Esperanza en tiempos de crisis nutricional

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5 de marzo de 2018  

Hambre creciente y obesidad fuera de control. Degradación de los recursos naturales. Persistente pobreza y desigualdad rural. Y el cambio climático. Estos son los principales enemigos de la seguridad alimentaria en América Latina y el Caribe.

Hace solo un par de años la región celebraba un logro histórico. En 2015, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) la reconoció como la única región en desarrollo del mundo que había alcanzado la meta del hambre de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Con 20 millones de personas que superaron el hambre en poco más de dos décadas, la región se convirtió en un ejemplo mundial.

Pero las cosas han cambiado de forma bastante dramática desde entonces. En 2017, la FAO advirtió que el hambre había vuelto a aumentar en la región. Entre 2015 y 2016, hubo casi dos millones y medio de personas más que padecieron hambre, hasta llegar a 42,5 millones. No había sido tan alta desde 2008.

Esto sería motivo de gran alarma por sí mismo, pero ahora el hambre convive con una epidemia de obesidad que afecta todos los países y sectores sociales. Si a eso le sumamos los impactos del cambio climático y el estancamiento de la reducción de la pobreza rural, se configura una tormenta perfecta de inseguridad alimentaria, una época de crisis nutricional para América Latina y el Caribe.

Dado que el 20% de los habitantes rurales no pueden siquiera comprar una canasta básica de alimentos, miles de personas están migrando para escapar de la pobreza, los conflictos armados, el crimen organizado o los fenómenos climáticos extremos.

Aunque los desafíos son muchos, la región conserva una riqueza única y un vibrante sector agrícola clave para alimentar al mundo. Pero no solo tiene riqueza natural, sino que también cuenta con las políticas públicas y grandes acuerdos que sostuvieron los impresionantes avances sociales de las últimas décadas.

Esas políticas no solo fueron eficientes, sino que también fueron inspiradoras. Tampoco fueron migas de pan para los pobres. Al contrario: fueron la columna vertebral y el corazón de un desarrollo económica y socialmente sostenible, que la región debe retomar.

Hacerlo requerirá transformar profundamente nuestros sistemas agroalimentarios para volverlos más eficientes y competitivos, respetuosos con el medio ambiente e incluyentes.

Para lograrlo, la FAO llama a todos los países de la región a participar de la Conferencia Regional de la FAO, que se celebra desde hoy y hasta el jueves próximo. Esta será mi última conferencia como director general de la FAO. Como tal, tengo un mensaje simple para todos los que se preocupan por la nutrición: el sueño de una América Latina y un Caribe sin hambre sigue siendo posible.

Incluso si el escenario actual es complejo, no debemos desesperar, ya que es durante los tiempos de crisis cuando las sociedades y los individuos muestran su verdadero valor. Colombia logró la paz después de décadas de conflicto. Brasil sacó a millones de personas del hambre y la pobreza. Costa Rica hizo reverdecer toda su economía. Barbados cerró sus puertos a la pesca ilegal. Estos son sólo algunos de los ejemplos de lo que nuestras sociedades han logrado.

La Conferencia de la FAO es una oportunidad única para que la región reaccione contra la creciente marea de malnutrición. Nuestro objetivo continúa siendo hambre cero. Y no debemos dar ni un solo paso atrás.

Director general de la FAO

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