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Gustavo Menéndez: el intendente cool que temía morir de un balazo

Visitó al papa Francisco más de una vez, pero también hizo un book de fotos vestido como James Bond cuando cumplió 50
Marcelo Veneranda
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3 de enero de 2018  

Gustavo Menéndez, intendente de Merlo y Presidente de PJ Bonaerense
Gustavo Menéndez, intendente de Merlo y Presidente de PJ Bonaerense Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Pantalón elastizado, zapatillas amarillas y una remera al cuerpo que deja ver su reciente tatuaje en el brazo y permite sospechar que pasa horas en el gimnasio. La imagen de "soltero crónico" -lo es- del intendente de Merlo y nuevo presidente del PJ bonaerense, Gustavo Menéndez, contrasta con el tono casi pastoral de su discurso político. El mismo con el que militó las encíclicas del Papa entre sus pares del conurbano.

La Iglesia fue, en su momento, un respaldo que le permitió sobrevivir a la disputa que durante años mantuvo con el dueño y señor de Merlo, Raúl Othacehé, al que enfrentó en 2011 de la mano de Eduardo Duhalde , venció en 2013 junto a Sergio Massa , pero sólo pudo destronar en 2015, cuando por primera vez el kirchnerismo le habilitó la interna. Menéndez se movía con chaleco antibalas en esos tiempos.

"El Tano" carga una mochila judicial: una causa por la desaparición de 600.000 pesos del Casino de Mar del Plata en 2007, cuando era director del área en la gobernación de Felipe Solá. Menéndez le achaca la causa a Othacehé, pero el expediente sigue abierto.

Con Othacehé derrotado, Menéndez tomó rápido control del distrito. Aceleró la gestión, pero también llevó shows y eventos culturales a una tierra que los extrañó por años. Visitó al papa Francisco más de una vez, pero también hizo un book de fotos vestido como James Bond cuando cumplió 50.

Aprovechó su paso por todos los peronismos para tejer relaciones en el PJ, explorar una posible reunificación y ascender velozmente en la jerarquía partidaria. Rodeado por la mayoría de los intendentes bonaerenses, destronó del PJ al matancero Fernando Espinoza , cercano a Cristina Kirchner . Antes, en octubre último, venció con claridad a Cambiemos.

Menéndez no parece urgido por dar un nuevo salto en su carrera. Dice que intentará la reelección en Merlo en 2019. Y que ahora le toca poner el hombro para que "otro compañero" escale.

Gustavo Menéndez, intendente de Merlo y Presidente de PJ Bonaerense
Gustavo Menéndez, intendente de Merlo y Presidente de PJ Bonaerense Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

"Cristina Kirchner, por sí sola, no alcanza para ganar"

En diálogo con LA NACION, Menéndez insiste con una misma idea: 2018 es el año para que Sergio Massa, Florencio Randazzo, la CGT y los movimientos sociales vuelvan a hacer rancho común dentro del PJ. Y esa construcción no será antagónica, sino complementaria a Unidad Ciudadana de Cristina Kirchner . Para vencer a Cambiemos.

A continuación, las frases destacadas de la entrevista:

  • "La tarea es que todo el campo popular con eje en el peronismo vuelva a sentir al PJ como la casa de todos, donde se den las discusiones".
  • "Cometimos errores, muchos, que hicieron que perdiéramos cuatro de las últimas cinco elecciones, que estemos dispersos, inconexos, pero nuestras diferencias pasan por las formas, no son de fondo".
  • "Cristina sigue siendo la dirigente del peronismo que tiene mayor adhesión popular. Pero perdimos en 2017, 2015 y 2013. Quiere decir que la figura de Cristina, por sí sola, no alcanza para volver a ganar una elección".
  • "Cristina ha demostrado que va a dar batalla desde el minuto uno en el Senado y que va a tener un rol protagónico. Porque también el Gobierno quiere que tenga un rol protagónico".
  • "Estamos frente a una gestión presidencial que está lejos de ser buena".
  • "María Eugenia [Vidal] está pasando un gran momento con la gente. Está angelada, genera esperanza, la gente le cree. Tiene un discurso y una mirada social diferente del gobierno nacional, pero ha tenido dificultades para motorizar su gobierno".

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