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El mayor operador de bitcoin se declaró en quiebra

Mark Karpeles, CEO de Mt. Gox, durante la conferencia de prensa que realizó en Tokio, Japón, al anunciar la quiebra de su compañía
Mark Karpeles, CEO de Mt. Gox, durante la conferencia de prensa que realizó en Tokio, Japón, al anunciar la quiebra de su compañía Fuente: EFE
La plataforma de intercambios Mt. Gox acudió a este recurso tras admitir la desaparición de unos 850.000 bitcoin que tenía en un poder, unos 480 millones de dólares
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28 de febrero de 2014  • 10:57

Tras anunciar esta semana de manera misteriosa su cierre indefinido , la compañía de intercambio de bitcoins Mt.Gox se declaró hoy en quiebra y reveló la desaparición de una enorme cantidad de esta moneda virtual.

Mt.Gox, con sede en Tokio y considerada uno de los mayores mercados mundiales de bitcoins con casi un millón de clientes, inició ante la justicia japonesa un proceso de quiebra que pone fin a una semana plagada de intensas especulaciones sobre la compañía y la divisa virtual.

Según reveló la casa de cambio de bitcoins, existe un desfase contable entre sus pasivos, 6.500 millones de yenes (unos 63,67 millones de dólares), y sus activos, 3.840 millones de yenes (37,61 millones de dólares).

El consejero delegado de Mt. Gox, el francés Mark Karpeles, quiso comparecer hoy ante las cámaras de televisión para pedir perdón inclinándose en varias ocasiones al modo nipón y para asegurar en japonés que siente mucho los problemas que ha causado a tanta gente.

Bitcoin no es lo que todo el mundo entiende por una divisa, dijo el ministro de Finanzas Taso Aso, y agregó que intuía que Japón debía enfrentar esta situación, pero que ocurrió antes de lo esperado

El joven ejecutivo, un enamorado de la cultura japonesa que no llega a los 30 años, reveló además que la casa de intercambio detectó a principios de febrero la desaparición de 850.000 bitcoins que pusieron de manifiesto "la debilidad del sistema".

De ellos, 750.000 pertenecían a sus clientes y el resto a la compañía, que ha estimado su pérdida tras este "acceso irregular al sistema" en unos 480 millones de dólares.

Karpeles dijo que tras consultar con expertos se plantea la posibilidad de presentar una demanda por este supuesto robo, aunque en realidad la divisa no cuenta con protección legal.

El inicio del proceso de quiebra y el anuncio de la desaparición de bitcoins llega después de una semana en la que se dispararon las conjeturas en torno a la casa de cambio virtual y a este novedoso sistema de divisas.

El pasado miércoles, la página web de Mt.Gox anunció, tras permanecer varias semanas inactiva, que había decidido cerrar todas sus transacciones "para proteger al sitio y a sus usuarios ante las recientes noticias y sus posibles repercusiones sobre las operaciones de Mt.Gox y sobre el mercado".

No hubo más explicaciones mientras continuaban los rumores de un robo a gran escala de bitcoins a la compañía y la divisa virtual vivía días de una enorme volatilidad. La suspensión de las transacciones en Mt.Gox el pasado día 10 provocó la caída del valor de la divisa virtual desde los 700 dólares hasta los 200, y actualmente se sitúa en torno a los 565 dólares.

Una representación física de un bitcoin, que sufrió un duro revés tras el repentino cierre y posterior presentación de quiebra de Mt. Gox, la mayor plataforma de intercambio de la moneda virtual
Una representación física de un bitcoin, que sufrió un duro revés tras el repentino cierre y posterior presentación de quiebra de Mt. Gox, la mayor plataforma de intercambio de la moneda virtual Fuente: Reuters

Esta situación puso de manifiesto de manera preocupante la falta de regulación a nivel mundial de esta moneda creada en 2009 y que emplea una tecnología de usuario a usuario y opera sin necesidad de bancos y sin estar sometida a ninguna autoridad o banco central.

De hecho, el reciente aumento de su popularidad ha hecho que gobiernos y autoridades financieras de diversos países hayan pedido una mayor supervisión de la divisa y de las operaciones realizadas con ella en internet.

Japón, el país donde se encuentra domiciliada Mt.Gox a pesar de contar con muy pocos clientes nipones, ha tenido que hacer frente a esta novedosa situación y a lo más que ha llegado es a decir que "estudia el problema".

En ese sentido, el ministro japonés de Finanzas, Taro Aso, admitió que su Gobierno no sabe "claramente" qué son los bitcoins y dijo que tiene que estudiar este mercado.

Aso destacó además la dificultad de regular esta moneda virtual ya que "no es lo que todo el mundo entiende por una divisa" y señaló que intuía desde hace tiempo que Japón iba a tener que hacer frente a esta situación, pero "ha sido antes de lo que esperaba".

En la actualidad el país asiático, igual que el resto del mundo, no cuenta con ninguna ley que regule los bitcoins y su estatus es muy ambiguo, por lo que el Gobierno tiene primero que decidir qué ministerio o agencia tendrá que hacer un seguimiento de las transacciones o las actividades ilícitas relacionadas con la moneda virtual.

Agencias EFE y Reuters

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