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Tensión en Brasil: el voto de la Corte acerca a Lula a la cárcel

El máximo tribunal debatió un habeas corpus presentado por el expresidente para apelar en libertad una condena a 12 años de prisión; es el favorito para las elecciones; hubo movilizaciones en Brasilia y crece la polarización
Alberto Armendáriz
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5 de abril de 2018  

RÍO DE JANEIRO.- La suerte parecía echada anoche para el expresidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva , hasta ahora gran favorito para las elecciones de octubre. Tras una maratónica sesión que se alargaba por casi diez horas, el Supremo Tribunal Federal (STF) estaba anoche a punto de negar el recurso de habeas corpus interpuesto por el líder más popular del país para evitar ir a prisión y apelar en libertad su condena en segunda instancia a 12 años y un mes de cárcel por corrupción.

El tortuoso cónclave de los 11 jueces de la Corte en Brasilia dejó una votación muy ajustada. Sin embargo, se daba por descontado que la balanza se inclinaría definitivamente contra el máximo líder del Partido de los Trabajadores (PT) cuando votara al final la presidenta del STF, Carmen Lucía Antunes Rocha.

La magistrada siempre apoyó el cumplimiento de las penas luego de sentencias en segundo grado y en las últimas semanas se expresó contraria a modificar la jurisprudencia actual del tribunal, establecida en 2016. La votación se vivió en un clima de enorme tensión en todo el país y con movilizaciones en Brasilia.

En un clima de mucho nerviosismo dentro de la sala del STF y de alta tensión en las calles de todo Brasil entre simpatizantes y detractores de Lula, votaron en contra del recurso de habeas corpus del exmandatario los jueces Edson Fachin, Alexandre de Moraes, Luis Roberto Barroso, Rosa Weber y Luiz Fux. A favor se manifestaron Gilmar Mendes, José Antonio Dias Toffoli, Ricardo Lewandowski y Marco Aurelio Mello, mientras que se esperaba que José Celso de Mello los acompañara en el voto.

Demostraciones en contra de Lula
Demostraciones en contra de Lula Fuente: AP - Crédito: Eraldo Peres

La gran sorpresa de la jornada fue la postura de la magistrada Weber, que había mantenido su opinión reservada hasta el final y cuyo voto era decisivo para alcanzar una mayoría. Cuando terminó de emitirlo, grupos opositores a Lula que se habían reunido en calles en diversos puntos del país estallaron en júbilo, como si se tratara de un gol de un campeonato de fútbol.

De confirmarse el resultado final, y una vez que se terminen de aclarar algunos detalles administrativos del proceso en segunda instancia que pueden demorar algunos días, la orden de detención de Lula debería ser firmada por el juez federal de primer grado Sergio Moro, en Curitiba. Fue Moro el que en julio de 2017, en el marco de la operación Lava Jato, halló culpable a Lula de corrupción y lavado de dinero por haber recibido de la constructora OAS un departamento tríplex en Guarujá como soborno en especie a cambio de garantizarle a la empresa jugosos contratos con la estatal Petrobras durante su gobierno (2003-2010).

El expresidente apeló el fallo, pero el 24 de enero un Tribunal Regional Federal en Porto Alegre ratificó la sentencia y extendió la pena original de nueve años y medio de prisión a 12 años y un mes. Fue entonces cuando los abogados de Lula presentaron el habeas corpus preventivo ante el STF.

"Los tribunales deben uniformizar sus jurisprudencias y mantenerlas estables, íntegras y coherentes. No hubo, al menos hasta el momento, una revisión. Mi voto es en el sentido de denegar el recurso", dijo el juez Fachin al iniciar ayer, a las 14, la sesión de la Corte Suprema, rodeada de inusuales medidas de seguridad ante el temor a disturbios o enfrentamientos entre manifestantes a favor y en contra de Lula.

Demostraciones a favor de Lula
Demostraciones a favor de Lula Fuente: Reuters - Crédito: UESLEI MARCELINO

El centro de Brasilia, donde se encuentra la sede del STF, amaneció con las calles cortadas y una fuerte presencia policial. El perímetro de la Corte estaba vallado para evitar desórdenes y el vecino parque de la Explanada de los Ministerios había sido dividido en dos espacios, para partidarios de Lula, por un lado, y para sus opositores, por otro. Es que la polarización política ha enrarecido el ambiente en Brasil en los últimos tiempos, con choques entre militantes petistas y críticos del exmandatario. La semana pasada, dos buses de la caravana de Lula por el estado de Paraná fueron atacados con balas por desconocidos, y aunque el atentado no dejó heridos, generó temores sobre lo que pudiese ocurrir tras la decisión del STF, ante el eventual arresto del expresidente, y en la próxima campaña electoral.

La presidenta del PT, la senadora Gleisi Hoffmann, había advertido que "para agarrar a Lula deberán agarrar antes a mucha gente; más que eso, van a tener que matar a gente". Y el líder del Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra (MST), João Pedro Stédile, prometió un "abril rojo" -en alusión al color del PT-, con movilizaciones callejeras, llamados a la desobediencia civil, bloqueos de rutas e invasiones de edificios públicos.

En otro aporte negativo a la tranquilidad, anteanoche el comandante del ejército, general Eduardo Villas Boas, publicó un críptico mensaje en su cuenta de Twitter en el que señaló que el ejército "se mantiene atento a sus misiones institucionales" de cara al juicio en el STF. Sus palabras recibieron muestras tanto de respaldo como de rechazo de brasileños que creen que aludía a la posibilidad de una intervención militar, como sucedió en la última dictadura (1964-1985).

La inclinación de la Corte por negar el habeas corpus preventivo a Lula es considerada una victoria de las investigaciones anticorrupción de la Lava Jato. Los fiscales que participan de la operación, así como el propio juez Moro, habían resaltado que permitir que un condenado en segundo grado quedara libre mientras apela a las instancias superiores hubiese abierto la puerta a la impunidad de los poderosos, ya que con la demora de los procesos judiciales muchos crímenes terminan por prescribir.

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