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América Latina crece, pero Venezuela se derrumba, según el FMI

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25 de enero de 2018  • 16:15

WASHINGTON.- Un desplome del PBI del 15% y una inflación de hasta 13.000% para el 2018. Las proyecciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) para Venezuela presagian un año de terror para la economía del país petrolero, a contramano de lo que ocurrirá en América Latina, que crecerá 1,9%, según el organismo.

El economista jefe del FMI para América Latina, Alejandro Werner, explicó que, además de ser favorecida por una mejora del entorno mundial, la región retomó la senda de crecimiento en 2017, cuando la Argentina, Brasil y Ecuador superaron sus respectivas recesiones.

El organismo pronostica una caída del PBI del 15
El organismo pronostica una caída del PBI del 15 Fuente: Reuters

Para este año, el fondo prevé que la Argentina crezca 2,5%. Con respecto a la inflación, el organismo ató el eventual cumplimiento de la meta oficial del 15% al desenlace de las paritarias. Con respecto a Brasil, el FMI proyectó un crecimiento de 1,9%.

"El consumo y las exportaciones fueron los principales impulsores del crecimiento el año pasado y es alentador constatar que la inversión ya no es un lastre y se prevé que sea un factor importante para la aceleración del producto este año y el próximo", evaluó el Fondo.

En tanto, resaltó que la inflación retrocedió "significativamente" en 2017 en muchos países, dejando cierto margen para una "política monetaria más acomodaticia".

FMI: América Latina crece, Venezuela se derrumba

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Crisis en Venezuela

Pero la situación no es la misma en Venezuela, donde, si se concretan los pronósticos del FMI, la economía experimentaría una contracción de casi 50% en los últimos seis años.

De acuerdo con el FMI, el PBI de Venezuela ya cerró con una caída de 16,5% en 2016 y el año pasado cedió un 14%, según datos preliminares.

Según Werner, este escenario en Venezuela es resultado de "significativas distorsiones microeconómicas y desequilibrios macroeconómicos exacerbados por el colapso de la exportación petrolera".

Las estimaciones señalan que la inflación de 2017 se situó por encima de 2400% y rondará el 13.000% en 2018, "alimentada por el financiamiento monetario de profundos déficit fiscales y la pérdida de confianza en la moneda nacional", dijo Werner.

En la actualización de las expectativas económicas de la región para este año, el FMI mantuvo sin cambios su previsión de un crecimiento de 1,9% este año para América Latina y el Caribe, que había divulgado en octubre.

Sin embargo, el organismo añadió que, si se excluye a Venezuela de las estimativas, la región experimentaría un crecimiento de 2,5% este año.

"Venezuela representa un porcentaje no despreciable de la economía de la región. Y si a Venezuela le va muy mal, en el promedio de la región eso influye", comentó Werner.

A pesar de ese cuadro, el funcionario dijo que el FMI mantiene su convicción de que el impacto económico directo de la crisis venezolana en los países vecinos seguirá siendo "limitado".

Los títulos de deuda emitidos por Venezuela se encuentran técnicamente en situación de suspensión de pagos desde diciembre. Estas obligaciones son consideradas desde ahora como "flat trading", es decir, que ya no interesan.

A inicios de enero, el país disponía de unos 9700 millones de dólares de reservas y debía reembolsar al menos 1470 millones antes de fines de 2017, y luego 8000 millones en 2018.

Agencias Reuters y AFP

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