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Murió el músico John Wetton

John Wetton
John Wetton
Fue integrante de bandas como King Crimson y Asia
Mauro Apicella
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1 de febrero de 2017  • 16:22

Ayer por la mañana falleció el cantante y bajista John Wetton, músico británico que comenzó su carrera con el rock progresivo de King Crimson y alcanzó el techo de su fama con el grupo Asia, a principios de los 80, con la estética de esos años y temas como "Heat of the Moment", entre otros.

Wetton, que tenía 67 años, fue el más popero de los músicos del rock progresivo. Y como tal se adaptó a las épocas porque mutó su sonido y su composición sin modificar notoriamente su estilo vocal.

Quienes conocieron su música o su carrera se habrán quedado con la parte que más les ha gustado: algunos con la de Crimson, otros con lo que vino después, que no ha sido poco.

Había nacido en Derbyshire, el 12 de junio de 1949. Participó en varias formaciones del rock progresivo surgidas a finales de los sesenta (Family, Renaissance y Mogul Trash) hasta que accedió a las ligas mayores cuando Robert Fripp lo convocó para tomar el lugar que había dejado Greg Lake en su banda, King Crimson. Era 1972 y comenzaba, para Wetton, una nueva era.

Claro que en esos años King Crimson era para estos músicos (casi sesionistas) un trabajo que no duraba más que un par de temporadas. Su estada duró hasta 1974, tiempo suficiente para dejar su sonido registrado en un álbum como Larks' Tongues in Aspic.

La ecléctica escena británica de aquellos años ofrecía variadas alternativas. Su salida de King Crimson le abrió una puerta, la del Roxy Music de Brian Frerry, donde participó eventualmente, en algunos conciertos de la banda, hasta 1976, año en el que también tuvo participaciones en Uriah Hepp.

Todavía no había un proyecto personal para Wetton. Quizás U.K., el rejunte de músicos que habían pasado por varios supergrupos de los setenta, era el preludio que lo encaminaba hacía sus mayores éxitos, que llegarían recién a partir de la década siguiente. U.K actuó entre 1977 y 1980 y tres décadas después tuvo un gira de reencuentro, en 2012, de la que hay algunos registros en vivo.

La mayor proyección de la carrera de Wetton llegó en 1981 con Asia, banda que creó junto a Geoff Downes, Carl Palmer y Steve Howe, muchachitos que habían pasado por King Crimson, Emerson, Lake & Palmer, Yes y The Buggles. El comienzo de la nueva década marcó un giro del rock sinfónico hacia el pop, y probablemente el primer disco de Asia (el mayor éxito de ventas del grupo) fuera una especie de "álbum de referencia" de ese viraje. Eso le valió el desprecio de la línea más ortodoxa de sus fans y le permitió cosechar un nuevo público, especialmente por el mencionado "Heat of the Moment" y por "Only Time Will Tell" (no por casualidad fueron los dos primeros temas de aquel LP).

Desde entonces, toda referencia a Wetton tuvo que ver con Asia. De hecho, fue el grupo con el que más tiempo estuvo sobre los escenarios, a pesar de varias idas y venidas, mientras Geoff Downes siguió encabezando la formación. Un dato curioso es que la primera vez que se alejó, los fans de Asia no aceptaron su reemplazo, y reclamaron los sonidos de su bajo y de su voz en las filas del cuarteto, a mediados de los ochenta. En 2006 la formación original volvió a salir de gira. Actualmente el grupo se mantiene activo.

Wetton tuvo varios problemas de salud durante la última década. En 2007, un año después de reagrupar Asia para celebrar los 25 años de la banda, tuvo problemas cardíacos que se terminaron con una operación a corazón abierto. Lo que motivó su muerte no fue eso. Desde hacía algunos años sufría cáncer de colon. Había sido operado en 2015 para poder continuar con su actividad musical. Sin embargo, su estado de salud empeoró en el último tiempo y ya se había decidido que no participaría en la próxima gira de Asia debido a los tratamientos de quimioterapia que debía realizarse. Algunas de las actuaciones programadas estaban previstas para marzo y abril (siguen estando, con otro bajista) en el crucero Cruise to the Edge, donde suelen tocar grupos de rock sinfónico.

Wetton había anunciado el 11 de enero, a través de su sitio web oficial, que no sería parte del Cruise to the Edge por tener que someterse a un tratamiento de quimioterapia. "Mi buen amigo Billy Sherwood [integrante de Yes] va a ocupar mi lugar y mantener mi asiento caliente, en los primeros 12 conciertos de este año", había escrito Wetton.

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