Gustavo Santos: "Con el tipo de cambio actual somos competitivos en el turismo internacional"

Gustavo Santos, ministro de Turismo
Gustavo Santos, ministro de Turismo Fuente: Archivo
Esteban Lafuente
(0)
16 de enero de 2018  • 18:24

"Queremos hacer cada vez más accesible a la Argentina", enfatizó el ministro de Turismo , Gustavo Santos , al analizar su agenda de trabajo para el sector, que incluye inversiones en materia hotelera, expansión de la oferta aerocomercial y también la búsqueda para sumar nuevos destinos con el objetivo de atraer cada vez más turistas y alcanzar los 9 millones de visitantes en 2020.

El ministro, quien viajó a Madrid para encabezar la delegación argentina de la edición 2018 de la Feria Internacional de Turismo (Fitur), aseguró que es optimista con respecto a una mayor conectividad aérea en el país. "Hay varias aerolíneas (Norwegian, Ethiopian, Air Canada, Edelweiss) que todavía no empezaron a viajar pero tienen confirmado el inicio para este año. También queremos que crezca la conectividad con Brasil", sostuvo.

La agenda del funcionario incluyó reuniones con empresas como Globalia, que proyecta inversiones en el sector hotelero y una ampliación del 50% en los vuelos de su aerolínea Air Europa; Norwegian Airlines; la francesa Huttopia y el grupo español Meliá, que avanza con una inversión de US$14 millones para el relanzamiento del ex hotel Sheraton en el Parque Nacional Iguazú.

Para Santos el tipo de cambio actual es "competitivo" para el sector, aunque reconoció que hay materias pendientes en cuanto a infraestructura.

- ¿Cuál es la relevancia del turismo local y cuánto de los viajeros que llegan desde el exterior?

- El turismo interno ha crecido mucho en estos últimos dos años, por encima del 20%, y estimamos que 2017 cerró con 50 millones de viajes internos. Nos planteamos llegar a 70 millones en 2020 y somos optimistas de que vamos a llegar. En cuanto al turismo internacional, el año pasado llegó a 6,6 millones de viajes, pero la cantidad de visitantes es directamente proporcional a la conectividad. Ahí va a tener mucho que ver todo el trabajo que se haga en incrementar la oferta de asientos e infraestructura. Creo que en 2020 podamos alcanzar la meta de 9 millones.

- ¿Por qué el foco en los viajes en avión?

- Porque el turista que llega por tierra, desde el punto de vista de las divisas que deja, es menor. Un viajero que llega en avión deja en promedio por estadía US$1500, mientras que un terrestre que pasa por la frontera deja entre US$300 y US$400. Cuando se cuenta el total de turistas, todos suman, pero desde el punto de vista de la productividad, hay que ponderarlo. Un europeo representa cinco ingresos en auto desde países limítrofes. Y a ese viajero tenemos que apuntar, porque tenemos que incrementar el gasto de turistas en el país. La Argentina llegó a tener US$980 y nosotros lo recibimos con US$720. La meta es llegar a los US$900.

- ¿Cómo analiza la evolución del dólar y su impacto en la dinámica del sector?

- Con un tipo de cambio que mantenga el nivel de inflación, y no se atrase, estamos bien. Nosotros no hemos hecho eje en el tipo de cambio, porque eso no es gestionar. Si vos para ser ministro de Turismo necesitás un dólar del 4 a 1 que deje al 50% de la población en la pobreza, no hace falta tu trabajo, porque los visitantes vienen solos a comprar. Lo que sí queremos es que el precio de la moneda vaya evolucionando como el resto de los precios de la economía, que mantenga su competitividad . Con un dólar como está hoy entre $19 y $20, si acompaña a la inflación, nos vuelve competitivos.

- Sin embargo, muchos argentinos eligen viajar a Chile, Brasil, Uruguay. ¿Le preocupa?

- No, porque el turismo es ida y vuelta. No vamos a plantear jamás poner obstáculos para que los argentinos vayan a donde quieran ir. Si uno tiene ganas de viajar a un lugar, lo va a hacer, y otra cosa sería confundir los roles. Pero además, hoy el turismo en el mundo entero funciona por escapadas. Son pocos días pero muchas veces al año, y es la tendencia que se va a proyectar en el tiempo. Y la misma persona que se hace un viaje a Chile o Brasil en temporada, el mes siguiente viaja por Argentina. No lo perdés. Tiene más opciones. A mí me interesa que los números sean positivos.

- ¿Cuál es el impacto que estiman del crecimiento del sector en materia de empleo?

- Con las inversiones que ya se ejecutaron y están en marcha tenemos cuantificado entre 29.000 y 30.000 puestos de trabajo, pero estamos previendo mucho más. Solo Norwegian a pleno, en un período de cinco a ocho años sería una empresa que generaría 3500 empleos directos y más de 40.00 indirectos y contemplando todo el sector aerocomercial, hablamos de un total de 10.000 puestos. Estamos llevando adelante una política de desarrollo endógeno para todo el país, para crear oportunidades en cada destino y que la gente pueda vivir de lo que genere el turismo. En ese plan, estimamos que el impacto del turismo va a llegar a los 300.000 puestos de trabajo.

- ¿Cómo se posiciona y cuáles considera que son los atributos de la Argentina como destino en el contexto internacional?

- En primer lugar, diversidad. Ofrece una ciudad como Buenos Aires, cosmopolita, que está entre las mejores del mundo. Tiene cuatro climas y una oferta de paisajes, gastronomía, cultura y productos de esos cuatro climas. No muchos lugares del mundo ofrecen estar un día en la nieve y al día siguiente en mangas cortas en la montaña. El segundo eje es naturaleza. Al país lo conocen fundamentalmente por factores culturales como el tango, el fútbol o la comida, y es clave que le podamos sumar naturaleza. Este tipo de productos o destinos van a ser los más demandados en el mundo emisivo en la próxima década. La gente va a buscar aire puro. A uno que vive en la Argentina por ahí no le significa nada, pero para un europeo de una gran ciudad o un chino que vive en Shanghai y al aire lo mastica, tener ese tipo de oportunidades va a ser muy buscado.

- ¿Qué falta para que ese crecimiento se acelere?

- Hemos avanzado mucho con Aerolíneas argentinas con la conectividad multimodal para poder viajar entre destinos sin tener que pasar por Buenos Aires. Es fundamental. Lo que sigue son las inversiones en aeropuertos, que van de la mano de la conectividad, todo el sistema low cost, que van a incorporar un montón de destinos que hoy no tienen opciones. Eso con el fenómeno de las escapadas es clave, porque con viajes de tres o cuatro días, no es viable ofrecer viajes de 15 horas en colectivo. Tenemos que acercar distancias, y eso se logra únicamente con aviones. Esta oferta aerocomercial encaja perfectamente con lo que hoy es la demanda de quienes viajan. Hay que mejorar infraestructura de rutas.

- ¿Y en cuanto al alojamiento?

- La infraestructura va a ir bien, se están haciendo proyectos, pero no nos vuelve loco la masividad. Nos interesa que haya un alojamiento adecuado a la carga que admite cada hábitat, que no lo destruya ni lo convierta en lo que no es. Nadie va a los Esteros del Iberá o a la Puna a ir a un resort.

- ¿Cuáles son los mercados a los que mira el turismo receptivo argentino?

- Sin abandonar al resto de los países limítrofes, Brasil y Chile son los países más importantes. En el primer caso, hay mucho componente aéreo, casi el 75% de los brasileños vienen por aire y es algo que tenemos que estimular. En la región, Colombia y México, junto con Perú, son tres destinos a los que apuntamos. Después, tenemos Estados Unidos que hoy es nuestro segundo cliente, y vamos a ir por mucho más. Luego viene Europa como conjunto, que creo que tiene mucho potencial sí y solo si tengamos desarrollo de mayor conectividad aérea. Y finalmente China. En este eje se juega el 80% del mercado argentino.

- ¿Hay algún plan para ese destino?

- China todavía es menor porque la masa crítica no es importante, pero tiene un potencial inmenso. Hoy, los chinos hacen 1200 millones de viajes por año, pero no han salido al mundo, porque el 80% de esos viajes no salen de Asia. Cuando los chinos salgan al mundo, explota, y tenemos que prepararnos. Hemos hecho un acuerdo con Alibaba para que su plataforma Alitrip sea la herramienta de promoción argentina en ese país. En 2017 año vamos a terminar por encima de 50.000 chinos recibidos en el país, cuando eran 30.000 hace dos años, pero para que crezca tenemos que trabajar en contacto con Estados Unidos y Europa, para el armado de paquetes con stopover, porque la tecnología aérea todavía no permite viajes directos. Si esto funciona, podemos llegar a 150.000 chinos visitando la Argentina en 2020.

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.