Giro cultural: Arabia Saudita invertirá una fortuna para occidentalizar su industria del ocio

Las autoridades apuntan a que la población viaje menos al exterior y consuma más en el reino
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24 de febrero de 2018  

RIAD (AFP).- Como parte de un profundo plan de reformas que pretenden modernizar la economía y la sociedad de Arabia Saudita, las autoridades del reino wahabbita inyectarán 64.000 millones de dólares en proyectos culturales y de ocio en los próximos diez años, iniciativa que cambiará totalmente su política de entretenimiento, impensable hasta hace poco tiempo.

Se trata de un nuevo capítulo del amplio programa de reformas sociales y económicas impulsadas por el príncipe heredero Mohammed ben Salman, el hombre fuerte del reino conocido hasta ahora por sus costumbres ultraconservadoras. El dinero provendrá del gobierno y del sector privado, precisó el presidente de la Autoridad General del Ocio, Ahmad ben Aqil al-Jatib, durante una deslumbrante conferencia de prensa en Riad.

"Ya estamos construyendo la infraestructura" necesaria y entre los proyectos hay una ópera, dijo Al-Jatib. "Si Dios quiere verán un verdadero cambio de aquí a 2020", agregó Al-Jatib, precisando que en 2018 están previstos más de 5000 eventos culturales.

En 2017 hubo más de 2000 actos culturales que movilizaron 100.000 voluntarios y unas 150 pequeñas y medianas empresas, dijo por su parte Faisal Bafrat, otro responsable de la Autoridad General del Ocio.

El príncipe Mohammed, de 32 años, impulsa un plan llamado "Visión 2030" para reestructurar la economía que tiene consecuencias sociales, en particular con respecto a las mujeres, que tendrán una mayor participación en la vida pública.

Cada año, los sauditas gastan miles de millones de dólares para ver películas y visitar parques de entretenimiento en los centros turísticos de los países vecinos, como Dubai y Bahrein, país al cual se accede a través de un puente.

Al-Jatib prometió que pronto cambiaría la tendencia. "He ido a Bahrein. Ahora el puente lo van a utilizar en el otro sentido".

El objetivo es que los sauditas la mitad de la población tiene menos de 25 años gasten su dinero en el reino y no en los países vecinos. Esa meta forma parte de una campaña llamada "No viajen" al extranjero.

Desde el año pasado se perciben grandes cambios en Arabia Saudita, donde por primera vez hubo conciertos del rapero Nelly, el artista de raï (género musical de origen argelino) Cheb Jaled y la cantante libanesa Hiba Tawaji.

Las autoridades anunciaron que en marzo abrirán las primeras salas de cine y que las mujeres podrán conducir a partir de junio próximo. Sin embargo, las mujeres siguen sufriendo numerosas restricciones, como la de llevar abaya en el espacio público u obtener el acuerdo de un tutor masculino para viajar.

En septiembre, en la celebración de la fiesta nacional, hubo bailes en la calle, a veces al son de la música electrónica, y en enero las mujeres pudieron por primera vez ir a un partido de fútbol en el estadio.

El anuncio de las últimas horas tiene lugar en una coyuntura económica difícil, provocada por la baja del precio de petróleo en los últimos años. Desde 2014, debido al derrumbe del precio del crudo, Arabia Saudita presenta presupuestos deficitarios, lo que obligó a la corona a sacar 250.000 millones de dólares de sus reservas financieras.

El 1° de enero, las autoridades duplicaron el precio de los combustibles e instauraron un IVA de 5%. Además redujeron en forma drástica los subsidios públicos. Los sauditas, acostumbrados a las ventajas del Estado de bienestar, no están muy contentos con esas medidas de austeridad.

Además de las inversiones culturales, Arabia Saudita anunció grandes proyectos turísticos, entre ellos, uno que consiste en transformar una cincuentena de islas en el Mar Rojo en estaciones balnearias de lujo.

El empresario británico Richard Branson anunció que estaba dispuesto a invertir en ese sector.

Mohammed Ben Salman

Príncipe heredero Saudita

  • Desde la llegada al trono de su padre, el rey Salman, en enero de 2015, Mohammed se convirtió en su mano derecha. Como ministro de Defensa, lidera la ofensiva saudita contra los rebeldes hutíes, apoyados por Irán, en Yemen
  • En junio pasado, el rey destituyó a Muhammad ben Naif ben Abdulaziz como príncipe heredero y nombró a su hijo
  • Después de poner en marcha una serie de reformas económicas que incluyen la apertura de la petrolera nacional, Aramco, a capitales externos, Mohammed encarceló en noviembre a varios príncipes acusados de corrupción

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