Roger Federer y Marin Cilic, de vacacionar juntos en las Islas Maldivas a definir el Abierto de Australia

Federer y Cilic definirán el primer Grand Slam del año
Federer y Cilic definirán el primer Grand Slam del año Fuente: AFP
Sebastián Torok
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26 de enero de 2018  • 11:20

MELBOURNE.- Roger Federer y Marin Cilic tienen algunas semejanzas en la personalidad. Ambos parecen tímidos públicamente, pero cuando se distienden o toman confianza con la situación de turno, pueden ser muy relajados y divertidos. Ambos tienen un excelente trato con los fanáticos -el suizo es mucho más requerido, obviamente-. En el Abierto de Australia , como en cada torneo, se los puede observar hasta altas horas de la noche atendiendo a la prensa en distintos idiomas, con total simpleza. Cilic, cuyo hermano es un ferviente admirador de Juan Román Riquelme , hasta se esfuerza por hablar algunas palabras en español. El próximo domingo, el 2 y el 6 del mundo definirán el primer Grand Slam de la temporada. Cada uno hará lo imposible por conquistar el trofeo, pero entre ellos no hay ningún tipo de discordia, al contrario. Inclusive, el año pasado coincidieron de vacaciones en las Islas Maldivas y llegaron a compartir varios momentos juntos.

El encuentro fue en noviembre pasado, una vez terminado el calendario. Federer y su familia llegaron primero a la isla. A los pocos días arribaron el croata y su pareja. Alguien le avisó al suizo sobre la presencia de su colega. "Dije : 'Oh, eso es genial'. Cuando llegó, no quería molestarlo. Él no quería molestarme a mí. Después de dos días, me escribió: 'Estoy aquí también, en caso de que quieras ponerte al día y hacer cosas, házmelo saber'. 'Claro, házmelo saber si quieres pelotear', le dije. Estaba ansioso por golpear porque es bueno permanecer en ritmo para los dos. También nos encontramos más tarde para tomar unas bebidas, conocí a su prometida. Comimos torta juntos, toda mi familia y él. Lo pasamos muy bien. No es que pasamos el rato todo el tiempo, pero nuestros caminos se cruzaron algunas veces. De hecho, fuimos a practicar dos veces durante 45 minutos. Fue muy divertido. No hubo entrenadores, no hubo nada, solo los dos de en la cancha golpeando pelotas. Fue simplemente agradable. Me sirvió para conocer al hombre detrás del jugador de tenis, supongo, aunque lo había conocido mejor en la Laver Cup (el torneo exhibición que se jugó)", contó Federer.

Entre Federer y Cilic hay un historial demasiado desparejo. Se enfrentaron nueve veces y el suizo ganó ocho. Se midieron por primera vez en 2008, por los octavos de final de París Bercy y Federer se impuso por un cómodo 6-3 y 6-4. A partir de allí, el helvético se impuso en Montecarlo 2011 (8vos de final), en el US Open 2011 (tercera rueda), en el Masters 1000 de Shanghai 2012 (cuartos de final), en el Masters 1000 canadiense de 2014 (8vos de final), en Wimbledon 2016 (cuartos de final), en la final en el All England del año pasado y en el último Masters de Londres (en la zona de grupos). Cilic, que el lunes alcanzará su mejor ranking (3°), solamente triunfó en las semifinales del US Open 2014, por 6-3, 6-1 y 6-4. Luego, en la definición, Cilic derrotaría al japonés Kei Nishikori y ganaría, hasta ahora, su único Grand Slam.

En sus respectivos caminos hacia la final en el Melbourne Park, Federer y Cilic avanzaron con autoridad. El suizo permaneció en el court diez horas y 50 minutos, mientras que el croata compitió durante diecisiete horas y tres minutos.

La última final de Grand Slam que los reunió en Wimbledon
La última final de Grand Slam que los reunió en Wimbledon Fuente: Reuters

¿Qué intentará hacer Federer para vencer a Cilic y encumbrar su corona de Grand Slam número 20? "Solo espero tener un buen comienzo de partido -. Espero poder variar mi juego. Espero poder comenzar sacando bien desde el primer momento, no meterme en demasiados problemas temprano. Espero poder leer su servicio y todas estas cosas. Estoy contento de que mi juego haya ido bien desde el comienzo del torneo. Claramente tuve un poco de suerte contra Berdych en ese primer set (el checo, de arranque furioso, tuvo un set point, pero Federer ganó en el tie-break). Las cosas están bien asó. Estoy en la final y sin haber perdido un set".

Este domingo podrá ganar uno u otro, pero seguramente se estrecharán en un abrazo al final del partido y en el futuro podrán volver a vacacionar juntos en la misma isla.

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