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Chile apuesta al astroturismo: tours y hoteles para ver las estrellas

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7 de marzo de 2018  • 11:51

La curiosidad de los viajeros no se agota en la Tierra y sus paisajes. Ahora los turistas también se interesan por el cielo. Las estrellas están dejando de ser un recurso romántico para mirar de a dos para convertirse en el motivo de más un tour.Chile posee la mayor concentración instrumental para observación de astros y su observatorio del Cerro Paranal -construido en 1996- es el de mayor envergadura a nivel mundial.

Para el año 2020 se espera que Chile tenga el 60% de la observación astronómica a nivel mundial.La arista del turismo, por su parte, sigue de cerca los avances del desarrollo de la investigación científica. Ya en 1998 tuvieron su primer observatorio comunal con fines absolutamente turísticos: Mamalluca, en el Valle del Elqui.

Ocurre que si la Segunda Región de Antofagasta ostenta los centros astronómicos más grandes como Paranal y Alma, el Valle del Elqui en la Cuarta Región (Coquimbo) tiene un abanico de opciones, públicas y privadas, disponibles para los turistas ávidos de la contemplación celeste.

Valle del Elqui

Bajo un cielo despejado durante 300 días al año, la región se propone como una verdadera ruta de las estrellas. A unos 15 km al oeste de La Serena, las noches diáfanas y ausencia casi total de contaminación lumínica son dos condiciones que propician la actividad. Para iniciarse, puede hacerse en un "observatorio casero" en el medio del valle, donde el dueño de casa da un par de lecciones sobre lo que se puede ver y, puntero láser en mano, invita a los asistentes a mirar por el telescopio que tiene instalado en el fondo de su casa. O, con otra dimensión de profundidad y profesionalismo, hacerlo en los observatorios científicos de la zona.

Geminis Cerro Pachón
Geminis Cerro Pachón Fuente: Lugares - Crédito: Gentileza Sernatur

A nivel nacional, hay dos instituciones que agrupan a los principales observatorios y una de ellas está en esta región. Se trata de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA, su sigla en inglés), que agrupa alrededor de 45 universidades americanas y europeas, y opera los telescopios del Cerro Pachón (Gemini Sur y Soar) y los del Cerro Tololo. Si bien los observatorios del Tololo están en su mayoría ocupados todas las noches por investigadores y estudiantes que trabajan con un sistema remoto desde sus respectivas ciudades, hace años que se implementó un esquema de visitas gratuitas para turistas. En general el plan funciona y muy prolijamente, pero al tratarse de un organismo de estudio e investigación científica también puede suceder que surjan imprevistos y afecten alguna visita pautada.

Cerro Tololo

El primer observatorio del cerro Tololo, inaugurado en 1967, fue uno de los más grandes del hemisferio sur, hasta que en los 90 llegaron telescopios de una nueva generación, como el Gemini Sur. Dicen que estos avances generacionales (con telescopios más grandes y poderosos) suceden más o menos cada 20 años, período que se cumplió hace unos meses con la construcción del LSST en el cerro Pachón. "Es una nueva manera de hacer astronomía", dice el director de AURA, Chris Smith, un estadounidense de Georgia que vino a trabajar hace 25 años, se enamoró de una chilena y aquí se quedó. Se espera que el LSST esté terminado este año y en plena operación para 2022.

Las fechas, el paso de los años, las esperas, los números grandes son moneda corriente en estas latitudes. Hace más de un año que la capacidad hotelera de la región está prácticamente colmada gracias a los cientos de visitantes que se anotaron para estar aquí el 2 de julio de 2019, cuando se espera un eclipse total de sol.

Observatorio Cerro Tololo.
Observatorio Cerro Tololo. Fuente: Lugares

Cerro Tololo Ruta 41, pasando el Embalse Puclaro, Valle del Elqui. T: (0056 51) 2 205-200. Los observatorios están abiertos al público una vez por semana (viernes o sábados). Los tours -gratuitos- comienzan a las 9 y a las 13, desde la puerta del mismo observatorio. En invierno la reserva se puede hacer con un par de días de anticipación, pero en verano, conviene adelantarse un par de meses. Antes de ir hasta el cerro (con movilidad propia) hay que retirar los permisos en Colina El Pino s/n, Recinto de AURA, La Serena. Se recomienda no asistir con menores de 6 años.

Gémini SurDispone de tours gratuitos realizados por guías especializados que enseñan los secretos del universo a grupos no mayores de 8 personas. Dueños de un sistema de telescopios ópticos infrarrojos que permiten observar el cielo de ambos hemisferios, es uno de los recintos científicos que provoca mayor interés en los amantes de las estrellas, por lo que las visitas se deben reservar con dos meses de anticipación y los jóvenes menores de 16 años deben ir acompañados de un adulto.

Mamalluca
Mamalluca Fuente: Lugares - Crédito: Gentileza Mamalluca

Cerro Mamalluca T: (0056 51) 2 670-330/1. Gabriela Mistral 260, Vicuña. Este observatorio es el resultado del trabajo entre lo público y lo privado ya que se trata de un proyecto ideado por la Municipalidad de Vicuña en conjunto con el Club de Aficionados a la Astronomía y con el patrocinio de AURA, institución que donó un telescopio de 12 pulgadas. Las visitas guiadas duran 2 horas y comienzan a las 20:30 en verano y a las 18:30 horas en invierno. Hay que hacer reserva con tiempo, y tiene un valor de US$ 12 y US$ 4 para adultos y niños, respectivamente. Se recomiendan a partir de los 5 años. Reservar con 48 horas de anticipación.

Observatorio Cancana Ideal para astrotours familiares, realiza visitas para grupos mínimo de 6 personas y máximo de 20, de todas las edades y con una duración de 120 minutos. Para los fanáticos de las estrellas cuenta además con zonas para astrofotografía y observaciones especiales que comienzan a las 2 am, con reservación previa de 48 horas.

Observatorio de Cruz del Sur en Combarbalá
Observatorio de Cruz del Sur en Combarbalá Crédito: Gentileza Cruz del Sur

Cruz del Sur Las cuatro cúpulas del observatorio Cruz del Sur de Combarbalá están dispuestas como si fuesen un gran plano de la emblemática constelación de Cruz del Sur. El proyecto, impulsado por la Municipalidad de Combarbalá y el Planetario de la Universidad de Santiago, se emplaza en el Cerro El Peralito, a 3,5 km del pueblo. Dispone de telescopios de 14 y 16 pulgadas, una sala de conferencias com proyecciones audiovisuales y un anfiteatro al aire libre con capacidad para 200 personas.

Observatorio Cielo Sur Observatorio turístico enfocado a los visitantes que buscan una experiencia intima, personalizada y familiar, realiza tours a grupos que no sobrepasen las 12 personas y dura de 60 a 90 minutos, según el interés y ritmo de los invitados. El recorrido que puede realizarse en español, inglés o francés, parte con la observación de las estrellas a ojo desnudo con ayuda de punteros de luz, para luego pasar a la observación por medio de telescopios. Se debe reservar con 48 horas de anticipación.

El Pangue Ofrece diversas modalidades de visitas nocturnas pagas, que van desde los tradicionales tours de 2 horas con guías especializados hasta la reserva de noches completas para una observación más exclusiva y personalizada con el telescopio público más grande de Chile.

Alfa Aldea Parcela nº 17, La Viñita, Vicuña, Valle del Elqui. T: (0056 51) 2 412-441. Es una suerte de planetario no profesional dedicado hace años a ofrecer experiencias astronómicas. Charla, observación, vino y sopa con pan de ajo en un entorno colmado de estrellas. US$ 25 para adultos y US$ 8 para niños de entre 5 y 12 años. También tienen habitaciones. Desde US$ 65 la doble.

Elqui Domos, ideales para contemplar el firmamento.
Elqui Domos, ideales para contemplar el firmamento. Fuente: Lugares - Crédito: Gentileza Elqui Domos

Elqui Domos www.elquidomos.cl +56 9 77092879 Camino Público Pisco Elqui, Horcón Km 3.5, Sector Los Nichos s/n Paihuano. Son 11 habitaciones con aire acondicionado y calefacción, divididas en 7 domos geodésicos y 4 cabañas tipo observatorio. Los domos cuentan con baño privado, un estar en primera planta y la cama principal en el altillo, donde se puede descubrir el techo y contemplar el cielo. Las cabañas cumplen con el mismo objetivo de observar el cielo, y cuentan con baño privado, estar y terrazas en altura.También ofrecen un tour de astronomía que incluye breve charla apoyada por software especializado y observación guiada desde el observatorio usando un telescopio electrónico de última generación. Los huéspedes tienen tarifa preferencial, pero está disponible para turistas no hospedados en el hotel. Se requiere reserva previa. US$ 200 la doble en temporada alta y US$ 170 en baja.

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