El hombre estatua de Cuba: lleva 15 años posando junto a su figura de bronce

Norberto Subirat Betancourt, firme junto a su estatua en Camagüey (Cuba) desde 2003. Autor: Soledad Gil
Norberto Subirat Betancourt, firme junto a su estatua en Camagüey (Cuba) desde 2003. Autor: Soledad Gil
Soledad Gil
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8 de febrero de 2018  • 14:09

Todo comenzó en 2003 cuando la artista Martha Jiménez le pidió que posara para una escultura que iba a formar parte de un conjunto que animaría la Plaza del Carmen, en Camagüey, la ciudad donde nació el poeta Nicolás Guillén. "Quiero representar a un señor mayor, de esos que leen los periódicos en las plazas", le dijo la artista. "Pero yo soy chofer, Martha", le respondió Norberto Subirat Betancourt, que aún no se había jubilado.

Como solo se trataba de sentarse con el diario Adelante -oriundo de Camagüey- abierto en un banco, Norberto aceptó posar durante 20 días en jornadas de varias horas.

La artista Martha Jimenez, trabajando en el proceso de pasar al bronce la escultura del carretillero
La artista Martha Jimenez, trabajando en el proceso de pasar al bronce la escultura del carretillero Fuente: Archivo

La obra primero fue de barro, y en 2014, para celebrar los 500 años de la ciudad, se materializó en eterno bronce.

Lo que no sospechaba su autora, ni probablemente tampoco el propio Norberto, era que esa estatua pasaría a ser un ancla de su existencia, enmascarada en una razonable fuente de trabajo. Desde que fue emplazada junto con las demás obras (Las Chismosas, Los Novios y El Carretillero), Subirat se sienta en el banco junto a su propia figura desde la mañana, recibe de los turistas monedas de CUC (equivalentes a los preciados dólares americanos) por sacarse una foto con él, y repite una y otra vez la historia de aquellas horas que se han convertido en años y lustros enteros, cuando la artista le pidió inmortalizar un momento en el que, por los vericuetos de los caminos de la vida, el tiempo se detuvo.

Las Chismosas, la obra más conocida del conjunto de Martha Jiménez en la Plaza del Carmen, en Camagüey. Autor: Soledad Gil
Las Chismosas, la obra más conocida del conjunto de Martha Jiménez en la Plaza del Carmen, en Camagüey. Autor: Soledad Gil

Las Chismosas, tres señoras que cuchichean sentadas frente a la iglesia, no están inspiradas en ningún modelo de mujer; pero tienen una silla vacía que invita a la foto y reza: "si pides un deseo, te lo concederán".

El Carretillero y sus tinajas de agua. Quienes beban de ellas volverá a Camgüey. Autor: Soledad Gil
El Carretillero y sus tinajas de agua. Quienes beban de ellas volverá a Camgüey. Autor: Soledad Gil

Muy cerca, El Carretillero (cuya leyenda es "si tomas agua del tinajón, te quedas en Camagüey) sí tenía un modelo vivo que falleció hace unos cuantos años. Para ser honestos, su trabajo era más arduo: la artista lo retrató de pie, y cuentan los que lo recuerdan, que el señor se pasaba los días allí, firme junto a su carro.

Norberto Subirat Betancourt, en una imagen de 2013. Autor: Cecilia Lutufyan.
Norberto Subirat Betancourt, en una imagen de 2013. Autor: Cecilia Lutufyan. Fuente: Lugares

Norberto, con 85 años, tiene la fortuna de pasar los días sentado, y con una gorra que lo protege del sol. Aún levanta la rodilla izquierda y empuña su periódico. Es el único del conjunto de bronce que es de carne y hueso.

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