La economía china sorprende otra vez: superaría este año a EE.UU.

Un informe del Banco Mundial, elaborado con una metodología que tiene en cuenta el costo de vida, concluyó que el traspaso será antes de lo previsto; el régimen de Pekín rechazó el documento
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5 de mayo de 2014  

WASHINGTON.- Todos esperaban que eventualmente sucediera, pero no tan rápido: según un reciente informe del Banco Mundial, China avanza rápidamente para superar a Estados Unidos como la mayor economía del mundo y muy posiblemente se convertirá en la primera potencia este mismo año.

"Estados Unidos sigue siendo la mayor potencia económica del mundo, pero China le sigue muy de cerca en lo que respecta a capacidad adquisitiva", apuntó el Banco Mundial en su más reciente informe sobre la economía mundial.

"La India es ahora la tercera economía del mundo, por delante de Japón", destacó el estudio del organismo multilateral.

Usando cifras de 2011, la investigación del Banco Mundial reorganizó el ranking de creación de riqueza en los países, y evidenció el avance de las economías emergentes , especialmente de China.

El estudio fue realizado comparando cifras de producción interna en términos nominales y bajo una metodología denominada "paridad del poder adquisitivo" (PPP, por sus siglas en inglés), en la que el producto bruto interno (PBI) se ajusta por la paridad de poder de compra.

Según la OCDE, esa metodología es la herramienta adecuada para hacer comparaciones de la actividad económica internacional, ya que compensa las diferencias de precios.

El Banco Mundial también defendió su metodología: "Al convertir indicadores económicos nacionales, como el PBI, en una moneda común, la paridad de poder de compra es una medida más directa que los tipos de cambio para determinar el poder adquisitivo del dinero".

El PBI de Estados Unidos en 2011 equivalía a 15.533 billones de dólares, más del doble del PBI de China (7321 billones de dólares). Pero utilizando la nueva metodología, el PBI chino ascendería a 13.495 billones de dólares. De esa manera, el PBI de China suponía a finales de 2011 el 87% del PBI norteamericano.

En la llamada paridad del poder adquisitivo se tiene en cuenta el costo de vida para calcular lo que la gente de un determinado país puede permitirse comprar realmente. En muchos países occidentales industrializados, por ejemplo, los ingresos medios son más altos que en las economías emergentes, pero en éstas los precios son con frecuencia más bajos. Es lo que ocurre en el caso de la comparación entre Estados Unidos y China.

Estudios anteriores realizados por el Fondo Monetario Internacional (FMI) mostraron que el avance chino y su posicionamiento como primera potencia mundial no ocurriría hasta 2019. Estados Unidos superó a Gran Bretaña como primera potencia en 1872 y desde entonces ningún país ha logrado desbancarlo.

"Los datos muestran que China podría superar a Estados Unidos desde este mismo año, porque el PBI chino, en términos de paridad del poder adquisitivo, crece exponencialmente", dijo el analista francés Sebastián Jean. La economía china creció un 24% acumulado desde 2011, mientras que la de Estados Unidos sólo lo hizo un 7,6 por ciento.

La divulgación del informe no fue bien recibida en China, cuyos dirigentes ignoraron el estudio. "Los chinos no quieren ser vistos como la primera potencia, y están muy preocupados con las implicaciones políticas que esa clasificación tendría en su relación con Estados Unidos", dijo al diario británico Financial Times uno de los economistas que participó en la elaboración del informe del Banco Mundial.

"Nos imploraron durante todo un año que no lo publicáramos", dijo el economista del Programa de Comparación Internacional (PCI), el grupo de estudio que coordina el Banco Mundial y que cada cinco o seis años actualiza sus estimaciones sobre la evolución económica mundial.

Los comentarios oficiales chinos al documento fueron muy escuetos, y los medios de comunicación no le dieron importancia a la información. Economistas de los institutos gubernamentales chinos señalaron en comentarios y entrevistas que, si se considera el ingreso per cápita, China todavía es un país relativamente pobre. Según el estudio del Banco Mundial, en 2011 los países de la OCDE representaban el 50% del PBI mundial, una caída de diez puntos respecto a 2005.

Las grandes economías emergentes, como China, Brasil, la India, Rusia y Sudáfrica, representaban un 30% del PBI global en 2011, mientras que en 2005 ese porcentaje era sólo del 20%, de acuerdo con el informe.

LA LOCOMOTORA CHINA

  • 87%

    Respecto al PBI de EE.UU. Según el nuevo cálculo utilizado por el Banco Mundial, Pekín estaba ya muy cerca de Washington con los datos de 2011. Este año, podría superarlo
  • 13.435 Billones de dólares

    Es el producto bruto interno de China en 2011, una vez descontados los efectos del tipo de cambio
  • 24%

    Alto crecimiento La economía china creció un 24% desde 2011, mientras que EE.UU. sólo lo hizo un 7,6%
  • 1872

    Una fecha clave EE.UU. es la primera economía desde 1872, cuando superó a Gran Bretaña. Ahora, China podría romper esa hegemonía
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