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Kicker: el triunfo del perfil más austero del tenis profesional

De Merlo, 94º del ranking y con limitaciones económicas, eliminó a Kyrgios en Lyon
Sebastián Torok
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24 de mayo de 2017  

Nicolás Kicker, de 24 años, dio el batacazo en Lyon
Nicolás Kicker, de 24 años, dio el batacazo en Lyon Crédito: openparc.com

Nicolás Kicker representa uno de los costados más austeros del tenis profesional. Es el ejemplo del jugador que se endeuda -en algún momento, hasta con sus propios padres- para cumplir su sueño en el deporte de las raquetas. Es la muestra del tenista que viaja con una máquina de encordar para ahorrar dinero en la mano de obra y, lejos de tener agente de viajes, busca él mismo en Internet las mejores opciones para volar de un torneo a otro.

Nacido en Merlo, oeste del Gran Buenos Aires, Kicker apareció en el top 100 del ranking por primera vez el 27 de febrero pasado, y ayer dio el batacazo en los 8os de final del flamante ATP 250 de Lyon (482.060 euros en premios), eliminando a uno de los mayores talentos del circuito, el australiano Nick Kyrgios (19º) por 2-6, 6-4 y 6-2, en 1h35m. Mañana, en los cuartos de final, se enfrentará con el georgiano Nikoloz Basilashvili.

"Conseguí una victoria muy linda. Estoy feliz, pero sé que para mantenerme en este nivel tengo que trabajar el doble", dijo Kicker, que trabajó durante tres temporadas con el Polaco Juan Pablo Brzezicki como entrenador; el vínculo se terminó a fines del año pasado y ahora el 94º del mundo se apoya en Fabián Blengino y Juan Pablo Gándara. "Cada tanto los pájaros se me vuelan. Por eso estoy trabajando con una psicóloga que me ayuda a estar tranquilo", contó el hincha fanático de Vélez Sarsfield. La licenciada Mariela García es quien lo ayuda a concentrarse en la cancha y fuera de ella. De todos modos, fuera del court Kicker tiene un cable a tierra insuperable: su hijo Bastian (el nombre fue inspirado en Schweinsteiger, el futbolista alemán).

Por él, el tenista de 1,78 metros y 75 kilos tiene una característica algo inusual en el tenis profesional: se convirtió en padre a los 19 años. Hoy, cada vez que el aspecto económico se lo permite, lleva a Bastian a las giras por el exterior; cuando está en Buenos Aires, programa entrenamientos matutinos para estar toda la tarde con su mayor debilidad.

Kicker, como la mayoría de los jugadores que pasan varios años compitiendo en futures y challengers, sufrió las amenazas, generalmente por redes sociales, de los apostadores. Es un negocio que mueve cada vez más dinero, y los deportistas más desprotegidos están expuestos. "No se entiende: la ATP lucha contra las apuestas, pero tiene torneos auspiciados por casas de apuestas. Y bueno, hay que convivir con eso. Así es el tenis. Es muy difícil", contó Kicker a LA NACION en octubre de 2015, sin represalia alguna. Actitud, a los 24 años, le sobra.

Perteneciente a la camada 1992, la de Diego Schwartzman, a Kicker todo le costó mucho. Su primer triunfo de ATP Tour fue en julio pasado, en la primera rueda de Hamburgo: siendo 144º del ranking superó al italiano Thomas Fabbiano por 6-3, 5-7 y 6-1. "Yo subestimaba mucho al tenis. Estaba en una zona de confort, tenía que dar el salto a los challengers y no podía salir, me estanqué", confesó, hace un tiempo. Hoy su enfoque es distinto. Sigue siendo austero, pero busca, con empeño, el gran salto. Y va por el buen camino.

Argentinos en Europa

Del Potro y Berlocq, en Lyon; Zeballos, en Ginebra

Juan M. Del Potro venció por 7-5 y 6-4 al francés Quentin Halys y hoy, a las 8, se medirá con Gastão Elías (Portugal) en los 8os de Lyon. Allí, Carlos Berlocq (6-2 y 6-4 a Tennys Sandgren) chocará con Jo-Wilfried Tsonga. En Ginebra, Horacio Zeballos batió a Dusan Lajovic por 6-4, 0-6 y 7-5.

La qualy de Roland Garros

Leo Mayer, Máximo González, Guido Pella, Guido Andreozzi y Marco Trungellitti actuarán hoy por la 2a rueda en París. En damas participará Nadia Podoroska.

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