 14 km se ingresa a Villa Meliquina.



    Ver Meliquina en un mapa ampliado

  • DÓNDE DORMIR
  • Amancio Hotel de Montaña

    (02972) 41-2825.

    Con 11 habitaciones y 4 cabañas con capacidad para 5 personas, éste es el más nuevo y único hotel de Meliquina. Las instalaciones son modernas, con habitaciones y espacios amplios y confortables. Tiene piscina, un muy buen spa. Los huéspedes pueden disponer de mountain bikes para salir a explorar el pueblo y kayaks para animarse a navegar por el Meliquina. El hotel está frente al lago, con costa y parque. Lindísimas vistas desde el restaurante. En la página Web hay promociones y descuentos según la anticipación de la reserva. La doble junior, con desayuno, desde u$s 304 (al cambio oficial en pesos).

    El Hotel Amancio es el hospedaje más nuevo del pueblo
    El Hotel Amancio es el hospedaje más nuevo del pueblo Crédito: Xavier Martin

    Río Hermoso

    RP 63 Km 67. Paraje Río Hermoso.

    (02972) 41-0485.

    Un refugio a orillas del río Hermoso. Está cerca pero lejos de San Martín, y lo mismo de Meliquina. La propuesta aquí es vivir a cuerpo de rey en cualquiera de sus 7 habitaciones amplias y decoradas con exquisito gusto. Grandes ventanales de madera de lenga, parque y lugares para pescar. El restaurante, comandado por Facundo Zeballos, es un lujo. Dos imperdibles: cheese cake de salmón ahumado y routelle de cordero salvaje. Temporada 2014, $1650 la doble + IVA por noche, con desayuno y cena de bienvenida. Sujeto a disponibilidad y válido para estadías prolongadas (mínimo 5 noches). Tarifa rack u$s 390 la doble deluxe.

    Mel Lodge

    (02972) 41-3282/ 42-7199.

    El propietario es Jorge Echavarría, pescador fanático como su hijo, que es guía de pesca. En la casa principal, frente al río Meliquina, hay 6 habitaciones dobles con muy lindas vistas. También, 4 cabañas. La doble en la hostería, con media pensión, $720. La cabaña para 4, con desayuno, $550.

    Cabañas Noscohué

    (02972) 41-3281.

    A orillas del arroyo, cuenta con cuatro cabañas amplias con vista al bosque: dos con capacidad para 5 personas ($550), una para 6 ($650) y otra para 8 ($850). El precio no incluye desayuno.

    Casa en el Lago

    ( 0294) 15 462-5699

    Es una casa de alquiler a 6 km de la ruta de los 7 Lagos, hecha con maderas de la zona. Cuenta con capacidad para 6/8 personas como máximo (dos habitaciones y un loft en planta alta, un solo baño en planta baja). En temporada alta (del 20 de diciembre al 31 de enero), $1600 por día para 6 y $1950 para 6/8. En febrero, $1450 y $1800, respectivamente.

  • DÓNDE COMER
  • Avataras

    (02972) 41-3280.

    Almuerzos y cenas de estirpe, para un mínimo de 4 personas, sólo con reserva. El menú se combina de antemano, según las opciones que pasa el cuarteto de amigas y cocineras: Mele, Ana, Susana y Valeria. Desde $400 por persona, más bebidas. También organizan talleres de huerta orgánica.

    Todo cambia

    (02972) 41-1448.

    Picada regional (para 2), $125. Además de los típicos ahumados incluye paté con hongos de pino y quesos frescos con dulces caseros. En el verano cocinan afuera, a la plancha. Algunos platos de la casa: rótolo relleno, cazuela de ciervo, pastas de cordero confitado. Tienen menú vegetariano para niños y jugos naturales. Los domingos al mediodía hacen un menú degustación de cocina del mundo con proyección de fotos. En el segundo piso hay muestras, y suelen hacer meditaciones guiadas.

    El Corralón

    (02972) 42-4823.

    Atendido por Jorge Berasategui "El Pampeano", bombero y quien lleva adelante FM Meliquina, y su mujer María. Comedor interior y también al sol, con sombrillas. Muy buena carne de La Pampa.

    Refugio Lago Meliquina

    (02972) 42-2997.

    El restaurante más viejo del pueblo, administrado por los jóvenes Sol y Cristóbal. Muy buenos y abundantes fideos caseros. También, té con panqueques y venta de artesanías.

    Recomedado

    Filo Hua Hum es un lago especial, que queda a unos 20 km de Meliquina, siempre por la RP 63, hasta un desvío a mano derecha que ingresa en Parques Nacionales.

    ¡Atención! El camino de acceso es de una mano y angosto y termina justo en el lago, antes del Falkner, que es sólo peatonal. Tiene un muy buen camping con servicios. En este lago se puede pescar, pero no está permitido ingresar con embarcaciones a motor.

  • Los precios pueden variar según el momento de la consulta
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