¿Cuáles son los países de América Latina que generan más basura electrónica y por qué?

Una bolsa con basura electrónica en un centro de procesamiento en Ciudad de México
Una bolsa con basura electrónica en un centro de procesamiento en Ciudad de México Fuente: Reuters
¿Te imaginás una torre Eiffel llena hasta arriba de celulares, lavadoras y heladeras viejas? ¿Y 4500 torres? Esta es la cantidad de desperdicios eléctricos que produjo el planeta en 2016. ¿Cómo lidia la región con este problema?
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17 de diciembre de 2017  • 00:13

Todos los celulares, computadoras, impresoras, escáneres, cámaras fotográficas y demás equipos electrónicos que ya no usás se consideran basura electrónica y representan un problema para nuestro planeta.

La también conocida como chatarra eléctrica (o e-scrap) es una de las consecuencias del mundo digital y de la sociedad de la información, según Naciones Unidas (ONU).

De acuerdo con su último Informe sobre Basura Electrónica de 2017 ( Global E-waste Monitor 2017 en inglés), los frigoríficos, los televisores, teléfonos, computadoras y demás equipos que descartamos contienen sustancias que representan un riesgo para el medio ambiente y para la salud.

Los datos del estudio realizado por la Universidad de las Naciones Unidas en colaboración con la Unión Internacional de Comunicaciones y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos muestran que los desperdicios han ido en aumento.

Un operario desarma notebooks para su procesamiento como basura electrónica en una planta cerca de Bordeaux, Francia
Un operario desarma notebooks para su procesamiento como basura electrónica en una planta cerca de Bordeaux, Francia Fuente: Reuters

En total, la basura electrónica generada en el planeta en 2016 fueron 44 , 7 millones de toneladas métricas, lo que equivale a 4500 torres Eiffel de basura.

Los desechos electrónicos crecieron en un 8% en dos años y solo se recicló el 20% de la basura generada. Eso sí, la ONU destacó que cada vez más países están adoptando legislación al respecto.

Sobre América Latina , el documento señala que la región tiene mucho por hacer en esta materia ya que genera grandes cantidades de basura electrónica, pero además tiene bajos índices de recolección y reciclaje.

La región

Durante 2016, América Latina produjo 4,2 toneladas métricas con una media de 7,1 kilos de chatarra generada por habitante. En términos generales, los países latinoamericanos que más desperdicios electrónicos generaron fueron Brasil (1,5 toneladas métricas), México con 1 tonelada métrica y Argentina con 0,4 toneladas métricas.

Uruguay se sitúa como el más contaminante por habitante con 10,8 kilos por habitante, seguido por Costa Rica con 9,7 y Chile con 8,7 kilogramos.

Baterías pirolizadas en un centro de procesamiento en Krefeld, Alemania
Baterías pirolizadas en un centro de procesamiento en Krefeld, Alemania Fuente: Reuters

Los problemas

Para la ONU, la región tiene una carencia de regulación al respecto. Solo siete países tienen leyes aprobadas (Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México y Perú), pero incluso así se encuentran en un proceso muy inicial y necesitan hacer mejoras.

En otros países como Argentina, Brasil, Panamá y Uruguay solo ahora se está empezando a hablar de abordar un marco legislativo que regule qué hacer con los aparatos electrónicos desechados.

América Latina empezó a incrementar la legislación para lidiar con la basura electrónica pero aún tiene que mejorar, apuntó la ONU. Resultan especialmente llamativas las grandes cantidades de basura que se generan comparadas con el porcentaje que se recicla, que no llega al 3% de media en la región (a excepción de México que recicla un 36% de lo que desecha).

Una mujer camina por un centro de reciclado de basura electrónica en Kuala Lumpur
Una mujer camina por un centro de reciclado de basura electrónica en Kuala Lumpur Fuente: AFP

En muchas ocasiones, señala el texto, el reciclaje lo hacen agencias privadas o no profesionales que solo se ocupan de retirar los elementos de valor de los aparatos electrónicos, pero no los reciclan correctamente.

Global

A nivel global, Asia es la región donde se genera más chatarra electrónica, seguida por Europa, América (que incluye a Estados Unidos y Canadá), África y Oceanía, que las siguen en términos totales.

A nivel de la basura generada por habitante, África es la que menos genera y Oceanía la que más, pero la organización señala la dificultad de acceder a datos fiables y cree que un 80% de los desperdicios no se documentan.

Una montaña de partes de celulares en un centro de reciclado de basura electrónica en Le Havre, Francia
Una montaña de partes de celulares en un centro de reciclado de basura electrónica en Le Havre, Francia Fuente: AFP

A pesar del incremento en la cantidad de chatarra, la ONU dice que se están dando pasos hacia adelante con un 60% de los países a nivel mundial adoptando legislación al respecto.

También señala que uno de los motivos del incremento de la basura de este tipo es que cada vez más personas tienen mayor acceso a estos productos y quienes ya lo tenían renuevan sus terminales o aparatos.

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