Estambul, la ciudad de los gatos

Un gato mira después de ser alimentado por un residente local en Estambul
Un gato mira después de ser alimentado por un residente local en Estambul Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic
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22 de febrero de 2018  • 01:35

Un gato come al lado de su refugio
Un gato come al lado de su refugio Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

En el regazo de un cantante callejero
En el regazo de un cantante callejero Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

Jugando en un jardín de la ciudad
Jugando en un jardín de la ciudad Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

En un negocio
En un negocio Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

Un hombre acaricia un gato mientras camina por una calle
Un hombre acaricia un gato mientras camina por una calle Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

En una calle de Estambul
En una calle de Estambul Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

Un refugio hecho de una botella de agua
Un refugio hecho de una botella de agua Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

Frente a un refugio para gatos
Frente a un refugio para gatos Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

Descansando al sol
Descansando al sol Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

Dentro de una tienda
Dentro de una tienda Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

En uno de los jardines de la ciudad
En uno de los jardines de la ciudad Fuente: Reuters - Crédito: Goran Tomasevic

En las callejuelas estrechas de Estambul, los gatos se posan en los tejados y los alféizares de las ventanas, se agachan en las puertas y descansan en casi cada esquina.

Ya sea descansando a la luz del sol, acicalándose o escabulléndose en las tiendas en busca de comida, los gatos se han convertido en una parte inseparable de la vida del vecindario en la ciudad más grande de Europa.

Son tan omnipresentes que nadie le da un ojo al felpudo que cruza el vestíbulo de un edificio de oficinas de gran altura, o cuando uno se acurruca para dormir en un taburete cercano. Los dueños de tiendas y locales a menudo conocen a los gatos de su barrio por su nombre y cuentan historias sobre ellos, como si estuvieran hablando de un amigo.

Algunos islamitas amantes de los gatos compran pequeñas casas felinas para mantener calientes a sus vecinos peludos en las noches frías, aprovechando el descuento en el suministro de gatos en las tiendas de mascotas durante los meses de invierno. Algunos incluso traen gatos a casa en las noches más frías.

"El dinero no es un problema para algunas personas cuando se trata de gatos", dijo Ozan, un empleado de una tienda de mascotas.

"Ellos toman gatos con las piernas rotas, ciegos o con problemas estomacales y los llevan a la clínica. Cuando ven que están curados, los dejan vivir en la calle de nuevo".

En el moderno barrio de Cihangir, donde las calles están llenas de pequeños refugios para gatos, no es raro que los felinos tomen los últimos asientos disponibles en bares abarrotados, dejando a los adoradores que los miman, acariciándolos, mientras se despiertan de otra siesta.

La peluquera Esra se sienta afuera del salón donde trabaja, ocupándose de dos gatos en su tiempo libre. Ella dijo que cuidar animales locales en un parque cercano la ayudó en tiempos difíciles.

"Comencé a acariciar perros y gatos allí y comprar comida y alimentarlos", dijo. "Entonces vi que realmente me ayudó".

Tampoco es inusual ver a los gatos saltar en las faldas de los clientes del restaurante, con la esperanza de un lugar cómodo para descansar y la oportunidad de tomar un trozo de comida.

Necati, que se gana la vida recogiendo papel para reciclar, cocina pollo todas las mañanas y se cuelga del costado de su carrito. Mientras camina por Estambul, alimenta a los extraviados.

Los gatos son sagrados, dijo, contando la historia de un gato que protegió al profeta Mahoma de una serpiente mortal mientras rezaba. "Uno debe amar a los gatos, no a las personas", dijo. "La gente es ingrata".

Fotos y texto de Goran Tomasevic

Edición fotográfica de Dante Cosenza

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