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Hace 25 años nació Mosaic, el navegador que le dio forma a la Web

Así lucía Mosaic, el navegador pionero que impulsó la adopción de la World Wide Web en todo el mundo
Así lucía Mosaic, el navegador pionero que impulsó la adopción de la World Wide Web en todo el mundo
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24 de enero de 2018  • 15:47

En el comienzo de la incipiente World Wide Web ideada por Tim Berners-Lee hubo una pieza fundamental que permitió su expansión en todo el mundo. El responsable de esta revolución fue Mosaic, un software creado por Marc Andreessen y Eric Bina, dos estudiantes graduados de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign el 23 de enero de 1993. Su primera versión estuvo disponible para sistemas operativos Unix, pero pronto se convertiría en la herramienta fundamental para el despliegue de la Web.

El principal atractivo de Mosaic estuvo en la facilidad de uso, que permitía ver imágenes dentro del navegador junto a un diseño atractivo que marcó la forma de los futuros browsers, con iconos y agenda de enlaces web (bookmarks). Además, se ofrecía de forma gratuita desde un servidor FTP de la universidad y su uso incrementó la adopción de Internet en los hogares con unas 5000 descargas por mes.

Una placa conmemorativa recuerda el nacimiento de Mosaic en la Universidad de Illinois
Una placa conmemorativa recuerda el nacimiento de Mosaic en la Universidad de Illinois

A su vez, este navegador se convirtió en la pieda fundamental de Netscape, la compañía privada pionera de la Web. Microsoft, por su parte, también se basó en parte del código fuente de Mosaic para desarrollar lo que fue Internet Explorer, el navegador web de la compañía liderada por Bill Gates que terminó sumando al browser como un agregado para el sistema operativo Windows 95.

Netscape se convirtió en el actor destacado de la guerra de los navegadores, una disputa donde se impuso Internet Explorer, una posición dominante que le dio varios dolores de cabeza a Microsoft. La compañía fundada por Marc Andreessen terminó siendo adquirida por AOL en 1998 y luego fue discontinuado diez años más tarde.

En la última década, el uso de los navegadores web pasó de las computadoras personales a los dispositivos móviles y ahora cuenta al browser Chrome de Google como la opción predilecta de los usuarios de la Web, seguido por Safari de Apple, el navegador chino UC Browser y Firefox de Mozilla, según la firma Statcounter.

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