Bitcoin no está solo: cuáles son las otras monedas digitales

Bitcoin es la moneda digital con mayor repercusión en los medios, pero también existen otras alternativas disponibles en la Red
Bitcoin es la moneda digital con mayor repercusión en los medios, pero también existen otras alternativas disponibles en la Red Fuente: LA NACION - Crédito: Aníbal Greco / Archivo
El equipo nacional jamaiquino de bobsled, una suerte de competencia de trineo de alta velocidad, logró recaudar los fondos para viajar a los juegos de invierno de Sochi gracias a la divisa virtual Dogecoin
(0)
27 de enero de 2014  • 01:01

El equipo jamaiquino de bobsled , clasificado para las Olimpíadas de Invierno de 2014 -a realizarse en la ciudad rusa de Sochi a partir del 7 de febrero- logró recaudar US$25.000 a través de la moneda virtual conocida como dogecoin en apenas unas pocas horas.

La falta de presupuesto de los deportistas para poder asistir al evento, llevó a un grupo seguidores de los atletas a realizar una convocatoria para la donación de fondos que permitieran costear su viaje a Rusia. La contribución se hacía a través de la divisa digital que se identifica con la cara de un perro Shiba Inus .

Bitcoin es la moneda electrónica más conocida y de mayor uso, pero dogecoin es parte de una larga lista de dinero virtual que ha proliferado en el ciberespacio tras el éxito de bitcoin y funcionan de manera similar.

"La popularidad y fortaleza de estas monedas se encuentra en la forma de operar. Su sistema de producción está basado en algoritmos matemáticos, lo que las hace muy seguras, además emplea una red inmensa de usuarios que ayuda a verificar las transacciones que se realizan, lo que le da transparencia al proceso", le dice a BBC Mundo Jeremy Bonney, editor de Coindesk, una publicación on line dedicada al análisis de monedas virtuales.

Otros analistas en cambio aseguran que algunas monedas virtuales presentan riesgos como la posibilidad de ser usadas para actividades criminales. También se critica la volatilidad en la cotización de muchas de estas monedas.

Entre números

Bitcoin apareció en 2009 y su esencia es evitar la presencia de intermediarios, como bancos, en el proceso de creación del dinero y en las transacciones que se realicen con el mismo. Esto se logra a través de una tecnología que permite a los usuarios compartir información de manera directa, sin necesidad de usar servidores, llamada P2P o red de pares (peer to peer).

Para la realización de las operaciones se lleva a cabo un procedimiento llamado mining, que es la resolución de un algoritmo matemático. Por cada problema resuelto, se procesa un bloque de bitcoin.

Para obtenerlo, hay que tener una especie de buzón virtual desde el que se envían y reciben las monedas electrónicas, que se almacenan en una "billetera" que se aloja en la red.

Es difícil saber con certeza cuantos tipos de monedas digitales existen en la actualidad, pero el sitio web coinmarketcap.com , que se dedica a registrar la capitalización bursátil de este tipo de divisa en tiempo real, tiene una lista de 78.

A continuación, una selección de algunas de las monedas virtuales alternativas más populares que existen actualmente, basada en su capitalización de mercado al día de hoy. (En su descripción se utiliza información proporcionada por los sitios web de cada una).

  • Litecoin
  • Esta moneda electrónica utiliza el mismo sistema de bitcoin, pero difiere en aspectos como: la confirmación de las transacciones se produce con mayor rapidez, ya que ocurre en poco menos de tres minutos.

    Adicionalmente, el proceso de mining puede realizarse con equipos que no requieren de gran capacidad y son más comunes entre los usuarios.

    Está en circulación desde el 2011, y en los últimos meses su valor ha fluctuado considerablemente, llegando a cotizarse algunos días en US$0,05 y otros en US$48. En este momento se encuentra en US$23,48.

  • Peercoin
  • Seguridad y eficiencia energética son parte de la oferta de esta divisa. Ambos elementos están relacionados con el método que incluye, conocido como proof-of-stake, el cual obliga a quienes realizan operaciones con la moneda, a probar que son los legítimos propietarios de la misma.

    Este sistema, a su vez, es más "ecológico" porque la verificación de las transacciones es más sencilla que la que regularmente se utiliza, proof-of-work, que se basa en algoritmos complejos que hacen que la computadora trabaje más.

    Otros de los controles que ofrece ayudan a combatir el proceso colectivo de mining, que se ha catalogado como una falla para Bitcoin porque su propósito es obtener ganancias, lo que va en contra de sus "principios democráticos". Funciona desde 2012.

  • Dogecoin
  • El equipo de bobsled de Jamaica logró recaudar los fondos necesarios para los juegos de invierno de Sochi gracias al sistema de moneda digital Dogecoin
    El equipo de bobsled de Jamaica logró recaudar los fondos necesarios para los juegos de invierno de Sochi gracias al sistema de moneda digital Dogecoin

    El elemento principal que define a esta moneda son los "meme" de Doge, que son fotos de un perro Shiba Inus que van acompañadas de diversos mensajes escritos en inglés incorrecto gramaticalmente y con diferentes colores, generalmente con la fuente Comic Sans MS.

    Este concepto se combina con los principios operativos de bitcoin, así que ambos funcionan de manera similar, pero a Dogecoin se le identifica con la cara del Shiba Inus, una raza originaria de Japón. Apareció en 2013.

  • Namecoin
  • Esta moneda se caracteriza por utilizar un dominio en internet que escapa del control de la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN, por sus siglas en inglés), lo que dificulta que las operaciones hechas con la misma puedan ser espiadas.

    La cantidad máxima que puede existir de estas monedas es de 21 millones, es el mismo límite que tiene bitcoin, también comparte con esta última el sistema de mining.

    Una falla técnica que sufrió a finales de 2013 la depreció, pero en estos momentos se está cotizando a US$5,82. Sus inicios se remontan a 2011.

  • Quark
  • Pese a que tiene poco tiempo a disposición de los usuarios –fue lanzada a mediados de 2013- su desempeño la llevó a aumentar su valor en 500% en solo una semana a finales de noviembre.

    Un elemento importante para Quark es la seguridad, por lo que utiliza seis algoritmos diferentes para proteger la información. Bitcoin, por ejemplo, emplea uno identificado como SHA-256.

    Las transacciones se confirman en aproximadamente tres minutos y, debido a sus características técnicas, es accesible para cualquiera siempre y cuando tenga una computadora. Según la publicación Wall Street Journal, es aceptada como método de pago por 20 minoristas.

    ENVÍA TU COMENTARIO

    Ver legales

    Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

    Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.