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Dorothy Steel, la mujer que a los 92 años se convirtió en estrella de Pantera Negra

Dorothy Steel, la actriz de 92 años que conoce la fama gracias al éxito de Pantera Negra
Dorothy Steel, la actriz de 92 años que conoce la fama gracias al éxito de Pantera Negra Crédito: gentileza Marvel
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28 de marzo de 2018  • 15:38

"Si alguien me hubiera dicho que sería actriz, le habría contestado que estaba loco". Más de 30 años después de retirarse de su trabajo como agente de impuestos, Dorothy Steel encontró con una fama inesperada. La reconocen en el supermercado y desconocidos le piden hacerse fotografías o que firme autógrafos.

Esta mujer estadounidense de 92 años es una de las figuras del gran éxito de taquilla Pantera Negra y con su ejemplo demuestra que nunca es tarde para alcanzar un sueño.

Trailer de "Pantera Negra"

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Un talento natural

A Dorothy Steel siempre le gustó evadirse con las historias que leía y, ya retirada, empezó a actuar en las pequeñas obras de teatro que se organizaban en el centro de mayores al que acudía en Riverdale, Georgia. Allí la conoció Elaine Jackson, que se quedó impresionada al ver a una mujer de más de 80 años que iluminaba la sala sólo con subir al escenario.

Jackson, que ahora gestiona el centro de mayores, era la autora y directora de las obras de teatro en las que Steel se ganaba al público con sus dotes para la improvisación y la comedia. "Siempre le dije que debería dedicarse al cine", evoca Jackson. Entonces, Steel siguió el consejo y, a los 88 años, contrató los servicios de una agente, Cindy Butler, y empezó a conseguir papeles en programas y anuncios de televisión.

Una "comiquita"

El hecho de ser una recién iniciada no impidió que Steel fuera exigente a la hora de decidir en qué proyectos involucrarse. Así, cuando le ofrecieron la posibilidad de hacer una prueba para la película Pantera Negra, la actriz desestimó la propuesta por considerar que era sólo una "tira cómica" de la que nunca había oído hablar. Además, Steel pensó que a su edad no sería capaz de hablar con el acento africano que el papel requería. Fue su nieto de 26 años, Niles Wardell, quien le hizo reconsiderar su postura. "No es sólo un cómic", le dijo, "¡es Pantera Negra! Es algo grande".

La influencia de Nelson Mandela

Wardell convenció a su abuela, que se preparó con esmero mirando discursos de Nelson Mandela en YouTube antes de grabar el video de audición que le mandaría luego a los productores.

Steel profundizó también en el personaje, la anciana líder tribal de Wakanda, un ficticio país africano. "¿Dónde se educó esta mujer? ¿Cómo se hizo tan poderosa? ¿Qué hizo por Wakanda?", se preguntó. Una hora después de ver su grabación, los encargados de casting de los estudios Marvel llamaron a Cindy Butler y en un día tenían una propuesta.

Palabras inolvidables

El personaje que interpreta Steel apenas dice unas palabras: "No necesitamos un guerrero, ¡necesitamos un rey!". Su convincente acento sudafricano y su poderosa presencia en escena hicieron que su actuación quede grabada en el recuerdo. Para ella, Pantera Negra no es sólo una película "sino un movimiento".

El elenco de Black Panther espera que la película marque un cambio cultural en la industria del cine y más allá
El elenco de Black Panther espera que la película marque un cambio cultural en la industria del cine y más allá Fuente: Archivo - Crédito: IMDB

La actriz sólo tiene palabras de elogio para el director Ryan Coogler y recuerda con cariño cómo el actor Chadwick Boseman, protagonista del film, se acercaba a ella cada mañana para darle un abrazo y un beso.

Nunca es demasiado tarde

Natural de Detroit, Michigan, Steel ha tenido una vida llena de viajes y aventuras. Trabajó por décadas para el gobierno federal de Estados Unidos como funcionaria del Servicio Interno de Impuestos (IRS, por sus siglas en inglés), del que se retiró el 7 de diciembre de 1984.

Vivió 20 años en las islas Vírgenes y se trasladó a Georgia, donde reside actualmente, para estar cerca de su familia. Al reflexionar sobre su salto a la fama, Steel espera que su caso sirva de ejemplo para aquellos que creen que ya no pueden luchar por lo que quieren. "Ojalá que alguien que con 55 o 60 años piensa 'esto es todo lo que puedo hacer' se dé cuenta de que tiene 35 años más para hacer cosas", dice.

Dorothy Steel estableció relaciones estrechas con el resto del elenco, al que considera una suerte de familia
Dorothy Steel estableció relaciones estrechas con el resto del elenco, al que considera una suerte de familia Fuente: Archivo - Crédito: IMDB

"¡Empieza ahora!, nunca es demasiado tarde. Mantén la mente abierta y ten fe en que puedes hacerlo. Todo lo que tienes que hacer es salir por ello".

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