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Murió el fundador de la cadena de jugueterías Toys R Us, en plena crisis financiera

Lazarus fundó la tienda hace 70 años después de la Segunda Guerra Mundial
Lazarus fundó la tienda hace 70 años después de la Segunda Guerra Mundial
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22 de marzo de 2018  • 18:00

La cadena de jugueterías Toys 'R' Us no repunta. Tras conocerse que la compañía estudia algunos planes de salvataje para no cerrar todos sus locales en el mundo, ahora sufrió un golpe más simbólico con la muerte de su fundador Charles Lazarus. Lazarus fue todo un visionario que pasó de ayudante de bicicletero a integrar la lista de los hombres más ricos de Forbes por adelantarse en 1948 al baby boom en Estados Unidos, que iba a requerir más oferta de juguetes.

Si bien Lazarus no tenía ninguna posición ejecutiva desde 1994, tras conocerse su muerte, el grupo publicó un sentido tweet: "Hemos tenido muchos momentos tristes en Toys 'R' Us, pero ninguno más descorazonador que las noticias de hoy sobre la muerte de nuestro querido fundador Charles Lazarus. Nuestros pensamientos y oraciones están con la familia y los seres queridos de Charles".

Su actividad se inició en Washington con Children's Supermart, cuando reconvirtió la tienda de bicicletas de su padre en otra de muebles para bebés, pero los clientes le pedían también juguetes para niños pequeños y, más adelante, para los de todas las edades. Los juguetes tenían una ventaja: duran poco y los niños siempre quieren más. En 1957 abrió el primer Toys 'R' Us propiamente dicho en Rockville, Maryland.

La clave del negocio estaba en combinar el mundo de la juguetería con el del hipermercado, consiguiendo grandes volúmenes de productos, lo que le permitía obtener más poder de negociación y ofrecer precios reducidos a los clientes. Un logotipo cuya 'r' central parecía dibujada por un niño, descuentos en pañales y una jirafa como mascota fueron algunos de los elementos de identidad. La fortaleza que alcanzó le permitió cosas como imponer a Mattel el desarrollo de una serie de dibujos animados para acompañar los juguetes de He-Man.

Lazarus se mantuvo al frente de la compañía, hoy con sede en New Jersey, incluso después de la venta a Interstate Department Stores, en 1966. Cuando ésta entró en bancarrota, Toys R Us salió más fuerte y salió a bolsa en 1978.

Lazarus abandonó la posición ejecutiva en 1994 y la presidencia del grupo cuatro años después, mucho antes de sufrir la competencia de Wal-Mart y, más tarde, la de Amazon. Vio desde fuera la compra por Bain, KKR y Vornado, la compra de la mítica tienda neoyorquina FAO Schwartz -la del piano de la película 'Big'-, la bancarrota en septiembre del año pasado y el anuncio de que no quedaba ninguna solución. No quedarán sino restos de un imperio que llegó a sumar más de 1.600 tiendas en casi 40 países, con los cierres de los centros y la liquidación de los juguetes.

La noticia de su muerte se produce el mismo día en el que se conoció un plan de Isaac Larian, el multimillonario CEO de MGA Entertainment, el fabricante de la línea de muñecas Bratz, que comprometió US$200 millones para salvar la mitad de las tiendas y que está intentando conseguir US$800 millones a través de una campaña en GoFundMe.

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