La guía del Mundial Rusia 2018. Grupo F: los perfiles de Alemania, México, Suecia y Corea del sur

La guía del Mundial Rusia 2018. Grupo F:
La guía del Mundial Rusia 2018. Grupo F: Crédito: dpa
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24 de mayo de 2018  • 13:06

La selección defensora del título llega con todos los ingredientes para volver a levantar la copa, pero el inicio del camino no parece sencillo. México y Corea del Sur son dos fijas en las citas mundialistas, mientras que Suecia dejó fuera de Rusia 2018 a Holanda y después a Italia. Palabras mayores.

A continuación, el perfil detallado de cada selección:

Alemania quiere convertirse en leyenda

La actual selección campeona sólo tiene un objetivo: convertirse en la primera selección en conquistar dos Mundiales consecutivos desde que Brasil lo lograra en 1962. Es decir, busca entrar en la leyenda y ser considerada la mejor selección contemporánea. Al menos, a efectos estadísticos sería una afirmación indiscutible.

Desde luego, Alemania tiene argumentos más que sobrados para hacer realidad su anhelo. Por ejemplo, su arrolladora fase de clasificación, en la que se convirtió en la única selección en ganar todos sus partidos. Además, lo hizo con la mayor diferencia de goles, nada menos que un +39 entre tantos marcados y recibidos.

Son datos que hablan del poder de un equipo en la más amplia extensión de la palabra. Su seleccionador, Joachim Löw , fue capaz de armar un conjunto en el que prima el colectivo por encima de las individualidades. No hay una gran estrella, sino un conjunto extraordinario de futbolistas que saben muy bien a lo que juegan.

Es cierto que ya no tiene a pilares como fueron los retirados Philipp Lahm , Bastian Schweinsteiger o Miroslav Klose. Tampoco jugadores como Manuel Neuer , Mesut Özil, Thomas Müller o Sami Khedira ofrecen la fiabilidad de antaño. Pero la selección mantiene inquebrantable el principio de la fe en los resultados con el buen fútbol como premisa.

Lo ocurrido en la última Copa de Confederaciones fue todo un aviso: Alemania ganó con una "selección B", con un equipo sin sus principales hombres. Y eso es porque Löw sabe ver el talento y confía en él. Además, Alemania está alumbrando una brillante nueva generación de futbolistas con referencias obvias como Leon Goretzka, Timo Werner, Joshua Kimmich o el propio Marc-André Ter Stegen, ya indiscutible estrella en la portería del Barcelona.

Löw es consciente de que tiene los mimbres para prolongar el ciclo ganador y hacer de la Alemania contemporánea una leyenda. Quiere su segundo Mundial consecutivo y se ganó el derecho de considerarse como uno de los grandes favoritos: por estadísticas, mentalidad y fútbol.

LA ESTRELLA: A sus 28 años, el futbolista del Real Madrid Toni Kroos entró en una época de enorme madurez y sus cualidades resumen perfectamente lo que es también la actual selección alemana: fiabilidad, técnica, mentalidad, regularidad y conocimiento del juego.

EL SELECCIONADOR: Al frente del equipo nacional alemán desde 2006, la federación le encomendó un proyecto a medio plazo y Joachim Löw lo ejecutó con precisión de cirujano. Hubo paciencia y confianza por las dos partes. Y finalmente, aparecieron los resultados. El preparador alemán consiguió que una selección funcionara como un club a todos los niveles.

MEJOR RESULTADO: Cuatro veces campeona del mundo (1954, 1974, 1990 y 2014).

¿ SABÍA QUE... Alemania fue la selección que más goles marcó en los últimos tres Mundiales? Anotó 14 en 2006, 16 en 2010 y 18 en 2014.

México necesita superar la barrera de los octavos de final

Habitual en las grandes citas, también lo es en decepciones. En su séptimo Mundial consecutivo, México suspira por dejar atrás la pesada losa del pasado, pues cayó en octavos de final en las últimas seis ediciones. Por eso, el reto no es otro que acceder como mínimo a los cuartos, algo que data del siglo pasado, en las ediciones de 1970 y 1986. Tiene mimbres.

El equipo norteamericano se clasificó con tres jornadas de antelación y en Rusia 2018 se fiará a las mismas figuras que hace cuatro años. El temperamental Juan Carlos Osorio está en el banquillo y Javier "Chicharito" Hernández será de nuevo la referencia en ataque del "Tri".

En el arco tendrá a Guillermo "Memo" Ochoa, un portero irregular que sin embargo en el pasado Mundial cuajó una actuación sobresaliente. Necesita que su defensa -Héctor Moreno, Diego Reyes, Miguel Layún, Carlos Salcedo y el resto- muestre buen nivel y concentración. A sus 31 años, Andrés Guardado parece mejor que nunca, como demostró esta temporada en el Betis, mientras Carlos Vela y Chicharito son siempre garantía de peligro en ataque. La incógnita es ver en qué forma llegará al Mundial Hirving "Chucky" Lozano, otro jugador imprescindible para Osorio.

La selección mexicana corre el peligro de estigmatizarse como una selección sólo hecha para octavos y Rusia ofrece una oportunidad de redimirse a una generación de jugadores en plena madurez. Alemania parece inalcanzable dentro de su grupo, como demostró el pasado año al ganar al "Tri" por 4-1 en la Copa Confederaciones. Pero sí debería competir ante Suecia y la República de Corea. Y si sale adelante, como se espera, a soñar con un futuro mejor en octavos.

"El grupo de México pinta como uno de los más difíciles. Es un buen reto y lo veo así, nos preparamos toda la vida contra los mejores", razona Osorio.

LA ESTRELLA: Javier "Chicharito" Hernández necesita tanto este Mundial como su selección le necesita a él. Durante la temporada no actuó a su mejor nivel en el West Ham, pero su rendimiento mejora cuando se pone la camiseta de su selección. A sus 29 años, llega en la edad óptima para ofrecer lo mejor en la cita de Rusia.

EL SELECCIONADOR: El 14 de octubre de 2015, el colombiano Juan Carlos Osorio fue presentado oficialmente como director técnico de la selección mexicana tras una fructífera etapa en el Atlético Nacional de Medellín. De enorme temperamento -a veces excesivo-, vivió al frente del "Tri" un último año lleno de críticas. Tiene la confianza de sus dirigentes... de momento.

MEJORES RESULTADOS: Cuartos de final en los Mundiales de 1970 y 1986.

¿SABÍA QUE... Con 16 participaciones, México es la selección que más veces se ha clasificado para la Copa del Mundo sin haberla ganado?

Suecia, sin Zlatan Ibrahimovic cómo sobrevivirá

Suecia o cómo sobrevivir sin una estrella del tamaño de Zlatan Ibrahimovic . La selección de Janne Andersson supo reinventarse y alcanzó una sonada clasificación para el Mundial de Rusia al tumbar a Italia en una eliminatoria terrible que llenó de emoción a un país que vuelve a vibrar con el fútbol.

Ibrahimovic anunció en 2016 su adiós a la selección, si bien recientemente dejó la puerta abierta a un hipotético regreso en el que pocos creen. Tampoco tiene a históricos como Henrik Larsson, Fredrik Ljungberg o Tomas Brolin. Tocaba afrontar el comienzo de una nueva etapa, llena de incertidumbre, pero salió adelante con orgullo, esfuerzo colectivo y un estilo que sabe mezclar el físico con la técnica.

Es difícil pensar en una Suecia que consiga emular los logros de mediados del siglo pasado. Alcanzó su momento cumbre cuando terminó tercera en Brasil 1950 y llegó a la gran final de la edición celebrada en su propio país en 1958. Ahora persigue logros más modestos: clasificarse para los grandes torneos, competir y ver hacia dónde le lleva su esfuerzo.

"Tenemos un buen colectivo, un buen equipo, y estamos haciendo un gran trabajo juntos. Poseemos una gran inteligencia táctica y tiene que seguir siendo así contra cualquier rival. Juntos somos más fuertes", afirma su seleccionador en lo que es un perfecto resumen de lo que es la selección sueca. Un equipo muy bien armado y solidario. No ganará el Mundial, pero nadie descarta que pueda dar alguna sorpresa por el camino, como hizo con Italia.

Vuelve a un Mundial tras perderse las dos últimas citas. Andreas Granqvist, Emil Forsberg y Ola Toivonen son, entre otros, los pilares más reconocidos de un equipo que busca escribir una nueva historia. Encuadrado en el mismo grupo que Alemania, deberá pelear con México y Corea del Sur por entrar en octavos. No es un objetivo imposible.

LA ESTRELLA: Emil Forsberg, de 26 años, comenzó su carrera profesional en el modesto Sundsvall de su país antes de pasar al Malmö. Sus progresos no pasaron inadvertidos y desde 2015 milita en el Leipzig alemán, donde es una de sus principales estrellas. De enorme despliegue, juega preferiblemente como interior izquierdo, aunque puede ocupar cualquier zona del centro del campo. Un todoterreno.

EL SELECCIONADOR: A Janne Andersson, de 55 años, lo señalan como el gran constructor de la nueva selección sueca. Fue jugador y después desarrolló toda su carrera como entrenador en modestos clubes de Suecia, lo que no impidió que la federación de su país le diera las riendas del equipo nacional hace dos años. No se equivocaron.

MEJORES RESULTADOS: Subcampeón en el Mundial de 1958.

¿SABÍA QUE... Henrik Larsson no sólo es el máximo goleador de Suecia en Copas del Mundo (cinco, igual que Kennet Andersson), sino que también fue el último sueco en marcar un gol en este torneo (contra Inglaterra el 20 de junio de 2006)?

Corea del Sur se renueva con directivas españolas

Nueve participaciones en los Mundiales y unas semifinales en el torneo que organizó en 2002 son los avales históricos de Corea del Sur, una asidua en las fases finales que con Rusia ampliará a su décima presencia. Un récord en el continente asiático.

Sin embargo, la actual subcampeona de Asia está pendiente de un salto para volver a considerarla como una selección de elite. Sólo en dos ocasiones superó la fase de grupos (2002 y 2010) y repetir debería ser su gran objetivo, aunque no será nada fácil.

El grupo no es para nada sencillo y casi se podría considerar una proeza entrar en octavos. Considerando a Alemania como inalcanzable a priori, debería jugarse todas sus opciones ante México y Suecia. Su debut, ante ésta última selección, será clave para definir si tiene alguna aspiración.

Su técnico, Shin Tae-Yong, suplió al alemán Uli Stielike en julio y cumplió con el cometido de llevar a Corea del Sur a su noveno Mundial consecutivo. Y eso que no ganó ninguno de los dos partidos oficiales que dirigió, pues ambos se resolvieron con sendos empates sin goles. Pero consiguió el gran objetivo, la clasificación, y se quedó con el puesto a pesar de que en principio era una solución temporal.

Shin tendrá consejos españoles en Rusia. La federación surcoreana contactó a finales del año pasado con Toni Grande y Javier Miñano, asistentes de Vicente del Bosque en la mejor época del fútbol español, y llegó a un acuerdo con ellos para la preparación de cara al Mundial.

"La actitud de la federación y del seleccionador ha sido de apertura y flexibilidad, pero los cambios que quieren introducir son difíciles", dice a dpa Miñano. "Lo que sí es cierto es que hay mucha ilusión en Corea en este Mundial".

El centrocampista Son Heung-Min es el corazón y pulmón de Corea del Sur, un jugador de clase mundial que cumplió una extraordinaria temporada en el Tottenham inglés. A su lado tendrá a Koo Ja-cheol, del Ausburgo, y Ki Sung-yueng, del Swansea, aunque la incógnita es ver si en la delantera encontrará soluciones solventes. El gol es su gran problema.

LA ESTRELLA: A sus 25 años, Son Heung-Min ya está considerado como el mejor futbolista surcoreano de la historia. Un centrocampista muy completo, pues junto a técnica y despliegue físico añade capacidad de llegada y gol. Se trata de un jugador cuya cotización sube año a año.

EL SELECCIONADOR: Shin Tae-Yong se encontró con el "caramelo" del Mundial casi sin pretenderlo. De 48 años, tuvo una carrera como futbolista que se truncó por una lesión de rodilla y su trabajo como entrenador estuvo siempre ligado a su país, primero en el Seongnam FC y después como técnico de la federación. No está probado en la elite internacional.

MEJORES RESULTADOS: Semifinales en el Mundial de 2002.

¿SABÍA QUE... Cinco de los últimos ocho goles de Corea del Sur en los Mundiales fueron anotados desde fuera del área y que 12 de sus últimos 13 tantos fueron marcados en las segundas partes?

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