Estados Unidos impuso sanciones a Rusia y se agrava la tensión internacional

Estados Unidos impuso sanciones por la interferencia en las elecciones
Estados Unidos impuso sanciones por la interferencia en las elecciones Fuente: AFP
Rafael Mathus Ruiz
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15 de marzo de 2018  • 11:56

WASHINGTON.- Estados Unidos impuso las sanciones más duras a Rusia por sus ciberataques a su "infraestructura crítica" y su intento por interferir en la elección presidencial de 2016 que llevó a Donald Trump a la Casa Blanca, una decisión que elevó la presión internacional sobre el gobierno de Vladimir Putin y tensó aún más el maltrecho vínculo entre Washington y Moscú.

La decisión marcó un fuerte giro por parte del gobierno de Trump, quien, hasta ahora, había eludido aplicar sanciones al Kremlin por el manoseo de la campaña presidencial, una movida que, a su juicio, podía llegar a poner en duda la legitimidad de su histórico triunfo electoral. Trump ha ninguneado la noción de que Moscú intervino a su favor, una acusación que tildó de "farsa".

A meses de sus primeras elecciones legislativas como presidente, Trump enfrentaba una creciente presión, interna y externa, para responder y ponerle límites a las agresiones de Putin.

La ofensiva llegó luego de que el Reino Unido, aliado histórico de Estados Unidos y uno de sus socios más importantes, acusara y castigara a Moscú por el ataque con un gas letal al exespía ruso Sergei Skripal y su hija Yulia, en Salisbury, en el sur de Inglaterra, y la primera ministra británica, Theresa May, ordenó expulsar a 23 diplomáticos rusos.

"Hablé con la primera ministra y estamos en discusiones profundas. Una situación muy triste. Ciertamente parece que los rusos estuvieron detrás de esto. Algo que nunca debería suceder. Y nos lo tomamos muy en serio, como, creo, lo hacen muchos otros", dijo Trump, ayer, en el Salón Oval, donde recibió al premier irlandés, Leo Varadkar.

Hasta ayer, la Casa Blanca había considerado innecesario aplicar más sanciones, y había cajoneado el duro paquete de represalias aprobado por una abrumadora mayoría en el Congreso para castigar a Putin por su injerencia política, una acusación que el Kremlin siempre negó. La comunidad de inteligencia había denunciado los ataques rusos y advertido que continuarían, y el Departamento Justicia había acusado formalmente a 13 ciudadanos rusos y tres organizaciones de desplegar una campaña de desinformación en el país desde una "fábrica de trolls" en San Petersburgo.

A la par del anuncio de sanciones, Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y Alemania emitieron un atípico y durísimo comunicado conjunto contra Putin, en el que "aborrecen" el ataque de Salisbury, el primero con un gas letal en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial", al que califican como un "asalto" a la soberanía británica.

"Amenaza la seguridad de todos nosotros", indicó la declaración.

La ofensiva coordinada contra el Kremlin marcó el mayor punto de tensión global entre Occidente y Moscú desde la Guerra Fría, y expuso la alarma que han causado los últimos movimientos de Putin entre líderes globales. El canciller británico, Boris Johnson, escribió una columna publicada en The Washington Post en la cual urgió al mundo a unirse para ponerle un freno a Moscú, al advertir: "El Kremlin está claramente dispuesto a actuar sin moderación".

El Departamento del Tesoro, al anunciar las sanciones, mencionó el ataque con un gas letal a Skripal como una signo de la conducta "imprudente e irresponsable" de Putin.

Las sanciones

El Tesoro impuso sanciones financieras contra 19 individuos y cinco entidades rusas. Los blancos incluyen las tres organizaciones y los 13 ciudadanos acusados por el fiscal especial, Robert Mueller, a cargo de la investigación del Rusiagate, a la cual Trump y su círculo han buscado socavar y han llamado una "caza de brujas". Altos funcionarios oficiales anticiparon que habrá más sanciones.

La principal figura sancionada es Yevgeniy Prigozhin, conocido como "el chef de Putin", a quien Mueller acusó de financiar la "fábrica de trolls" de San Petersburgo, Internet Research Agency, cuártel general, según los fiscales, de una "guerra de información contra Estados Unidos".

"Estas sanciones selectivas son parte de un esfuerzo más amplio para abordar los nefastos ataques en curso que emanan de Rusia", dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin.

El Tesoro fue más allá del supuesto manoseo ruso en la política norteamericana, al indicar que, al menos desde marzo de 2016, el Kremlin ha digitado ciberataques a entidades gubernamentales norteamericanos y a "múltiples sectores de infraestructura crítica" del país, incluidas instalaciones energéticas, nucleares y comerciales, el agua, la aviación y "sectores manufactureros críticos", indicó el Tesoro.

Además, el gobierno norteamericano también impuso sanciones contra Moscú por el "ciberataque más destructivo y costoso de la historia", con un virus, llamado "NotPetya", que interrumpió significativamente el envío, comercio y producción de medicamentos, y golpeó a varios hospitales en Estados Unidos.

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