A 40 años del estreno de Grease: ¿qué fue de los protagonistas del mítico musical?

Grease duró 20 años en el podio como el musical más taquillero de la historia
Grease duró 20 años en el podio como el musical más taquillero de la historia Crédito: Archivo
El 16 de junio de 1978 se estrenó "Grease", uno de los musicales más famosos de la historia del cine. Te contamos qué fue de sus protagonistas.
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16 de mayo de 2018  • 12:34

Parece mentira pero este año se cumplen 40 años del estreno de Grease (sí, ¡40!), y cómo los aniversarios siempre son buenos para traer a la memoria películas y también personajes, vamos a recordarlos. Pero hay algo que da mucha intriga, en general, en torno a lo que fue de la vida de los actores después de ese hito. Hace algunos años, Paramount Pictures los volvió a reunir, así que hay fotos del antes y después.

Tal es el legado del film que la productora de la película decidió lanzar una edición especial en DVD, Blu Ray y streaming por los 40 años de su estreno.

Trailer de Grease - Fuente: YouTube

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El musical se estrenó en junio de 1978 y estaba protagonizado por Olivia Newton-Jonh (Sandy Olsson) y Jonh Travolta (Danny Zuko). Fue tal el furor que causó el estreno que la efervescencia duró años e incluso se convirtió en un film de culto que marcó a fuego a varias generaciones. Se mantuvo en el podio como el musical más taquillero durante 20 años; solo Mamma Mia!, en 2008, le sacó el primer puesto. " Grease es una extraña película para ser considerada un clásico: sus actuaciones son difícilmente merecedoras de un Oscar, la dirección es pedregosa y se pueden leer mejores guiones en los mensajes que se dejan pegados en las paredes de la oficina", sentenció la crítica de la revista Empire, Caroline Westbrook. "Pero irónicamente esta calidad dudosa es la que le da a Grease ese gozo perpetuo, incluso después de haberla visto decenas de veces", sumó.

Parte del éxito del film proviene del carisma de sus protagonistas, pero también de la cínica pero entrañable presencia de Betty Rizo, Frenchy y Doody.

Corría junio de 1978 cuando un film se convertiría en historia
Corría junio de 1978 cuando un film se convertiría en historia Crédito: Archivo

Pero, ¿qué pasó con los miembros de las pandillas las "Pink Ladies" y los "Thunder Birds"?

Olivia Newton-John (Sandy Olsson)

Olivia Newton-John se ha volcado a su carrera musical donde ya ha recogido cuatro premios Grammy.
Olivia Newton-John se ha volcado a su carrera musical donde ya ha recogido cuatro premios Grammy. Crédito: Archivo

La australiana era casi una desconocida cuando apareció en la pantalla, a pesar de que tenía 29 años y había grabado ocho discos previamente. Sin embargo, a partir de allí Newton-John construyó una carrera que sobre todo ha transitado el ámbito de la música. Tras su participación en el musical adolescente, en 1981 lanzó el álbum Physical, que vendió más de 10 millones de copias alrededor del mundo. El video de "Physical" la hizo ganadora de un Grammy ese mismo año. Entre 2014 y 2016 realizó una serie de 175 conciertos en Las Vegas y a lo largo de toda su carrera ha logrado ganar otros tres premios Grammy, convirtiéndose en una de las cantantes australianas más exitosas.

John Travolta (Danny Zuko)

Con su papel de Vicent Vega en 1994 recuperó su carrera que iba en serio declive.
Con su papel de Vicent Vega en 1994 recuperó su carrera que iba en serio declive. Crédito: Archivo

El final de la década de los años 70 fue de John Travolta. Primero apareció en la mítica Fiebre de sábado por la noche; Grease fue la confirmación de que era su gran momento. Sin embargo, su éxito se fue diluyendo en la década siguiente casi hasta desaparecer de la pantalla grande. Fue gracias a Quentin Tarantino y a su enorme papel de Vicent Vega en Pulp Fiction , de 1994, que la fama le volvió a sonreír. Desde entonces trabajo no le faltó. Su última aparición fue en la premiada miniserie de televisión sobre el juicio contra el jugador de fútbol americano O.J. Simpson, estrenada en 2017, en la que interpretó al abogado Roger Shapiro.

Mientras intentaba no naufragar en la industria del cine, Travolta se convirtió en piloto de aviación. Actualmente tiene una pequeña empresa de aviación privada, a la par de que continúa siendo un activo miembro de la polémica iglesia de la Cienciología, de la que -junto con Tom Cruise- es uno de los rostros más conocidos.

Stockard Channing (Betty Rizzo)

Después de Grease, Stockard Channing ganó tres Emmys y fue nominada al premio Oscar a la mejor actriz.
Después de Grease, Stockard Channing ganó tres Emmys y fue nominada al premio Oscar a la mejor actriz. Crédito: Archivo

Si un personaje se robó la atención en Grease, ése fue Betty Rizo. La cínica líder de las "Pink Ladies" siempre tenía un comentario acertado para rematar cada escena de la película. De todo el reparto, Channing ha sido la que ha logrado mantener una carrera más estable. En 1993 fue nominada al premio Oscar como mejor actriz por su papel de Louisa Kittredge en la película Seis grados de separación. Pero fue su interpretación de la primera dama de EE.UU. Abbey Bartlet en la serie The West Wing, la que le dio el estatus de estrella. Gracias a esa actuación ganó tres premios Emmy, entre 1999 y 2006.

Su último papel en televisión fue en la serie The Good Wife.

Didi Conn (Frenchy)

Didi Conn apareció en la segunda entrega de Grease
Didi Conn apareció en la segunda entrega de Grease Crédito: Archivo

El personaje de Frenchy es la verdadera razón por la que Danny y Sandy se vuelven a encontrar: es ella quien convence a Sandy de que se inscriba en su secundaria para continuar sus estudios. Tal vez la integrante más dulce de las "Pink Ladies", el papel de Frenchy fue interpretado por Didi Conn, quien fue una de las pocas actrices de la película original que luego estuvo en la segunda entrega, protagonizada por Michelle Pfeiffer.

También participó en otras series destacadas en las décadas de los 70 y 80. Pero logró más notoriedad por su activismo, en causas como la promoción de la investigación sobre el autismo.

Barry Pearl (Doody)

Barry Pearl interpretó a Danny Zuko en la obra de teatro.
Barry Pearl interpretó a Danny Zuko en la obra de teatro. Crédito: Archivo

La banda de los "Thunder Birds" tenía tres personajes que siempre acompañaban a los líderes del grupo, Danny Zuko y Kenickie. Ellos eran Doody, Putzie y Sonny. Doody fue interpretado por Barry Pearl, quien originalmente hacía el papel de Danny Zuko en la obra teatral sobre la que se basó la película.

Pearl ha tenido una carrera en televisión en la que ha participado en series como Reportera del crimen, Beverly Hills 902100, Mentes Criminales y ER.

Kelly Ward (Putzie)

En 2002, con motivo de los 90 años de Paramount Pictures, la mayoría del elenco se reunió en Los Ángeles.
En 2002, con motivo de los 90 años de Paramount Pictures, la mayoría del elenco se reunió en Los Ángeles. Fuente: LA NACION

A diferencia de los otros miembros del elenco, Kelly Ward decidió seguir su carrera tras las cámaras. "Comencé a ver una caída preocupante en el número de trabajos que conseguía en el cine y un aumento en el número de hijos que iba teniendo en casa", le dijo a un portal de noticias del espectáculo. "Conseguí un trabajo en Hanna-Barbera (la empresa productora de Los Picapiedras) como director de voces. Y me parece genial", agregó.

Desde entonces ha estado al frente de producciones animadas como Mickey Mouse, Sabrina la bruja adolescente y Scooby Doo.

Michael Tucci (Sonny)

El hombre que siempre tenía problemas con la dirección de la secundaria Rydell fue interpretado por el actor Michael Tucci. Tras el éxito del film, Tucci continuó su carrera con papeles menores en distintas series. Su última aparición fue en la película de 2015 Chicas armadas y peligrosas, junto a Sandra Bullock y Melissa McCarthy, donde hizo el papel del padre de esta última.

Then and now. Pals for over 40 years!

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Jamie Donnelly (Jan)

Jamie Donnely ha aparecido en series como Ray Donovan, Cyrus o Asuntos de Familia
Jamie Donnely ha aparecido en series como Ray Donovan, Cyrus o Asuntos de Familia Crédito: Archivo

La novia de Putzie se ganó la atención de todos por su amplia sonrisa, la forma en que manejaba sus anteojos de sol y, sobre todo, por el momento del comercial de la pasta de dientes. Después de la película, Donelly ha seguido vinculada a la televisión.También ha tenido una destacada carrera en el teatro, especialmente con el musical de la historia de Tarzán.

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