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Cómo fue el explosivo y provocador regreso de Empire

Hakeem traicionó a su padre y se convirtió en el nuevo CEO de Empire
Hakeem traicionó a su padre y se convirtió en el nuevo CEO de Empire Fuente: Archivo
La serie de Lee Daniels volvió tan excéntrica y telenovelesca como siempre; ¡ATENCIÓN: ESTA NOTA TIENE SPOILERS!
Milagros Amondaray
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4 de abril de 2016  • 00:37

Empire es una serie que confía plenamente en su base de fanáticos, tanto así que la segunda temporada se dividió en dos partes, con un margen de cuatro meses entre el décimo y undécimo episodio ("Death Will Have His Day"), como si sus creadores Lee Daniels y Danny Strong supieran que este melodrama iba a seguir presente en el inconsciente colectivo independientemente de su momentáneo recreo. Así, Empire retomó la historia desde la última secuencia que se pudo ver el año pasado y redobló la apuesta de locura, conflictos familiares, música catártica y tramas sin demasiado sentido con ese estilo camp que la convirtió en el culebrón más irresistible de la televisión. En esta nota repasamos cinco momentos clave de su vuelta:

*Padre e hijo, enfrentados a muerte

Una de las temáticas recurrentes de Empire - y la más interesante en términos de dinámica entre los actores - es el de la paternidad como forma de control. Lucious ( Terrence Howard ), el despiadado cabecilla del sello discográfico que da título a la serie, basó la relación con sus hijos (Andre, Jamal y Hakeem) en la constante manipulación. En consecuencia, les iba prometiendo el liderazgo de la empresa "por turnos" y siempre en respuesta a sus propios intereses, dado que si hay algo que Lucious no quiere es justamente ser reemplazado.

El quiebre de esta segunda temporada se produce cuando Hakeem (Bryshere Y. Gray), el menor de los hermanos que respondía al prototipo de adolescente inofensivo, se termina convirtiendo en el nuevo CEO de Empire, con un apetito voraz por alcanzar la popularidad como artista y como empresario, aunque todavía ingenuo respecto a la particular forma de hacer negocios de su progenitor (un gángster con todas las letras). La movida le juega en contra cuando su padre lo amenaza de muerte si no cesa con sus ambiciones, dejando latente el explosivo interrogante de los últimos ocho capítulos de la segunda temporada: ¿será Lucious capaz de asesinar a su propio hijo?

*La sexualidad de Jamal, un tópico de debate

Jamal y una declaración de principios sobre la identidad sexual
Jamal y una declaración de principios sobre la identidad sexual Fuente: Archivo

El sello como autor y director de Lee Daniels fue muy notorio durante toda la primera temporada de Empire, sobre todo en los flashbacks que mostraban las consecuencias de la identidad sexual de Jamal (Jussie Smollett) en su niñez, cuando aparecía vestido de mujer y recibía golpizas por parte de su padre. Daniels abordaba esos dolorosos episodios con el mismo nivel de brutalidad que pudimos ver en su largometraje Preciosa. Jamal se terminó erigiendo como un personaje LGBTQ clave no solo dentro del mundo televisivo sino también por fuera de éste, activando fructíferos análisis sobre la sexualidad y sus aristas. Por lo tanto, cuando a Jamal se lo pudo ver en una situación íntima con una mujer (Skye, interpretada por Alicia Keys), las críticas fueron lapidarias con Daniels, Strong y la productora Ilene Chaiken (la creadora de esa serie que amábamos odiar: The L Word), críticas que convergían en un cuestionamiento unívoco: ¿por qué no se respetó a un personaje abiertamente gay y hubo que "confundirlo" mediante la seducción femenina?

Empire respondió a las mencionadas críticas con deliberada provocación, a través de las palabras de Jamal, quien explicó su relación con Skye (ya finalizada, dado que en la serie los vínculos nacen y mueren a la velocidad de la luz) aludiendo a cómo la sexualidad es fluida y cómo él actúa acorde a sus necesidades del momento, todo un manifiesto en sí mismo. Y como estamos hablando de Empire, el más talentoso de los hermanos remata su mensaje con la composición de un nuevo hit llamado "Freedom" que, paradójicamente, es uno de los temas menos atractivos que tuvo que interpretar Smollett.

*Taraji P. Henson, la estrella indiscutida de la serie

Taraji P. Henson, la reina de la serie
Taraji P. Henson, la reina de la serie Fuente: Archivo

Desde el momento en el que Cookie sale de la cárcel en el piloto de la serie que queda bien en claro quién es la fuerza que comanda Empire: Taraji P. Henson. La actriz nominada al Oscar es quien mejor entendió el estilo exacerbado de la serie y, en consecuencia, quien con mayor frecuencia se permitió divertirse con el material. En esta vuelta, Cookie enarbola otro de sus jugosos planes con el objetivo de que Empire regrese al núcleo familiar y no quede únicamente en manos de Hakeem y su novia, a partir de la venta de su propia empresa Lyon Dynasty (la sutileza para los nombres no es el fuerte de Empire), y de su habilidad para controlar "desde adentro".

Sin embargo, más allá de sus ocurrencias, Cookie es más interesante cuando se comunica con sus hijos, siempre moviéndose en las polaridades. Desde los golpes a Hakeem por la traición a Lucious hasta la charla con Jamal sobre su sexualidad, Henson oscila entre la grandilocuencia de lo cómico (o lo tragicómico, depende de cómo lo miremos) y la intimidad de lo genuino con la versatilidad de siempre. Ahora solo resta que Daniels, Strong, Chaiken y el músico Timbaland le den material para cantar, dado que la actriz, como ya demostró en Hustle & Flow ( película que marcó su primer mano a mano con Howard) tiene talento de sobra para brillar en ese plano. Como dice Cookie en "Death Will Have His Day": "somos Lyon, la música está primero".

*Naomi Campbell y una subtrama que no funciona

Naomi Campbell, una de las estrellas invitadas menos pensadas, regresó a Empire
Naomi Campbell, una de las estrellas invitadas menos pensadas, regresó a Empire Fuente: Archivo

Cuando el personaje de Camilla (la modelo Naomi Campbell ) entró en escena en el universo de Empire, su presencia tenía sentido en función de esa temática familiar a la que aludíamos anteriormente. Su relación con Hakeem operaba como forma de suplir una ausencia. Debido a que Cookie estuvo muchos años presa, el joven entabló un vínculo con una mujer mayor como manera de contrarrestar la carencia de la figura materna. Cuando Camilla desapareció de la historia - Lucious la amenaza y la manda lejos para preservar el futuro de su hijo - era evidente que en algún momento iba a regresar con todo. Y así fue.

El final (de la primera parte) de esta segunda temporada implicó la vuelta rimbombante de Camilla como la mujer al mando de Empire, cargo que consigue tras una de esas maniobras inverosímiles propias de esta telenovela ídem. De todas formas, y aunque Campbell va mejorando como actriz con el correr de los capítulos, el resurgimiento de su personaje es caprichoso y no más que un mero golpe de efecto que, creemos, va a disolverse en cuestión de semanas.

*¿Quién empujó a Rhonda por las escaleras?: el misterio de la temporada

Rhonda y el misterio de su ataque
Rhonda y el misterio de su ataque Fuente: Archivo

El matrimonio compuesto por Andre (Trai Byers) y Rhonda (Kaitlin Doubleday) fue mutando considerablemente con el correr de los capítulos y nunca dejó de ser atractivo. En primera medida, se los mostró como una pareja abierta a otras relaciones paralelas, siempre y cuando Andre siga deseando escalar en la empresa de su padre, convertirse en el sucesor y dejar contenta a su ambiciosa esposa. Sin embargo, ese cliché se revierte cuando Daniels y compañía deciden enfocar a esta pareja desde otro ángulo: menos ávidos de poder, más terrenales y con ganas de formar una familia. Luego de que la bipolaridad de Andre se volviera inmanejable y de que el mayor de los Lyon se refugiase en la religión cristiana, Rhonda le cuenta que serán padres, reforzando aún más su fe.

De todas maneras, las reglas telenovelescas de Empire nos dicen que no hay que confiar en los instantes de felicidad y así, en una noche de aparente paz, Rhonda es empujada por las escaleras, perdiendo al bebé y salvando su vida de milagro. La responsable parece ser Anika (Grace Gealey) - ex novia de Lucious quien quedó embarazada de Hakeem - dado que quiere que su hijo sea el único heredero del imperio. Aún así, se trata de una respuesta algo obvia a un misterio que seguramente nos depare más de una vuelta de tuerca, algo que Empire sabe hacer con mucha inteligencia o con total descuido. En este mundo no hay lugar para los grises.

Cuándo verla y dónde. Empire se emite todos los martes a las 22. por FOX Life

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