Turquía aplasta a los kurdos y hace ondear su bandera en una ciudad siria

Tras dos meses de combate y gracias al apoyo de rebeldes aliados, Ankara anunció que conquistó el enclave
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19 de marzo de 2018  

AFRIN, Siria.- La bandera turca ondeaba ayer en esta ciudad del noroeste de Siria, ocupada por milicias kurdas que se retiraron luego de dos meses de ofensiva de Turquía y sus aliados rebeldes sirios.

Las operaciones que comenzaron el 20 de enero en esa región fronteriza de Turquía tenían como objetivo expulsar a la milicia kurda Unidades de Protección Popular (YPG), considerada "terrorista" por Ankara y que estuvo aliada a Washington en la lucha contra el grupo Estado Islámico (EI).

El avance de las fuerzas turcas y sus aliados dio lugar los últimos días a un éxodo masivo de civiles, como ya había ocurrido en otro frente del conflicto sirio, el enclave rebelde de Ghouta Oriental, cerca de Damasco, del cual el régimen de Bashar al-Assad retomó más del 80%.

Ayer, unas horas después de ingresar en Afrin sin combates, las milicias sirias y las fuerzas turcas se desplegaron en toda la ciudad, disparando al aire y desfilando para celebrar la victoria.

"Unidades de las fuerzas sirias libres, que cuentan con el apoyo de las fuerzas armadas turcas, tomaron el control total del centro de la ciudad de Afrin esta mañana [por ayer] a las 8.30, había anunciado antes triunfalmente el presidente turco Recep Tayyip Erdogan. "Un gran número" de combatientes kurdos huyeron, añadió, y dijo que unidades de las fuerzas especiales turcas se desplegaron en la ciudad.

"Nuestro trabajo no terminó (...). Pero los terroristas están acabados en Afrin", insistió el vocero del gobierno turco, Bekir Bozdag.

Hacia el mediodía no se pudo ver en la ciudad ningún combatiente de las YPG, en donde solo había algunos civiles.

Según el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH), más de 1500 combatientes kurdos murieron desde que comenzó la ofensiva. Los rebeldes aliados a Turquía sufrieron 400 bajas. Las fuerzas armadas turcas dieron cuenta de 46 soldados muertos.

En los últimos días se habían intensificado los bombardeos aéreos y terrestres contra la ciudad. El viernes y anteayer al menos 30 civiles murieron, 16 en el bombardeo de un hospital de Afrin, según el OSDH.

Turquía asegura que no apunta a la población civil, y desmintió el ataque al hospital. El OSDH afirma que más de 280 civiles murieron desde que Ankara lanzó la ofensiva.

Para escapar al avance de las fuerzas turcas, unas 250.000 personas abandonaron desde el miércoles por la noche la ciudad de Afrin, utilizando un corredor humanitario en el sur de la localidad que lleva hacia territorios controlados por los kurdos o por el régimen sirio, indicó el OSDH.

El conflicto en Siria, que entró en su octavo año, implica a varios actores regionales y potencias internacionales en un territorio muy fragmentado. Esta compleja guerra dejó más de 350.000 muertos desde 2011 y obligó al exilio a millones.

En otro frente de esta guerra, un segundo éxodo masivo de civiles continúa, esta vez en Ghouta Oriental, enclave rebelde a las puertas de Damasco sitiado desde 2013. Pero el control que ejercen los rebeldes en este territorio se reduce cada vez más frente al avance de las fuerzas del régimen.

"Miles de civiles" siguen huyendo del sector sur controlado por el grupo rebelde Faylaq al-Rahman. Luego de varios días de bombardeos la situación se tranquilizó, según el OSDH. "No hubo bombardeos (ayer), solo algunos obuses cayeron en la localidad de Ain Tarma", dijo el director del OSDH, Rami Abdel Rahma.

Fuente: AP

Al-Assad, en el frente con sus tropas

DAMASCO (ANSA).- El presidente de Siria, Bashar al- Assad, visitó a sus tropas que participan en la ofensiva sobre el enclave rebelde de Ghouta Oriental, donde más de 68.000 civiles huyeron en la última semana a través de los corredores humanitarios habilitados por el ejército. Las fuerzas del régimen tomaron el control del 70% del territorio de Ghouta Oriental, último bastión rebelde en las afueras de Damasco. La región es blanco de bombardeos aéreos desde el pasado 18 de febrero.

Agencias AFP y DPA

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