Paolo Rocca: "Vaca Muerta es muy importante para el futuro de la industria en el país"

El Grupo Techint anunció una inversión de US$ 2300 millones en Neuquén para producir casi el 10% del gas que se extrae en el país
Pablo Fernández Blanco
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24 de marzo de 2017  

Paolo Rocca le anunció ayer la inversión al presidente Macri
Paolo Rocca le anunció ayer la inversión al presidente Macri Crédito: Presidencia

Desde hace años, Techint intenta seguir su propio manual de negocios, que consiste en definir inversiones en una rama de su actividad pensando al mismo tiempo cómo esa decisión mejorará el funcionamiento de otras áreas del mismo grupo. Ayer volvió a usar ese libro.

Paolo Rocca , presidente y CEO del grupo, el principal inversor privado de la Argentina, que a través de empresas como Siderar, Siderca, la constructora Techint y Tecpetrol fabrica aceros planos (chapas), tubos para la industria petrolera, realiza obras de infraestructura y produce gas y petróleo, le anunció al presidente Mauricio Macri que invertirá US$ 2300 millones en Vaca Muerta hasta 2019 para producir gas, un insumo fundamental para su producción industrial (y para la industria en general) en el país. Su grupo, además, proveerá los tubos para el transporte.

En el camino generará 1000 puestos de trabajo directos permanentes, más otros 3000 empleos asociados a las obras que deberá realizar para producir unos 10 millones de metros cúbicos diarios de gas, cerca del 10% de la demanda local de ese recurso, que suele faltar en el invierno. Después de ver al Presidente, Rocca habló con LA NACION.

-¿Por qué invierte una suma tan grande en un contexto de precios bajos en el mundo?

-La Argentina tiene un recurso único en el mundo [Vaca Muerta], sin contar a los Estados Unidos. Es una oportunidad importante. Es una oportunidad industrial. Esto nos parece muy importante para el futuro del tejido industrial argentino. Además creemos que la demanda de gas va a ser creciente y la sustitución de importaciones va a valorizar esta inversión.

-¿Por qué lo anuncian ahora?

-Preparamos el proyecto durante 2016, pero renovamos la concesión el año pasado gracias a la acción de la gobernación de Neuquén. Y se firmó el acuerdo [entre las empresas, el Gobierno y los gremios] de mejora de productividad para contener los costos. Además, el Gobierno estableció un sendero de precios para los próximos cuatro años que permite un marco de referencia para el primer período [de la inversión anunciada]. A largo plazo, los precios van a ser más competitivos y la demanda va a aumentar.

-¿Este proyecto es sustentable luego de 2019?

-En el largo plazo será sustentable con valores más bajos. Es probable que otras compañías entren [a Vaca Muerta] y lancen proyectos de perforación. La producción doméstica va a aumentar y van a crear las condiciones para que el precio del gas sea competitivo. Como Techint, somos grandes productores y consumidores de gas, que es un motor industrial. En México podemos tener gas a 3 o 3,5 dólares el millón de BTU [la unidad de medida]. En Europa es más alto, ronda entre 8 y 9 dólares. La Argentina tiene que poder explotar en forma eficiente su gas para lograr un precio de referencia de 4 dólares.

-¿Cuál es la inversión que demandará el proyecto?

-Estamos poniéndole energía en tiempos cortos. La inversión será de 600 millones de dólares este año, casi 1000 millones el año próximo y unos 700 millones el tercero. Los primeros tres equipos de perforación estarán listos en julio próximo y pensamos que la producción de gas podrá llegar en 2019 a más de 10 millones de metros cúbicos diarios. La inversión posterior ronda los 5000 millones de dólares. Esta decisión está asociada a incorporar 400 personas en Siderca [la planta industrial de Campana, que produce tubos para la industria petrolera]. Estamos aumentando producción luego de dos años en que sufrimos el impacto de la crisis petrolera. En julio o agosto vamos a estar a plena capacidad.

-¿Cómo van a lograr eso en un contexto de precios bajos?

-Estados Unidos, con un precio del crudo de alrededor de 50 dólares el barril, tuvo un incremento importante de equipos de perforación. Además, en la Argentina, por nuestro proyecto y otros que pueden sumarse, habrá un aumento de demanda, que justifica la incorporación de personal.

-¿Teme que el grupo se vea afectado por medidas proteccionistas de Donald Trump?

-Tenaris tiene importantes unidades productivas en Estados Unidos. Las complementamos con importaciones de la Argentina y de otros países. Ahora estamos invirtiendo en una nueva planta en Texas. Eso nos pone en línea con una visión de la industria local de Estados Unidos.

-¿Esto los convierte en el mayor inversor en Vaca Muerta?

-No sé cuál es la inversión que están realizando los otros. YPF tiene un plan importante. El nuestro requiere alrededor de 1600 millones de dólares en perforación y 700 millones en infraestructura. Es posiblemente la mayor inversión del período 2017/2018. Dependerá de cómo se muevan los demás.

La ficha del proyecto

Tecpetrol, la petrolera de Techint, prevé invertir US$ 2300 millones hasta 2019 en la primera fase del desarrollo de su área gasífera Fortín de Piedra, en la formación Vaca Muerta. De esa cifra, US$ 1600 millones se destinarán al desarrollo de pozos de gas no convencional y US$ 700 millones a instalaciones de tratamiento y transporte del gas hasta fines de 2019.

El área Fortín de Piedra tiene 10 pozos perforados hasta la fecha (siete en Vaca Muerta). En el último año se perforaron cinco pozos horizontales. Tecpetrol es dueña de la totalidad de la concesión.

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